Andlighet är en universell, men ändå oändligt varierande, sak. Det kan manifesteras i samhällen över hela världen eller i huvudet på en enda groovy drömmare som tror på det han eller hon vill tro. Den kan finnas på en gudstjänstplats, eller i morgonsolen som strömmar genom träden - eller till och med i en psykedelisk tripp.

Foto av Mohamed Nohassi på Unsplash

Andlighet förändras ständigt

Andlighet är också en sak som kan fluktuera under en människas liv beroende på omständigheterna. Händelser kan utlösa ett uppvaknande eller ett bortfall. Människor kan sluta eller börja tro. Ibland kan en person byta från en andlig väg till en annan - vilket är något som har hänt ända sedan religionens och andlighetens början. Det finns dock en intressant ny trend bland en viss religiös grupp. En trend, för nu kommer det ut tillräckligt många historier för att vi känna till Det är ingen tillfällighet. Japp - mormonerna börjar använda magiska svampar!

De före detta mormonerna som börjar använda svampar

Det kan vara en av de sista kyrkorna du kan tänka dig att använda en psykedelisk substans - kaffe och tobak är förbjudna enligt Mormonernas religion trots allt. För att förtydliga: majoriteten av dessa berättelser kommer från tidigare Mormonerna eller de som har lämnat den specifika tron bakom sig. 

Många människor lämnar sin tro bakom sig. Men vad är det som gör att mormonerna och de magiska svamparna blir en trend? Vi kollar in några av de andliga berättelser som flödar runt på internet för att försöka hitta svaren...

Den gudomliga församlingen

"Lasta handvagnen och gå med i Utahns och mormoner som vandrar in i psykedeliska rum." läser en annons på Facebook för The Divine Assembly. The Divine Assembly är en kyrka - en ny kyrka som bara är två år gammal, vars heligaste sakrament är ingen annan än psilocybin svamp. Fascinerande nog är det Steve och Sara Urquhart, tidigare hängivna mormoner, som är dess upphovsmän. Och inte bara det, Steve själv var fram till nyligen en mycket mäktig republikansk senator och lagstiftare i Utah, känd för att vara konservativ, även om han inte är en av de mest kända. inom en konservativ gren

Urquharterna började bli ovänner med sin gren av mormonismen, den mest utbredda av dem alla - Kyrkan av Sista Dagars Heliga. (LDS) år 2008. Steve led internt av år av förtryck och blev djupt deprimerad och försökte till och med ta sitt liv. Han erkänner att han 2014 inte var nykter en enda dag i senaten. 

2017 hoppade han och Sara på ett plan till Amsterdam där de deltog i en ayahuasca-ceremoni. Det var i detta ögonblick som Steve upplevde vad han beskriver som "hänryckning". Han såg Gud - en kvinna som satt leende i en trädgård och som älskade honom villkorslöst. Både han och Sara blev helt omvända. Väl hemma började Steve fördjupa sig i psykedelikernas historia i religiösa ceremonier, en rik och uråldrig historia som han visste väldigt lite om. Att använda magiska svampar som en kanal för att tala med eller uppleva "Gud" var nyckeln till Mayas, Aztekernas, Huastecs och Totonacs andlighet, Mazatec, och mixtekiska folk, som västvärlden inte upptäckte förrän på 50-talet. 

(via Wikimedia Commons)

Psilocybin som sakrament

Steve, som desperat ville dela med sig av de uppenbarelser han upplevde, använde sig av sina kunskaper i juridik för att undersöka om det fanns en "svampkyrka". Med hänvisning till det första tillägget och de lagar mot diskriminering som han själv hade hjälpt till att införa, ansåg han att möjligheten fanns. Och han var inte heller den förste. Många grupper, som Steve, begärde att psykedeliska medel skulle användas för religiösa ändamål. För närvarande är det endast tre religiösa grupper som kan juridiskt sett använder psykedeliska växter som ett sakrament. De är den indianska kyrkan, som använder peyote, den brasilianska União do Vegetal-kyrkan och den brasilianska Santo Daime, som båda använder ayahuasca. Saker och ting kan dock vara på väg att förändras, eftersom till och med republikanska senatorer förespråkar forskning om Psykedeliska läkemedel för medicinskt bruk.

via Unsplash

För närvarande måste en av de 3 000 medlemmarna i The Divine Assembly ta med sig ett psilocybin-sakrament om de vill konsumera det. Kyrkan, eller "plattformen" som Urquhart föredrar, anger på sin webbplats att webbplats;

"Psilocybin svampar är vårt sakrament. Vårt aktiva sakrament hjälper oss att få kontakt med oss själva, andra och det gudomliga. Firandet kan vara en del av en ceremoni. Högtidlighet, reflektion och hängivenhet kan också vara en del. Kreativitet i ceremonin uppmuntras. Vårt sakrament är svamp, för Guds skull. Varför skulle vi följa ett manuskript? Säkerheten är dock alltid av största vikt, inklusive en välutbildad och kontrollerad guide."

