Du har hørt en masse om psykedelisk-assisteret terapi i det seneste år eller deromkring. Men har du nogensinde set den blive brugt i medicinske situationer i det virkelige liv? Uden at holde sig tilbage, med vorter og det hele, og med løftet om at ændre dit liv for altid?

En ny dokumentarserie i fire dele på Netflix har planer om at gøre netop dette for moderne publikum. Den hedder Hvordan du ændrer mening, der er baseret på Michael Pollans bog, som er baseret på New York Times-succesbog, giver dokumentarserien et uforbeholdent indblik i, hvordan psykedeliske stoffer har ændret landskabet inden for mental sundhedsvidenskab.

"How to Change Your Mind" på Netflix

Dokumentarserien er det seneste bud fra den Oscar-vindende filmmager Alex Gibney, der engang blev kaldt af magasinet Esquire for "den vigtigste dokumentarist i vores tid". Han er kendt for sine dybe dyk i de hemmelige verdener, som kulter udgør. Disse omfatter (Going Clear: Scientology og troens fængsel), religiøse traumer og systemiske tilsløringer (Mea Maxima Culpa: Tavshed i Guds hus), og Taxi til den mørke side. Denne dokumentarfilm fra 2007 om operationer på hemmelige steder i Afghanistan vandt en Oscar for bedste dokumentarfilm.

Denne gang har Gibney vendt sin kameralinse mod den nye industri for psykedelisk baseret behandling og fokuserer på brugen af psilocybin (den psykoaktive ingrediens i tryllesvampe og trøfler), LSD, MDMA og mescalin. Og det er forfatteren selv, Michael Pollan, der tager seeren med på forkant med disse nye behandlingsformer, der har magt til at ændre liv, ikke kun hjerner. 

Netflix' synopsis for filmatiseringen lyder således:

"Den Oscar-vindende filmskaber Alex Gibney og New York Times-bestsellerforfatter Michael Pollan præsenterer denne dokumentarserie i fire dele, der hver især fokuserer på et andet bevidsthedsforstyrrende stof: LSD, psilocybin, MDMA og mescalin.

"Med Pollan som guide rejser vi til grænserne for den nye psykedelisk renæssance - og se tilbage på en næsten glemt historisk kontekst - for at udforske disse stoffers potentiale til at helbrede og ændre sind og kultur."

En "sofistikeret skildring

Episoderne er instrueret af den Emmy-nominerede filmskaber Alison Ellwood og den to gange Oscar-nominerede og Emmy-vindende filmskaber Lucy Walker. Alle fire afsnit kan streames på Netflix lige nu. Du kan også se den officielle trailer for Hvordan du ændrer mening, fortalt af Pollan selv, lige her:

Personlig, intim, oplevelsesorienteret

I en interview med The New York Timesudtrykte instruktør Alison Ellwood sit ønske om en sofistikeret skildring af den psykedeliske oplevelse. En, der var løsrevet fra 60'ernes svimlende visuelle signaler:

"Vi ville ikke falde i fælden med at bruge psykedeliske visuelle troper - vilde farver, regnbue striber, morphing billeder, og for at holde den visuelle stil mere personlig, intim og oplevelsesorienteret.

"Vi ønskede, at folk, der ser serien, men som ikke selv har haft psykedeliske oplevelser, skulle kunne relatere til de visuelle billeder."

Traileren, som vist ovenfor, går ikke uden om den dobbelte karakter af stofbrug som helhed. Den skitserer de risici, der er forbundet med brug af hårde stoffer som kokain og heroin. Den nuværende opioidkrise  i Canada og USA er et centralt eksempel herpå.

Den viser dog også de potentielle fordele, du kan få af psykedelisk assisteret samtaleterapi - som f.eks. længere holdbarhed lindring af depression sammenlignet med antidepressiva. Psykedeliske forbindelser kan blive et redskab til at åbne dit sind og arbejde hen imod en løsning på mentale sundhedsproblemer.

