Se ha oído hablar mucho de terapia asistida por psicodélicos en el último año, más o menos. Pero, ¿has visto alguna vez su uso en situaciones médicas de la vida real? ¿Sin tapujos, con todo y verrugas, con la promesa de cambiar tu vida para siempre?

Una nueva serie documental de cuatro partes en Netflix planea hacer precisamente eso para el público moderno. Se llama Cómo cambiar de opiniónLa docuserie, basada en el libro homónimo de Michael Pollan, que fue un éxito de ventas en el New York Times, ofrece una mirada sin tapujos sobre cómo los compuestos psicodélicos han cambiado el panorama de la ciencia de la salud mental.

"Cómo cambiar de opinión" en Netflix

La docuserie es la última propuesta del cineasta ganador del Oscar Alex Gibney, a quien la revista Esquire calificó en su día de "el documentalista más importante de nuestro tiempo". Es conocido por sus profundas inmersiones en los mundos secretos del comportamiento de las sectas. Entre ellas se encuentran (Going Clear: Cienciología y la prisión de las creencias), los traumas religiosos y los encubrimientos sistémicos (Mea Maxima Culpa: Silencio en la Casa de Dios), y Taxi al Lado Oscuro. Este documental de 2007 sobre las operaciones en negro en Afganistán ganó el premio de la Academia al mejor documental.

En esta ocasión, Gibney ha dirigido el objetivo de su cámara hacia la emergente industria de los tratamientos basados en la psicodelia, centrándose en el uso de psilocibina (el ingrediente psicoactivo de las setas mágicas y las trufas), el LSD, el MDMA y la mescalina. Y es el propio autor, Michael Pollan, quien lleva al espectador a la vanguardia de estas novedosas terapias con el poder de alterar vidas, no sólo mentes. 

La sinopsis de Netflix para la adaptación dice:

"El cineasta ganador del Oscar Alex Gibney y El New York Times-El autor de bestsellers Michael Pollan presenta esta serie documental en cuatro partes, cada una de ellas centrada en una sustancia diferente que altera la mente: LSD, psilocibina, MDMA y mescalina.

"Con Pollan como guía, viajamos a las fronteras de la nueva renacimiento psicodélico - y mirar al contexto histórico casi olvidado- para explorar el potencial de estas sustancias para curar y cambiar las mentes, así como la cultura".

Una "representación sofisticada

Los episodios están dirigidos por la cineasta Alison Ellwood, nominada al Emmy, y por la cineasta Lucy Walker, dos veces nominada al Oscar y ganadora del Emmy. Las cuatro entregas están disponibles para su emisión en Netflix ahora mismo. También puedes ver el tráiler oficial de Cómo cambiar de opinión, narrado por el propio Pollan, aquí:

Personal, íntimo, vivencial

En un entrevista con The New York TimesLa directora Alison Ellwood expresó su deseo de una representación sofisticada de la experiencia psicodélica. Una representación alejada de las vertiginosas señales visuales de los años 60:

"No queríamos caer en la trampa de utilizar tropos visuales psicodélicos -colores salvajes, rayas de arco iris, imágenes que se transforman, y mantener el estilo visual más personal, íntimo y vivencial.

"Queríamos que la gente que viera la serie y no hubiera tenido sus propias experiencias psicodélicas pudiera relacionarse con los elementos visuales".

El tráiler, como se ha mostrado anteriormente, no elude la naturaleza dual del consumo de drogas en su conjunto. Destaca los riesgos del consumo de drogas duras como la cocaína y la heroína. El presente crisis de los opiáceos  en Canadá y Estados Unidos es un ejemplo clave de ello.

Sin embargo, también muestra los beneficios potenciales que podrías obtener de la terapia de conversación asistida por psicodélicos - como más duradero alivio de la depresión en comparación con los antidepresivos. Los compuestos psicodélicos pueden convertirse en una herramienta para abrir la mente y trabajar hacia una solución para los problemas de salud mental.

