I flera år har forskare forskat om hur man kan psilocybin - den psykoaktiva föreningen i magiska svampar och tryffel - kan lindra symptomen på depression. Många studier har redan funnit positiva samband. Bland dessa finns följande (bland annat) att psilocybin kan lindra depressiva symtom för upp till ett år, och att den snart kan vara på väg att störta den överlägsna Läkemedelsindustrin.

via Unsplash

Den hittills största studien i sitt slag

Det är spännande att fler bevis har kommit i form av en nyligen publicerad studie. Det är den största studien i sitt slag som hittills genomförts, vilket gör den mer verifierbar, tillförlitlig och tillförlitlig. normaliserad till en bredare allmänhet som inte är bekant med psykedeliska läkemedel. 

Försöket leddes av företaget för mentalvård Kompassens vägar. Undersökningen genomfördes på 22 platser i 10 länder i Nordamerika och Europa under 12 veckor. 

Studien fokuserade på personer med behandlingsresistent depression. I dag beräknas 251-310 miljoner människor i världen lida av depression. Av dessa tros 30% lida av behandlingsresistent depression. Detta definieras som att man inte reagerar positivt på två eller flera antidepressiva behandlingar. Detta innebär att mellan 75 och 93 miljoner människor i världen lider av detta försvagande tillstånd. De har ingen möjlighet att lindra det med de metoder som för närvarande finns tillgängliga. De som lider av denna form av depression tenderar att ha svårare och mer långvariga symtom. De har också en högre risk för självmord, sjukhusvistelse och fysisk sjukdom.

Foto av Gadiel Lazcano på Unsplash

Förberedelser för studien

233 personer med behandlingsresistent depression deltog i studien med titeln 'Enstaka doser psilocybin för en behandlingsresistent episod av svår depression". Inför studien ombads deltagarna att minska sin användning av antidepressiva läkemedel. Två veckor före psilocybinbehandlingen förväntades de ha slutat helt och hållet. De ombads sedan att inte ta dem under tre veckor efter det att de fått psilocybin.  

Foto av Christine Sandu på Unsplash

Antidepressiv behandling "...kan påbörjas när som helst under prövningen om en läkare bedömer att det är kliniskt nödvändigt." enligt författarna. Forskarna bedömde också den individuella svårighetsgraden av depressionen hos varje deltagares depression före försöket. Denna bedömning upprepades flera gånger under uppföljningsperioden på 12 veckor efter studien. Dessutom träffade deltagarna terapeuterna tre gånger före behandlingen och två gånger efter. 

Själva studien

Det första man bör notera om studien är att den använder Compass Pathways syntetiska psilocybin som kallas COMP360. För det andra var studien randomiserad och dubbelblind - dvs. den var vattentät. För det tredje gavs tre olika doser syntetiskt psilocybin. En på 1 milligram, en på 10 milligram och en på 25 milligram. Dessa tilldelades slumpmässigt. 

Psilocybin-sessionerna övervakades av två terapeuter och varade mellan 6 och 8 timmar. 

Resultaten, som beskrivs som "exceptionell av professor Guy Goodwin, chefsläkare vid Compass Pathway, visade en nästan omedelbar minskning av depressionssymptomen efter en enda dos psilocybin och de terapeutiska sessionerna. De starkaste fördelarna observerades bland dem som hade fått 25 milligram. (den högsta dosen) av syntetiskt psilocybin. 

Dr James Rucker, konsultpsykiater vid King's College London och en av forskarna bakom studien, säger;

"Den här studien, som är den överlägset största kliniska studien om användning av psilocybin för behandlingsresistent depression hittills, visade att en enda dos psilocybin på 25 mg förbättrade deltagarnas depressionssymptom jämfört med en dos på 1 mg." 

Han tillade;

"Dessa resultat är ett positivt steg i rätt riktning. Vår uppgift är nu att undersöka psilocybin för behandlingsresistenta depressioner i större kliniska prövningar med fler deltagare., och jämföra den både med placebo och med etablerade behandlingar."

Mer är mer med Psilocybin-dosering

Gruppen med 25 milligram gav de bästa resultaten. 37% av dem som fick denna dosering visade förbättring, och 29% av dem var faktiskt i remission efter 3 veckor. Onkolog, specialist på palliativ vård och professor i medicin vid UW Medicine i Seattle, Dr Anthony Back, sade att för 25 milligrams gruppen; "Det var en ganska stor fördel och det skedde mycket snabbt."

Endast 19% och 18% av deltagarna i grupperna med 10 milligram respektive 1 milligram uppvisade dock en förbättring efter tre veckor. 

Men vid vecka 12 hade 25 milligramgruppernas svar minskat till 20%, och skillnaderna mellan grupperna var inte längre statistiskt signifikanta. 

Deltagarnas depressionssymptom mättes med Montgomery-Asberg Depression Rating Scale. Detta är ett frågeformulär med tio punkter som använts av psykologer sedan 1979. 

Ett projekt som fortfarande pågår

Resultaten ser både spännande och lovande ut, men Back påminner oss om att projektet fortfarande pågår;

"...det är inte den perfekta behandlingen. Det finns människor som inte reagerade och det finns människor för vilka depressionen kom tillbaka."

Ytterligare forskning behövs för att ta itu med de nuvarande begränsningarna och för att se hur man kan göra framsteg, t.ex. genom att undersöka om flera doser är nödvändiga för att uppnå mer långvariga resultat. Dessutom föreslår Back att nästa studie bör jämföra psilocybinassisterad terapi med mer traditionella behandlingar, som antidepressiva läkemedel. De bör också ha längre uppföljningar, till exempel 6 månader eller mer. 

Bortsett från dessa punkter är den nya rättegången dock ytterligare ett lysande ljus för dem som lider av tidigare obehandlingsbara psykiska tillstånd och ytterligare en spik för legitimitet för den psykedeliska saken.

Som alltid kommer vi att ge er mer information när den kommer!