Dit jaar, Wereld Filosofiedag viert zijn 20ste verjaardag. Op elke derde donderdag van november is het een moment om ons achter de oren te krabben, in de verte te staren en te zuchten; Wat is de zin van het leven? Of zoiets.

Dat is waar de meeste mensen aan denken als het gaat om kapitaal-P Filosofie hoe dan ook. Extra punten als je een lange witte baard hebt om te strelen!

Of een pijp eh, Gandalf?

Maar hoewel dit in de academische filosofie soms nog het geval is, werd de Werelddag van de Filosofie in 2002 door de UNESCO in het leven geroepen om het volgende te vieren "...de blijvende waarde van de filosofie voor de ontwikkeling van het menselijk denken, voor elke cultuur en voor elk individu."

Nieuwsflits! Filosofie is voor iedereen

Met andere woorden, het is geen elitair ding. In feite bestaat het om te benadrukken dat filosofie voor iedereenen dat de verkenning van filosofische gedachten.., (of open, vragende, innovatieve, intelligente gedachte) is de sleutel tot de verdere ontwikkeling van samenlevingen, dialogen en begrip in de hele wereld. In principe is denken goedjongens!

Foto door Zachary Nelson op Unsplash

Filosofie en Psychedelica

Natuurlijk, als je psychedelica gebruikt zoals... psilocybine of LSD, heb je waarschijnlijk al heel wat gefilosofeerd. Psychedelische trips staan bekend als unieke levensveranderingen - ze veranderen je perspectief, helpen je om je 'ware' zelf te leren kennen en introduceren je zelfs bij een hogere macht. Uit onderzoek blijkt dat veel mensen die mystieke ervaringen hebben gehad tijdens het trippen deze als een van de belangrijkste gebeurtenissen in hun leven beschouwen.

Daarom zijn veel filosofen door de geschiedenis heen aangetrokken tot psychedelica als middel om hun toch al onderzoekende geest verder te openen. Hoewel Aziatische en inheemse Amerikaanse culturen natuurlijk al eeuwenlang psychoactieve stoffen gebruiken als filosofisch middel, is het gebruik in de westerse filosofische traditie, die nog steeds domineert, relatief nieuw. Tenzij je natuurlijk de theorie meetelt dat Platoeen van de grondleggers van de westerse filosofie zoals we die nu kennen, dronk geheime psychedelische drankjes...

Was de samenleving gebouwd op een psychedelische theorie?!

Plato (b.427 d.327), sprak uitvoerig over De mysteries, een reeks filosofische en spirituele evenementen in het oude Griekenland. De meest prestigieuze hiervan is de Eleusinische Mysteriëndie Plato zelf bijwoonde. In de tempel van Demeter dronken de deelnemers een drankje genaamd kykeon, gemaakt van water, munt, gerst en een psychedelisch element. De consensus blijft vaag over wat het psychedelische ingrediënt was, maar veel historici zijn het erover eens was daar. Chemicus Albert Hofmann suggereerde dat het ingrediënt waarschijnlijk moederkoren was - een parasitaire schimmel die hallucinaties kan veroorzaken - waaruit hij zelf LSD synthetiseerde. 

via Flickr

Wat het ook was, het had zeker effect. Plato schreef in de Phaedrus;

"Met een gezegend gezelschap - wij in het spoor van Zeus, en anderen in dat van een andere god - ... zagen het gezegende zicht en visioen en werden ingewijd in dat wat terecht het meest gezegende mysterie wordt genoemd, dat wij vierden in een staat van volmaaktheid ... Wij mochten als ingewijden de volmaakte en eenvoudige en kalme en gelukkige verschijningen zien, die wij in het zuivere licht zagen, terwijl wij zelf zuiver waren en niet gevangen zaten in datgene wat wij met ons meedragen en het lichaam noemen, waarin wij gevangen zitten als een oester in zijn schelp."

De geest versus het lichaam

In deze passage formuleert Plato een idee dat dominant zal worden in de westerse filosofie, en dat ook nu nog zo is - dat lichaam en geest/ziel gescheiden zijn. Het lichaam is aards en zwaar - een gevangenisachtige "shell". De geest/ziel wil en kan vrij vliegen. Dit is dualismeen het ging verder met het informeren van het christendom... en eigenlijk al het andere, ten goede of ten kwade. 

Als je dit verhaal volgt, impliceert het dat de westerse filosofie voor een deel geïnspireerd zou kunnen zijn door psychedelica (!) Wat je ook denkt over de waarschijnlijkheid van deze theorie, het is een mooie gek om over na te denken. 

Moderne Psychedelische Filosofie

Na Plato's geruchtmakende psychedelische-sessie duurde het vele jaren voordat filosofen het er weer over hadden om uit hun doosje te komen. Het begon met opium en hasjiesj in de 19e eeuw, toen denkers als Baudelaire en Thomas De Quincey hun schandalig psychedelische avonturen op papier. Naarmate de 19e eeuw overging in de 20e, begonnen veel meer inmiddels beroemde filosofen te experimenteren met psychedelische middelen als mescaline, lachgas, psilocybine en LSD. Onder hen waren Nietsche, Sartre, Benjamin en Foucault.

Nietzsche schreef; "Er zijn twee toestanden waarin de mens het verrukkelijke gevoel van bestaan bereikt, namelijk in dromen en in roes."