(Imagen vía Netflix)

Pollan destacó la importancia de la muerte del ego - un estado mental alterado que puede desencadenarse con dosis completas de psilocibina y otros compuestos- en la misma entrevista con el Times:

"El ego es una membrana entre tú y el mundo. Es defensivo y muy útil. Consigue muchas cosas, pero también se interpone entre nosotros y otras cosas y nos da esta dualidad sujeto-objeto. Cuando el ego desaparece, no hay nada entre tú y el mundo.

"Conseguir la perspectiva de tu ego es algo que se trabaja en psicoterapia. Pero esto me ocurrió en el transcurso de una tarde, y eso es lo notable".

Fascinado por todo

Pollan recuerda una cena en Berkeley, California, a finales de 2012, que tenía entre sus compañeros invitados a una conocida psiquiatra del desarrollo de más de 60 años. Lo que dijo sobre los psicodélicos, sin olvidar su propio incursión con un reciente viaje de LSD, despertó el interés de Pollan inmensamente.

"La gente como que ¿toman LSD?"

La psiquiatra continuó revelando que su viaje psicodélico le ayudó a entender cómo los niños perciben el mundo que les rodea. Como cuenta Pollan a The New York Times:

"Su hipótesis era que los efectos de los psicodélicos, el LSD en ese caso, nos dan una idea de cómo sería la conciencia infantil: esa especie de asimilación de información en 360 grados, no especialmente concentrada, fascinada por todo".

En ese momento, Pollan se había enterado de que los médicos en los ensayos clínicos estaban dando psilocibina a los pacientes con cáncer como una forma de hacer frente a la ansiedad de la muerte. ¿Será que la terapia psicodélica ha llegado para quedarse? Pollan estaba decidido a llegar al fondo del asunto. Escribió un artículo en 2015 titulado "El tratamiento del viaje" para El New Yorker. El mismo artículo se convirtió en la sensación literaria Cómo cambiar de opinión en 2019.

(Foto de Pollan por Roger Doiron vía Flickr; Creative Commons)

La carta promocional de Pollan para el libro describía sus hallazgos sobre la terapia basada en la psilocibina en términos muy claros:

"Entrevisté a varios pacientes con cáncer que, en el transcurso de una única sesión guiada de psilocibina, tuvieron una experiencia mística tan poderosa que su miedo a la muerte se desvaneció o desapareció por completo."

Reflexionando sobre Pollan

A pesar del éxito de Cómo cambiar de opiniónLos lectores a menudo se sorprenden al saber que Pollan nunca experimentó con psicodélicos cuando era joven. ¡Ni siquiera una o dos caladas! El autor se tropezó con el mundo de los psicodélicos mucho más tarde. 

Después de todo, era sólo un niño durante la El verano del amor y severamente limitada por la caza de brujas contra el LSD y la Guerra contra las Drogas que se estaba gestando en los años 70. Se acabó la investigación científica ilimitada sobre el LSD y la psilocibina, a la Timothy Leary en los años 50. 

Afortunadamente, Pollan llegó a satisfacer su curiosidad y decidió experimentar con compuestos triposos para ver de qué se trataba todo el alboroto, una conversión que ha durado hasta hoy.

"A esta edad, a veces hay que sacudirse de sus casillas. Tenemos que pensar en estas sustancias de una manera muy clara y desechar el pensamiento heredado al respecto y preguntarnos: "¿Para qué sirve esto?".

(Imagen vía Netflix)

Una nueva visión de la cultura psicodélica

Pollan, a sus 67 años, es un defensor de la alimentación sana: su último libro, Esta es tu mente en las plantas, salió hace unos días. Es muy serio sobre qué sustancias son buenas para ti y cuáles no. Y aunque los psicodélicos se ganaron la reputación de ser "libre" como la de Ken Kesey Pruebas de ácido (que también eran grandes fiestas) en los años 60, Pollan quiere dejar claro que aboga por un camino diferente, en lugar de la "encender, sintonizar y abandonar" como lo hizo Timothy Leary en su momento.