Kyrkan är öppen för alla

Kyrkan är öppen för alla och kommer säkert att fortsätta att expandera, särskilt tack vare dess öppna och inkluderande ethos. I en intervju med Rolling Stone, Steve liknar det fräckt vid att psilocybin svampar växer fram ur kogödsel - "Den gudomliga församlingen växer fram ur LDS-kyrkans död och förfall."  

Förutom familjen Urquhart, som har gjort en hel del väsen av sig i samhället i Utah efter LDS, finns det många andra som också har delat med sig av sina erfarenheter. 

Återta personlig auktoritet

Ta Dave, som var 58 år när han fick sin första psykedeliska upplevelse efter att ha lämnat mormonkyrkan LDS. Han hade känt sig otillräcklig och avkopplad från sin tro. Under sin första psilocybinresa bevittnade han många saker, bland annat sin egen födelse. Det fick honom att inse att hans styrka kom inifrån - inte från någon yttre kraft. Han berättade Radiowest;

"Jag är auktoriteten i mitt liv... Jag tog tillbaka min personliga auktoritet... Jag behöver inte gömma mig för någon eller smyga. Jag gav mig själv tillåtelse att vara vuxen. Om du vill göra det, gör det! Det är mitt val."

(Foto av Greg Rosenke på Unsplash)

Att söka det gudomliga är naturligt

Det finns också Tess Huntington, en 29-åring som har fördjupat sig helt i sin nya psykedeliska POV efter att ha lämnat mormonkyrkan. Hon förklarar att psykedeliska droger var som att slå till på "jackpot". De frigjorde all den andlighet och mening som hennes tro hade varit tänkt att inspirera henne under alla dessa år. Tess hade också ett intressant perspektiv på varför det kan vara så att de som tillhör mormonkyrkan har en särskild benägenhet för psykedeliska preparat; 

Hon förklarar att mormonerna är "redan programmerad att ... söka det gudomliga dagligen."

Foto av Birmingham Museums Trust på Unsplash

Och det är sant; mormonerna förväntas vara i ständig konversation med sin skapare, och att bli överväldigad av anden uppmuntras. I den ursprungliga mormonläran som Joseph Smith skrev 1842 står det;

"Vi tror på tungotalets gåva, profetia, uppenbarelse, syner, helande, tolkning av tungor och så vidare."

Detta ger mormonerna en magi och extas som många andra trosriktningar kanske inte har. Det är bara det att magi kommer nu från en annan synvinkel. 

Att blanda svamp och mormonism

Det finns en del mormoner som håller fast vid sin tro, men som experimenterar med magiska svampar och andra psykedeliska droger. (Även om mormonismen förbjuder tobak och kaffe nämns inte psykedeliska preparat uttryckligen.) Till exempel Peter, som hade förlorat sin tro, hittade den igen efter en psykedelisk upplevelse. Hans familj har varit mormonerna i många, många generationer. Han förklarar;

"När jag tog psilocybin var hela verkligheten genomsyrad av en känsla av det heliga. Jag hade lärt mig det heliga språkets språk på ett vackert och kraftfullt sätt i min tradition under min uppväxt.. Så det fanns ingen dissonans för mig."

(via Unsplash)

Det är övertygande att tro att de som redan är förberedda av religionen kan vara mest skickliga på att få tillgång till och känna igen det "heliga", oavsett vilken källa det kommer ifrån. Det är ingen helt ny idé. Det har gjorts olika studier som syftat till att undersöka vilka effekter psykedeliska preparat har på dem som redan har en djup andlig praktik.

Vad händer om en rabbin eller präst tar svamp?

Nyligen rekryterade Johns Hopkins för en studie där 24 religiösa ledare skulle rekryteras och ges två starka doser psilocybin. Så många samfund och trosriktningar som möjligt skulle inkluderas. När studien tillkännagavs 2017 deltog redan rabbiner, katolska, presbyterianska och ortodoxa präster samt en zenbuddhist. I skrivande stund höll forskarna fortfarande ut efter en hinduisk präst eller en muslimsk imam. 

Syftet med studien var att bedöma om en transcendental psykedelisk upplevelse skulle göra dessa religiösa ledare effektivare och säkrare i sin roll, och om den skulle förändra deras religiösa övertygelse. 

Dr William Richards, som arbetar med studien vid universitetet i Baltimore, berättade för Guardian; 

"Det är för tidigt att tala om resultat, men i allmänhet verkar människor få en djupare förståelse för sitt eget religiösa arv... De döda dogmerna blir levande för dem på ett meningsfullt sätt. De upptäcker att de verkligen tror på de saker de talar om."

Foto av Sebbi Strauch på Unsplash

Förutom att psilocybin kanske fördjupar den personliga religiösa övertygelsen kan det också vara så att psilocybin utnyttjar sin mest magiska kraft - att öppna sinnena. Richards förklarar;

"De får en större förståelse för andra världsreligioner. Andra vägar upp på berget, om man så vill... I dessa transcendentala medvetandetillstånd tycks människor nå medvetandenivåer som verkar universella. Så en bra rabbin kan möta Buddha inom sig själv."

Bli andlig med svampar

Oavsett om din religiösa övertygelse är stark, medelmåttig eller obefintlig verkar det som om en dos psilocybin kan öppna din andliga värld till det bättre. Man vet aldrig vem man kan träffa!