De deuren van de waarneming

Misschien wel de meest duurzame bijdrage aan de psychedelische filosofie die we vandaag de dag hebben, komt natuurlijk van Aldous Huxley, schrijver van The Doors of Perception (1954). Huxley's theorie, verkregen door het bestuderen van andere filosofen, en die psychedelica gebruiken, was dat onze hersenen in feite een filter zijn, die de werkelijkheid voor ons stroomt, in plaats van deze te construeren. Ons brein 'beschermt' ons in het normale wakkere leven tegen de duizelingwekkende magie van de kosmische waarheid. Onze hersenen creëren de deuren van perceptiedie psychedelica dan open kan blazen. Huxley noemde het ongefilterde brein... Mind at Large. 

In de jaren 60 en 70 kwam het filosoferen van psychedelische pioniers als Timothy Leary, Ram Dass, Stanislav Grof, Terence McKenna en de Shulgins. Maar nadat psychedelica illegaal werden, werd er veel minder geëxperimenteerd, of tenminste publiek experimenteren, van psychedelische filosofie mogelijk was. 

Tegenwoordig is de psychedelische filosofie nieuw leven ingeblazen door de steeds groter wordende golf van psychedelisch onderzoek. Nu vaak gecombineerd met het gebied van de neuropsychologie, zijn we in staat om fysiek zie de effecten van psychedelica op de hersenen, wat ingaat tegen het geest/lichaam dualisme van Plato et al. zie de fysieke veranderingen die de psychologische veroorzaken. Zijn we letterlijk getuige van De deuren van de waarneming open?!?! Je weet maar nooit...

Zouden de filosofen van vandaag baat hebben bij psychedelica?

Professor Dr. Thomas Metzinger, een Duitse theoretische filosoof, stelt dat bewustzijnsonderzoekers vandaag de dag veel baat zouden hebben als ze "goed gereisd in de fenomenale staatsruimte, als ze gecultiveerd waren in termen van de rijkdom van hun eigen innerlijke ervaring."

Zo ook Peter Sjöstedt-H, een Anglo-Scandinavische filosoof, die de allereerste cursus Filosofie en Psychedelica aan de Universiteit van Exeter doceert, verklaart;

"De sublieme, geestverruimende fenomenologie van dergelijke gebeurtenissen (en men moet ze tenminste gebeurtenissen noemen) kan niet anders dan de koers van een geestesonderzoeker veranderen."

Hier is de "gebeurtenissen natuurlijk verwijzen naar psychedelische trips. Met zulke uitgesproken voorstanders is het gemakkelijk voor te stellen dat psychedelica in de toekomst een belangrijk onderdeel van de academische filosofie zullen worden. 

Hoe kun je Wereldfilosofiedag vieren?

Maar hoe kan jij vandaag Wereld Filosofie Dag vieren? Hier zijn een paar eenvoudige ideeën om je aan het filosoferen te krijgen, of je er nu psychedelica aan toevoegt of niet!

Lees wat klassieke filosofie!

Het is een grote selectie, maar je zou kunnen beginnen met een aantal fundamentele denkers, zoals Socrates, Plato, Lao Tzu, Decartes, Spinoza, Kant, Nietsche, de Beauvoir... de lijst is eindeloos. En vergeet niet, deze boeken kan erg langdradig en dichtgetimmerd zijn. Het is geen schande om samenvattingen en uitleg online op te zoeken. Zolang je begrijp de theorie, kun je erover nadenken.

Foto door Joel Muniz op Unsplash

Lees wat psychedelische filosofie!

Waarom niet in een nette strik? Hier is wat belangrijk psychedelisch filosofie leesmateriaal:

De deuren van de waarneming door Aldous Huxley

Wees hier nu door Ram Dass

De vreugdevolle kosmologie: Avonturen in de chemie van het bewustzijn door Alan Watts

Noumenautics: Metafysica - Meta-Ethiek - Psychedelica door Peter Sjöstedt-H

Denk na.

Als je eenmaal je hoofd hebt gevuld met filosofische inspiratie, waarom ga je dan niet nadenken en kom je niet tot je eigen conclusies? Gun jezelf de tijd om na te denken. Ga zitten in een comfortabele stoel, en laat jezelf vragen stellen - alles. 

Wat bedoelt de schrijver? Waarom denken ze dit? Wat vind ik ervan? En wat kan ik ermee?

Zelfs als je de tekst die je las niet goed vond, is dat ook geldig.

Foto door Joel Muniz op Unsplash

Neem paddo's en denk na!

Vraag je je af hoe je je psychedelische trips filosofischer kunt maken? Door je hersenen te vullen met kennis, theorieën en ideeën... voor je trip zul je zeker gestimuleerd worden tijdens je psilocybine reis met nieuwe inzichten en ideeën. Filosoof Willam James zei dat hij zelf alleen het werk van Hegel begreep (een andere filosoof kerel) als je high bent. Waarom probeer je het niet uit? Misschien kom je zelf ook met radicale theorieën...

Gelukkige Wereld Filosofiedag!

Fijne Wereld Filosofie Dag iedereen! 


En onthoud, je kunt onophoudelijk blijven vragen... Waarom? het hele jaar door - niet alleen vandaag! Stop nooit met vragen stellen 😉