Sie haben schon viel gehört über psychedelisch unterstützte Therapie im letzten Jahr oder so. Aber haben Sie schon einmal gesehen, wie es in realen medizinischen Situationen angewendet wird? Unverblümt, mit Warzen und allem Drum und Dran, mit dem Versprechen, Ihr Leben für immer zu verändern?

Eine neue vierteilige Dokumentarserie auf Netflix will genau das für das moderne Publikum tun. Unter dem Titel Wie Sie Ihre Meinung ändernDie Doku-Serie, die auf dem gleichnamigen New York Times-Bestseller von Michael Pollan basiert, zeigt schonungslos auf, wie psychedelische Substanzen die Landschaft der psychischen Gesundheitswissenschaft verändert haben.

"How to Change Your Mind" auf Netflix

Die Doku-Serie ist das neueste Werk des Oscar-prämierten Filmemachers Alex Gibney, den die Zeitschrift Esquire einst als "der wichtigste Dokumentarist unserer Zeit". Er ist bekannt für sein tiefes Eintauchen in die geheimen Welten des Sektenverhaltens. Dazu gehören (Going Clear: Scientology und das Gefängnis des Glaubens), religiöse Traumata und systemische Vertuschung (Mea Maxima Culpa: Das Schweigen im Hause Gottes), und Taxi zur dunklen Seite. Dieser Dokumentarfilm über Geheimoperationen in Afghanistan wurde 2007 mit dem Academy Award für den besten Dokumentarfilm ausgezeichnet.

Diesmal hat Gibney sein Kameraobjektiv auf die aufkommende Industrie der psychedelischen Behandlungen gerichtet und konzentriert sich auf die Verwendung von Psilocybin (der psychoaktive Inhaltsstoff von Zauberpilzen und Trüffeln)LSD, MDMA und Meskalin. Und es ist der Autor selbst, Michael Pollan, der den Betrachter an die Spitze dieser neuartigen Therapien führt, die die Macht haben, das Leben und nicht nur den Verstand zu verändern. 

Die Synopsis von Netflix für die Verfilmung lautet:

"Der preisgekrönte Filmemacher Alex Gibney und New York Times-Bestsellerautor Michael Pollan präsentieren diese Dokumentarserie in vier Teilen, die sich jeweils auf eine andere bewusstseinsverändernde Substanz konzentrieren: LSD, Psilocybin, MDMA und Meskalin.

"Mit Pollan als unserem Führer reisen wir zu den Grenzen der neuen psychedelische renaissance - und auf fast vergessene historische Zusammenhänge zurückblicken - um das Potenzial dieser Substanzen zu erforschen, zu heilen und sowohl Geist als auch Kultur zu verändern."

Eine 'anspruchsvolle Darstellung'

Regie führen die Emmy-nominierte Filmemacherin Alison Ellwood und die zweifach Oscar-nominierte und Emmy-prämierte Filmemacherin Lucy Walker. Alle vier Episoden sind ab sofort auf Netflix abrufbar. Sie können sich auch den offiziellen Trailer für Wie Sie Ihre Meinung ändern, die von Pollan selbst erzählt wird, gleich hier:

Persönlich, intim, erfahrungsorientiert

In einem Interview mit Die New York Timesäußerte die Regisseurin Alison Ellwood den Wunsch nach einer differenzierten Darstellung der psychedelischen Erfahrung. Eine, die sich von den schwindelerregenden visuellen Eindrücken der 60er Jahre löst:

"Wir wollten nicht in die Falle tappen, psychedelische visuelle Tropen zu verwenden - wilde Farben, Regenbogenstreifen, sich wandelnde Bilder, und den visuellen Stil persönlicher, intimer und erlebnisorientierter zu gestalten.

"Wir wollten, dass die Zuschauer der Serie, die noch keine eigenen psychedelischen Erfahrungen gemacht haben, sich mit den Bildern identifizieren können".

Der oben gezeigte Trailer geht nicht an der Dualität des Drogenkonsums als Ganzes vorbei. Er weist auf die Risiken des Konsums harter Drogen wie Kokain und Heroin hin. Die Gegenwart Opioid-Krise  in Kanada und den USA ist ein wichtiges Beispiel dafür.

Sie zeigt aber auch die potenziellen Vorteile einer psychedelisch unterstützten Gesprächstherapie auf, wie z. B. Langlebiger Linderung von Depressionen im Vergleich zu Antidepressiva. Psychedelische Verbindungen können ein Mittel sein, um den Geist zu öffnen und eine Lösung für psychische Probleme zu finden.