(Billede via Netflix)

Pollan understregede vigtigheden af ego død - en ændret sindstilstand, som kan udløses med fulde doser af psilocybin og andre stoffer - i samme interview med den Times:

"Egoet er en membran mellem dig og verden. Det er defensivt, og det er meget nyttigt. Det får en masse gjort, men det står også mellem os og andre ting og giver os denne subjekt-objekt-dualitet. Når egoet er væk, er der intet mellem dig og verden.

"At få perspektiv på sit ego er noget, man arbejder med i psykoterapi. Men det skete [for] mig i løbet af en eftermiddag, og det er det, der er det bemærkelsesværdige ved det."

Fascineret af alt

Pollan husker et middagsselskab i Berkeley, Californien, i slutningen af 2012, hvor der blandt hans medgæster var en kendt udviklingspsykiater i 60'erne. Hvad hun sagde om psykedeliske stoffer, ikke mindst hendes egen med et nyligt LSD-trip, vakte Pollans interesse enormt.

"Folk som at tager LSD?"

Psykiateren fortsatte med at afsløre, at hendes psykedeliske tur hjalp hende til at forstå, hvordan børn opfatter verden omkring dem. Som Pollan fortæller til The New York Times:

"Hendes hypotese var, at virkningerne af psykedeliske stoffer, LSD i dette tilfælde, giver os en forsmag på, hvordan børns bevidsthed ville være - denne slags 360-graders optagelse af information, ikke særlig fokuseret, fascineret af alting."

På det tidspunkt havde Pollan fået nys om, at læger i kliniske forsøg gav psilocybin til kræftpatienter som en måde at håndtere dødsangst på. Kan det være, at psykedelisk terapi er kommet for at blive? Pollan var fast besluttet på at gå til bunds i dette. Han skrev i 2015 en artikel med titlen "The Trip Treatment" for The New Yorker. Den samme artikel blev senere en litterær sensation Hvordan du ændrer mening i 2019.

(Foto af Pollan af Roger Doiron via Flickr; Creative Commons)

I Pollans salgsbrev til bogen beskrev han sine resultater om psilocybinbaseret terapi i klare vendinger:

"Jeg interviewede en række kræftpatienter, som i løbet af en enkelt guidet session med psilocybin fik en så stærk mystisk oplevelse, at deres frygt for døden enten forsvandt eller helt forsvandt."

Pollan i overvejelser

På trods af succesen med Hvordan du ændrer meningblev læserne ofte overrasket over at høre, at Pollan aldrig eksperimenterede med psykedeliske stoffer som ung. Ikke engang en smøg eller to! Forfatteren faldt ind i psykedeliske stoffer først meget senere. 

Han var trods alt kun et barn under den Sommer af kærlighed og alvorligt begrænset af den heksejagt mod LSD og krigen mod stoffer, der var under opsejling i 70'erne. Ikke mere grænseløs videnskabelig forskning i LSD og psilocybin, a la Timothy Leary i 50'erne. 

Heldigvis kom Pollan til at tilfredsstille sin nysgerrighed og besluttede sig for at eksperimentere med trippede stoffer for at se, hvad al balladen drejede sig om - en konvertering, der har varet til i dag.

"I denne alder har man nogle gange brug for at blive rystet ud af sine vaner. Vi er nødt til at tænke på disse stoffer på en meget klar måde og smide den nedarvede tankegang ud og spørge: 'Hvad er det godt for?'"

(Billede via Netflix)

Et nyt syn på psykedelisk kultur

Pollan er 67 år gammel og er en fortaler for sund kost - hans seneste bog, Dette er din mening om planter, udkom for et par dage siden. Han er meget seriøs med hensyn til, hvilke stoffer der er gode for dig, og hvilke der ikke er det. Og selv om psykedeliske stoffer fik et ry for at være "frihjul" såsom Ken Keseys Acid Tests (som også var store fester) i 60'erne, ønsker Pollan at gøre det klart, at han går ind for en anden vej, snarere end den "tænde, stille ind og slukke" måde som Timothy Leary gjorde dengang.