"Los niños se iban a las comunas, y los chicos americanos se negaban a ir a la guerra. El presidente Nixon creía que el LSD era responsable de mucho de esto, y puede que tuviera razón. Era una fuerza muy disruptiva en la sociedad. Por eso creo que los medios de comunicación después de 1965 se volvieron en contra después de ser increíblemente entusiastas antes de 1965".

En la actualidad, Pollan es el cofundador del Centro para la Ciencia de la Psicodelia de la Universidad de California en Berkeley. El autor incluso fue nombrado en un episodio de Hacks en HBO Max, en el que un personaje ensalzaba el poder de Cómo cambiar de opinión. Y en Estados Unidos, la adaptación de su obra por parte de Netflix se ha colado en la codiciada lista de las 10 mejores películas del servicio.

Explosión de los ensayos clínicos

Charles Grob, profesor de psiquiatría y pediatría de la UCLA y firme defensor de la terapia psicodélica, señaló la lentitud renacimiento de esta rama de la ciencia en los últimos años:

"Desde principios de los años 70 hasta principios de los 90, no hubo ninguna investigación psicodélica aprobada en seres humanos. Desde entonces, el desarrollo de la investigación ha resurgido y evolucionado lentamente, hasta los últimos años, en los que el interés profesional y público por el tema parece haber explotado."

(Foto de trufas mágicas vía Wholecelium)

El profesor se refiere a la reciente oleada de aprobaciones de ensayos clínicos por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y la Administración para el Control de Drogas (DEA). Hace mucho tiempo que los mismos organismos que habían criticado a los psicodélicos enérgicamente en los años 60 y 70 lo hicieron. También estaba la ciencia basura que se difundía sobre el LSD "desordenando" cromosomas. Esto llevó a que el compuesto fuera ilegal en California en 1966, y en todo Estados Unidos en 1970. 

El estigma resultante afectó a todos los demás psicodélicos, incluida la psilocibina. Los científicos tuvieron miedo de avanzar en los estudios psicodélicos existentes. No podrían hacerlo durante mucho tiempo, hasta el lento resurgimiento en el siglo XXI. 

Por suerte, las leyes estadounidenses han empezado a cambiar de opinión sobre la psilocibina y otros psicodélicos naturales. Algunos estados de EE.UU., como Oregón, han despenalizado la posesión y el consumo de setas mágicas para uso médico y recreativo. Una lista de las próximas leyes cambia muestra el potencial de una mayor aceptación de las setas y similares. 

Un cuaderno de viaje mental para la era moderna

Cómo cambiar de opinióntanto la docuserie como el libro en el que se basa, son el viaje intelectual perfecto que se puede hacer en una época de escepticismo y creciente desconfianza en la medicina convencional. Al igual que el libro, los episodios en streaming sirven de "Cuaderno de viaje mental" (como diría Pollan) de la extraña y salvaje historia de los psicodélicos en América. Así como la promesa de lo que está por venir, en forma de terapia asistida por psicodélicos. 

(Imagen vía Netflix)

Si le apetece vivir una experiencia que le deje sin aliento en la comodidad de su casa, ¿por qué no sintoniza con Cómo cambiar de opinión? No sólo aprenderás los orígenes del uso de los psicodélicos -en particular el de la psilocibina, el LSD, el MDMA y la mescalina- sino que también verás de primera mano cómo estas sustancias incomprendidas están cambiando la vida de quienes viven con depresión resistente, ansiedad, TEPT y adicción.

No es un truco de magia; pero como la colorida investigación de Pollan le mostrará, la capacidad de cambio de por vida que los psicodélicos pueden proporcionar es algo para entusiasmarse...


*Los cuatro episodios de la serie limitada Cómo cambiar de opinión son ya está disponible en streaming en Netflix. De los productores ejecutivos Alex Gibney y Michael Pollan, una serie documental basada en el bestseller homónimo de Pollan.