(Bild über Netflix)

Pollan betonte die Bedeutung der Egotod - einen veränderten Bewusstseinszustand, der durch volle Dosen von Psilocybin und anderen Substanzen ausgelöst werden kann - in demselben Interview mit dem Zeiten:

"Das Ego ist eine Membran zwischen dir und der Welt. Es ist defensiv und sehr nützlich. Es erledigt eine Menge, aber es steht auch zwischen uns und anderen Dingen und gibt uns diese Subjekt-Objekt-Dualität. Wenn das Ego verschwunden ist, steht nichts mehr zwischen dir und der Welt.

"In der Psychotherapie arbeitet man daran, eine Perspektive auf sein Ego zu bekommen. Aber das ist mir im Laufe eines Nachmittags passiert, und das ist das Bemerkenswerte daran."

Fasziniert von allem

Pollan erinnert sich an eine Dinnerparty in Berkeley, Kalifornien, Ende 2012, bei der eine bekannte Entwicklungspsychiaterin in den Sechzigern unter den Gästen war. Was sie über Psychedelika sagte, nicht zuletzt ihre eigene Ein Streifzug mit einem kürzlichen LSD-Trip weckte Pollans Interesse in hohem Maße.

"Menschen wie dass LSD nehmen?"

Die Psychiaterin erzählte weiter, dass ihr psychedelischer Trip ihr half zu verstehen, wie Kinder die Welt um sie herum wahrnehmen. Wie Pollan erzählt Die New York Times:

"Ihre Hypothese war, dass die Wirkung von Psychedelika, in diesem Fall LSD, uns einen Vorgeschmack auf das kindliche Bewusstsein gibt - diese Art von 360-Grad-Aufnahme von Informationen, nicht besonders konzentriert, fasziniert von allem.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Pollan Wind davon bekommen, dass Ärzte in klinischen Studien Krebspatienten Psilocybin zur Bewältigung von Todesangst verabreichten. Könnte es sein, dass sich die psychedelische Therapie durchsetzt? Pollan war entschlossen, der Sache auf den Grund zu gehen. Er schrieb 2015 einen Artikel mit dem Titel "The Trip Treatment" für Der New Yorker. Derselbe Artikel wurde später zur literarischen Sensation Wie Sie Ihre Meinung ändern im Jahr 2019.

(Foto von Pollan von Roger Doiron via Flickr; Creative Commons)

In seinem Werbeschreiben für das Buch beschrieb Pollan seine Erkenntnisse über die Psilocybin-Therapie in eindeutigen Worten:

"Ich habe eine Reihe von Krebspatienten interviewt, die während einer einzigen geführten Sitzung mit Psilocybin eine so starke mystische Erfahrung machten, dass ihre Angst vor dem Tod entweder verblasste oder ganz verschwand.

Über Pollan nachdenken

Trotz des Erfolgs von Wie Sie Ihre Meinung ändernDie Leser waren oft überrascht zu erfahren, dass Pollan als junger Mann nie mit Psychedelika experimentiert hat. Nicht einmal ein oder zwei Züge! Der Autor stolperte erst viel später in die Welt der Psychedelika. 

Schließlich war er noch ein Kind, als die Sommer der Liebe und durch die Anti-LSD-Hexenjagd und den Krieg gegen Drogen in den 70er Jahren stark eingeschränkt. Keine grenzenlose wissenschaftliche Erforschung von LSD und Psilocybin mehr, a la Timothy Leary in den 50er Jahren. 

Zum Glück konnte Pollan seine Neugier befriedigen und beschloss, mit trippigen Substanzen zu experimentieren, um herauszufinden, was es damit auf sich hatte - eine Bekehrung, die bis heute anhält.

"In diesem Alter muss man manchmal aus seinen Gewohnheiten herausgerüttelt werden. Wir müssen sehr klar über diese Substanzen nachdenken und das ererbte Denken darüber über Bord werfen und fragen: 'Wozu ist das gut?'"

(Bild über Netflix)

Eine neue Sicht auf die psychedelische Kultur

Der 67-jährige Pollan ist ein Verfechter der gesunden Ernährung - sein neuestes Buch, Das ist Ihre Meinung über Pflanzenkam vor ein paar Tagen heraus. Er ist sehr ernsthaft darüber, welche Substanzen gut für einen sind und welche nicht. Und auch wenn Psychedelika einen Ruf als "freilaufend" wie zum Beispiel Ken Kesey's Saure Tests (die auch große Partys waren) in den 60er Jahren, will Pollan deutlich machen, dass er für einen anderen Weg eintritt und nicht für den "einschalten, einschalten und ausschalten" wie Timothy Leary es damals tat.

