Alzheimerova choroba je v súčasnom svete čoraz väčším problémom. V minulosti, priemerná dĺžka života bola kratšia - ľudia sa zriedkakedy dožívali dostatočného veku na to, aby sa u nich objavili choroby spojené so starnutím. To, že ľudia žijú dlhšie, je dôkazom modernej medicíny. Keďže však tento trend pokračuje, stále viac ľudí bude počas svojho života trpieť Alzheimerovou chorobou alebo inými ochoreniami súvisiacimi s demenciou. 

Foto: Matt Bennett on Unsplash

Psychedeliká ako liečba Alzheimerovej choroby

Čoraz viac vedcov si však myslí, že na obzore je nádej pre ochorenie, ktoré sa doteraz liečilo len veľmi málo. Psychedeliká, ako napr. psilocybín (z magických húb a hľuzoviek) a LSD majú silné protizápalové účinky. Zlepšujú tiež neuroplasticitu mozgu a bojujú proti mozgovým symptómom mikrobiologickým pôsobením. 

Na celom svete žije približne 50 miliónov ľudí s demenciou, pričom Alzheimerova choroba predstavuje približne 50 - 70% týchto prípadov. S rastúcim počtom starnúcej svetovej populácie sa tento počet strojnásobí. To znamená, že akékoľvek potenciálne metódy na zmiernenie týchto stavov sú veľmi vítané. To je jeden z dôvodov, prečo sa začínajúcemu psychedelickému výskumu venuje taká veľká pozornosť - doteraz skutočne neexistovala žiadna iskierka nádeje.

Čo je Alzheimerova choroba?

Alzheimerova choroba je progresívne neurologické ochorenie. Normálne starnutie vo všeobecnosti spôsobuje neurodegeneráciu - atrofiu a rozpad mozgových buniek. U ľudí trpiacich Alzheimerovou chorobou sa však prejavuje v patologickej miere, čo znamená, že prebieha oveľa rýchlejšie a závažnejšie. Najčastejšou príčinou demencie je úpadok kognitívnych, behaviorálnych a sociálnych schopností, a tým aj schopnosti fungovať a žiť samostatne. Alzheimerova choroba súvisí aj so zápalom mozgu.

Foto: Robina Weermeijer na Unsplash

Príčina nie je jasná, ale následky spôsobené zápalom môžu byť rovnako ničivé ako neurodegenerácia. Zápal ovplyvňuje celkové fungovanie mozgu, čo zvyšuje problémy s pamäťou a učením. 

Neurodegenerácia aj zápal mozgu môžu mať závažný vplyv na duševné zdravie. Podľa niektorých štúdií vykazuje viac ako 40% pacientov trpiacich Alzheimerovou chorobou diagnostikovateľné príznaky depresie. To znamená, že pacienti s Alzheimerovou chorobou majú celkovo veľmi zlú kvalitu života.

Viacnásobný útok

Nedávna štúdia uverejnená v časopise Aktuálne témy v behaviorálnych vedách skúmali, ako by sa psychedeliká mohli použiť na boj proti rôznym príznakom degeneratívneho ochorenia mozgu. 

Prínosy psychedelickej terapie a symptómy Alzheimerovej choroby sa sľubne prekrývajú. Psilocybín a LSD majú pozoruhodné protizápalové schopnosti, ktoré majú potenciál bojovať proti zápalu mozgu, ktorý sa prejavuje pri tomto ochorení.

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Okrem toho, tak ako sa Alzheimerova choroba spája s degeneráciou mozgu, psychedeliká sa začínajú spájať so zlepšením neuroplasticity mozgu. To znamená jeho schopnosť rásť nové nervové dráhy a zmeny. Čelný lalok a ďalšie oblasti mozgu, ktoré sú poškodené Alzheimerovou chorobou, sa môžu pod vplyvom psychedelík zlepšiť a rozvinúť. 

Psychedeliká pomáhajú pri vybavovaní pamäte a nálady

Výskumníci pod vedením Dr. Alberta Garcíu-Romeu tiež upozornili na to, že autobiografická pamäť sa počas zážitku s psilocybínom alebo LSD mení. To znamená, že by sa možno mohli použiť na zlepšenie vybavovania a jasnosti pamäti. Výskumníci napísali: 

 "...boli tiež zaznamenané akútne zmeny autobiografickej pamäte počas psychedelických účinkov, čo naznačuje, že LSD a psilocybín môžu uľahčiť vyvolanie a oživenie významných životných spomienok, čo je potenciálne relevantný mechanizmus pre liečbu [Alzheimerovej choroby]."

Foto: Christopher Ott on Unsplash

Nakoniec sa výskumom zistilo, že najviac skúmané použitie psychedelík - ako liečba stavy duševného zdravia - sa týkala aj tejto oblasti. Okrem boja proti zhoršovaniu stavu mozgu spôsobenému Alzheimerovou chorobou by psychedeliká mohli liečiť aj depresiu spojenú s touto diagnózou. 

Starostlivosť o trpiacich aj o spoločnosť

Samozrejme, v súčasnosti neexistuje definitívny liek na ochorenie, akým je Alzheimerova choroba. Doktor Garcia-Romeu a jeho kolegovia z Univerzity Johna Hopkinsa sa však domnievajú, že psychedeliká by mohli zmierniť bolesť ľudí trpiacich týmto ochorením, ako aj spoločnosti, ktorá sa o nich stará. 

Výskumníci dospeli k záveru:

"Celkovo môžu byť za indukovanú nervovú plasticitu, ktorá vedie k dlhotrvajúcim a hlbokým účinkom po podaní psychedelik, zodpovedné tri konvergujúce biologické cesty... 

Okrem toho by antidepresívne a anxiolytické účinky klasických psychedelík mohli byť dôležitým prostriedkom na podporu psychologických prínosov u pacientov, ktorí bojujú s Alzheimerovou chorobou a neuropsychiatrickými komorbiditami, ako sú depresia a apatia." 

Jasnejšie povedané, psychedeliká majú potenciál pôsobiť na biologické, kognitívne a psychologické príznaky Alzheimerovej choroby. Hovoríme o trojitej hrozbe. 

Ďalšie sľubné zistenia

Univerzita Johna Hopkinsa práve v tejto chvíli uskutočňuje nábor dobrovoľníkov, ktorí sa chcú zúčastniť na štúdii. Táto štúdia bude skúmať použitie psilocybínu na liečbu depresie spôsobenej diagnózou Alzeheimerovej choroby. Výskumníci budú dobrovoľníkom počas 8 týždňov podávať buď vysokú, alebo strednú dávku. Počas tohto obdobia a 6 mesiacov po ňom sa budú zúčastňovať na terapeutických stretnutiach. Na nich sa bude hodnotiť ich nálada a kvalita života. To bude kľúčovým medzníkom pri meraní reakcie osôb v skorších štádiách ochorenia na psilocybín. 

Foto: Jakub Križ na Unsplash

Výskum pokračuje rýchlym tempom, takže držme palce, aby sme sa dočkali ďalších sľubných zistení!