Sinds enkele jaren onderzoeken wetenschappers hoe psilocybine - de psychoactieve stof in paddo's en truffels - kan de symptomen van depressie verlichten. Veel studies hebben al positieve verbanden gevonden. Deze omvatten (onder andere) de bevinding dat psilocybine depressieve symptomen kan verlichten voor tot een jaar, en dat het snel klaar zou kunnen zijn om de suprematie van de farmaceutische sector

via Unsplash

De grootste studie in zijn soort tot nu toe

Opwindend genoeg is er meer bewijs gekomen, in de vorm van een onlangs vrijgegeven studie. Het is de grootste studie in zijn soort tot nu toe, waardoor het meer controleerbaar, betrouwbaar, en genormaliseerd aan een breder publiek dat niet bekend is met psychedelica. 

De proef werd geleid door het bureau voor geestelijke gezondheidszorg Kompas-Trajecten. Het werd gedurende 12 weken uitgevoerd op 22 locaties in 10 landen in Noord-Amerika en Europa. 

De studie richtte zich op mensen met een therapieresistente depressie. Momenteel lijden naar schatting 251-310 miljoen mensen in de wereld aan een depressie. Van hen wordt aangenomen dat 30% aan een behandelingsresistente depressie lijden. Dit wordt gedefinieerd als het niet positief reageren op twee of meer behandelingen met antidepressiva. Dit betekent dat wereldwijd tussen 75 en 93 miljoen mensen aan deze slopende aandoening lijden. Zij hebben geen mogelijkheid om deze te verlichten met de momenteel beschikbare methoden. Degenen die aan deze vorm van depressie lijden, hebben vaak ernstiger en langduriger symptomen. Zij hebben ook een hoger risico op zelfmoord, ziekenhuisopname en lichamelijke ziekten.

Foto door Gadiel Lazcano op Unsplash

Voorbereiding op de studie

233 mensen met een behandelingsresistente depressie werden ingeschreven in de studie getiteld 'Single-Dose Psilocybin for a Treatment-Resistant Episode of Major Depression'. In de aanloop naar het onderzoek werd de deelnemers gevraagd hun gebruik van antidepressiva te verminderen. Twee weken voor de psilocybine sessie werden zij geacht helemaal gestopt te zijn. Vervolgens werd hen gevraagd om ze niet in te nemen gedurende 3 weken na ontvangst van de psilocybine.  

Foto door Christine Sandu op Unsplash

Echter, antidepressieve behandeling "...kan op elk moment tijdens het onderzoek worden gestart als dit klinisch noodzakelijk wordt geacht door een arts-onderzoeker." volgens de auteurs. De onderzoekers beoordeelden ook de individuele ernst van de depressie van elke deelnemer vóór de proef. Deze beoordeling werd meerdere malen herhaald tijdens de 12 weken durende follow-up periode na de studie. Bovendien ontmoetten de deelnemers de therapeuten 3 keer voor de sessie, en twee keer erna. 

De studie zelf

Het eerste dat moet worden opgemerkt over het onderzoek zelf is het gebruik van Compass Pathway's synthetische psilocybine genaamd COMP360. Ten tweede, het was gerandomiseerd en dubbelblind - d.w.z. het was een waterdichte operatie. Ten derde werden er 3 verschillende doseringen synthetische psilocybine verstrekt. Een van 1 milligram, een van 10 milligram en een van 25 milligram. Deze werden willekeurig toegewezen. 

De psilocybinesessies werden begeleid door twee therapeuten, en duurden tussen de 6 en 8 uur. 

De resultaten, beschreven als "uitzonderlijk door Compass Pathway's chief medical officer Prof Guy Goodwin, toonde een vrijwel onmiddellijke afname van depressieve symptomen na een enkele dosis psilocybine, en de therapeutische sessies. Het sterkste voordeel werd waargenomen bij degenen die 25 milligram psilocybine hadden gekregen. (de hoogste dosis) van synthetische psilocybin. 

Dr. James Rucker, een consultant psychiater aan het King's College London en een van de onderzoekers van de proef zei;

"Deze studie, verreweg de grootste klinische studie naar het gebruik van psilocybine voor behandelingsresistente depressie tot nu toe, toonde aan dat een enkele dosis van 25 mg psilocybine de symptomen van depressie van de deelnemers verbeterde in vergelijking met een dosis van 1 mg." 

Hij voegde eraan toe;

"Deze bevindingen zijn een positieve stap in de goede richting. Onze taak is nu om psilocybine te onderzoeken voor behandeling van resistente depressie in grotere klinische studies met meer deelnemers., door het te vergelijken met placebo en gevestigde behandelingen."

Meer is meer met Psilocybine dosering

De groep van 25 milligram leverde de beste resultaten op. 37% van degenen die deze dosering kregen toonden verbetering, en 29% van hen waren in feite in remissie na 3 weken. Oncoloog, specialist in palliatieve zorg en hoogleraar geneeskunde aan UW Medicine in Seattle, Dr. Anthony Back, zei dat voor de 25 milligram groep; "er was een vrij aanzienlijk voordeel en het gebeurde heel snel."

Echter, slechts 19% en 18% van de deelnemers in respectievelijk de 10 milligram en de 1 milligram groep vertoonden verbetering na de 3 weken. 

Maar tegen week 12 was de respons van de 25 milligram-groepen afgenomen tot 20%, en waren de verschillen tussen de groepen niet langer statistisch significant. 

De depressiesymptomen van de deelnemers werden gemeten met behulp van de Montgomery-Asberg Depression Rating Scale. Dit is een vragenlijst met tien items, die sinds 1979 door psychologen wordt gebruikt. 

Een project dat nog in uitvoering is

De resultaten zien er opwindend en veelbelovend uit, maar Dr. Back herinnert ons eraan dat het project nog in uitvoering is;

"...het is niet de perfecte behandeling. Er zijn mensen die niet reageerden, en er zijn mensen bij wie de depressie terugkwam."

Verder onderzoek is nodig om de huidige beperkingen aan te pakken, en om te zien hoe vooruitgang kan worden geboekt, zoals kijken of meerdere doses nodig zijn voor langduriger resultaten. Daarnaast stelt Back voor dat het volgende onderzoek psilocybine-ondersteunde therapie vergelijkt met meer traditionele behandelingen, zoals antidepressiva. Ze zouden ook langere follow-ups moeten hebben, zoals 6 maanden of meer. 

Dit terzijde, is deze nieuwe proef een nieuw lichtpuntje voor mensen die lijden aan voorheen onbehandelbare geestelijke aandoeningen, en een nieuwe nagel van legitimiteit voor de psychedelische zaak.

Zoals altijd zullen we u meer informatie brengen zodra die beschikbaar is!