"Die Kids gingen in die Kommunen, und die amerikanischen Jungs weigerten sich, in den Krieg zu ziehen. Präsident Nixon glaubte, dass LSD für vieles davon verantwortlich war, und vielleicht hatte er Recht. Es war eine sehr zerrüttende Kraft in der Gesellschaft.. Deshalb glaube ich, dass sich die Medien nach 1965 gegen sie gewandt haben, nachdem sie vor 1965 unglaublich begeistert waren."

Heute ist Pollan Mitbegründer des University of California Berkeley Center for the Science of Psychedelics. Der Autor wurde sogar in einer Folge von Hacks auf HBO Max, in dem eine Figur die Macht der Wie Sie Ihre Meinung ändern. Und in den Vereinigten Staaten hat es die Netflix-Verfilmung seines Werks auf die begehrte Top-10-Liste des Dienstes geschafft.

Explosion der klinischen Studien

Charles Grob, Professor für Psychiatrie und Pädiatrie an der UCLA und ein überzeugter Befürworter der psychedelischen Therapie, stellte fest, dass die langsame Wiedergeburt dieses Wissenschaftszweigs in den letzten Jahren:

"Von Anfang der 70er bis Anfang der 90er Jahre gab es keine genehmigte psychedelische Forschung am Menschen. Seitdem hat sich die Forschung wieder entwickelt und langsam weiterentwickelt, bis in den letzten Jahren das Interesse der Fachwelt und der Öffentlichkeit an diesem Thema zu explodieren scheint.

(Foto der magischen Trüffel über Wholecelium)

Der Professor bezieht sich dabei auf die jüngste Flut von Genehmigungen für klinische Versuche durch die US Food and Drug Administration (FDA) und die Drogenbehörde (Drug Enforcement Administration) (DEA). Es hat lange gedauert, bis dieselben Agenturen, die in den 60er und 70er Jahren Psychedelika lautstark angeprangert hatten, dies getan haben. Da war auch die Junk-Wissenschaft, die über LSD verbreitet wurde "durcheinanderbringen" Chromosomen. Dies führte dazu, dass die Verbindung 1966 in Kalifornien und 1970 in den gesamten USA verboten wurde. 

Das daraus resultierende Stigma wirkte sich auf alle anderen Psychedelika aus, einschließlich Psilocybin. Die Wissenschaftler hatten Angst, mit den bestehenden Studien über psychedelische Substanzen weiterzumachen. Sie waren lange Zeit nicht in der Lage, dies zu tun - bis zum langsamen Wiederauftauchen im 21. 

Glücklicherweise haben die amerikanischen Gesetze begonnen, ihre Meinung über Psilocybin und andere natürlich vorkommende Psychedelika zu ändern. US-Bundesstaaten wie Oregon haben den Besitz und die Verwendung von Magic Mushrooms zu medizinischen Zwecken und für den Freizeitgebrauch entkriminalisiert. Eine Reihe anstehender gesetzlicher Änderungen zeigt das Potenzial für eine breitere Akzeptanz von Pilzen und dergleichen. 

Ein mentaler Reisebericht für das moderne Zeitalter

Wie Sie Ihre Meinung ändernsowohl die Doku-Serie als auch das Buch, auf dem sie basiert, sind die perfekte intellektuelle Reise, die man in einer Zeit der Skepsis und des wachsenden Misstrauens gegenüber der Schulmedizin unternehmen kann. Wie das Buch dienen auch die Streaming-Episoden als "Mentaler Reisebericht" (wie Pollan es ausdrücken würde) über die seltsame, wilde Geschichte der Psychedelika in Amerika. Und auch das Versprechen, was in Form von psychedelisch unterstützter Therapie vor uns liegt. 

(Bild über Netflix)

Wenn Sie Lust auf ein atemberaubendes Erlebnis haben, das Sie bequem von zu Hause aus erleben können, sollten Sie sich die Wie Sie Ihre Meinung ändern? Sie werden nicht nur die Ursprünge des Konsums psychedelischer Substanzen - insbesondere von Psilocybin, LSD, MDMA und Meskalin - kennenlernen, sondern auch aus erster Hand erfahren, wie diese missverstandenen Substanzen das Leben derjenigen verändern, die mit resistenten Depressionen, Angstzuständen, PTBS und Sucht leben.

Es ist kein Zaubertrick, aber wie Pollans farbenfrohe Forschung Ihnen zeigen wird, ist die Fähigkeit zu lebenslangen Veränderungen, die Psychedelika bieten können, etwas, worüber man sich freuen kann...


*Alle vier Episoden der limitierten Serie How to Change Your Mind sind jetzt als Stream verfügbar auf Netflix. Eine Dokumentarserie von den ausführenden Produzenten Alex Gibney und Michael Pollan, die auf Pollans gleichnamigem Bestseller basiert.