"Børn gik i kommuner, og amerikanske drenge nægtede at gå i krig. Præsident Nixon mente, at LSD var ansvarlig for meget af dette, og han kan meget vel have haft ret. Det var en meget forstyrrende kraft i samfundet. Derfor tror jeg, at medierne efter 1965 vendte sig imod den efter at have været utroligt begejstrede før 1965."

I dag er Pollan medstifter af University of California Berkeley Center for the Science of Psychedelics. Forfatteren blev endda nævnt i et afsnit af Hacks på HBO Max, hvor en person priste kraften af Hvordan du ændrer mening. Og i USA er Netflix-filmatiseringen af hans værk havnet på tjenestens eftertragtede Top 10-liste.

Eksplosion af kliniske forsøg

Charles Grob, professor i psykiatri og pædiatri ved UCLA og en trofast fortaler for psykedelisk terapi, bemærkede den langsomme genfødsel af denne videnskabsgren i de seneste år:

"Fra begyndelsen af 70'erne til begyndelsen af 90'erne var der ingen godkendt psykedelisk forskning på mennesker. Siden da er forskningsudviklingen dukket op igen og har langsomt udviklet sig, indtil de sidste par år, hvor den professionelle og offentlige interesse for emnet synes at være eksploderet."

(Foto af magiske trøfler via Wholecelium)

Professoren henviser til den nylige bølge af godkendelser af kliniske forsøg fra den amerikanske Food and Drug Administration. (FDA) og Drug Enforcement Administration (DEA). Det er længe siden, at det kom fra de samme agenturer, som i 60'erne og 70'erne højlydt fordømte psykedeliske stoffer. Der var også den junk-videnskab, der blev spredt om LSD "at lave rod i det" kromosomer. Dette førte til, at stoffet blev gjort ulovligt i Californien i 1966 og i hele USA i 1970. 

Den deraf følgende stigmatisering påvirkede alle andre psykedeliske stoffer, herunder psilocybin. Forskere blev bange for at gå videre med eksisterende psykedeliske undersøgelser. Det ville de ikke kunne gøre i meget lang tid, indtil den langsomme genopståen i det 21. århundrede. 

Heldigvis er USA's love begyndt at ændre holdning til psilocybin og andre naturligt forekommende psykedeliske stoffer. Amerikanske stater som Oregon har afkriminaliseret besiddelse og brug af magiske svampe til medicinsk og rekreativt brug. En række kommende lovforslag ændringer viser potentialet for en bredere accept af svampe og lignende. 

En mental rejsebeskrivelse for den moderne tidsalder

Hvordan du ændrer mening, både dokumentarserien og bogen, som den er baseret på, er den perfekte intellektuelle rejse, som du kan tage på i en tid med skepsis og voksende mistillid til den almindelige medicin. Ligesom bogen fungerer de streamede episoder som en "mental rejsebeskrivelse" (som Pollan ville sige det) om psykedeliske stoffers mærkelige, vilde historie i Amerika. Samt løftet om, hvad der ligger forude i form af psykedelisk assisteret terapi. 

(Billede via Netflix)

Hvis du skulle få lyst til en åndeløs oplevelse i dit eget hjem, hvorfor så ikke lytte til Hvordan du ændrer mening? Du vil ikke kun lære om oprindelsen af psykedelisk brug - især af psilocybin, LSD, MDMA og mescalin - du vil også se på første hånd, hvordan disse misforståede stoffer ændrer livet for dem, der lever med resistent depression, angst, PTSD og afhængighed.

Det er ikke et magisk trick; men som Pollans farverige forskning vil vise dig, er den evne til livslang forandring, som psykedeliske stoffer kan give, noget at blive begejstret for...


*Alle fire episoder af den begrænsede serie How to Change Your Mind er nu tilgængelig til streaming på Netflix. En dokumentarserie fra de udøvende producenter Alex Gibney og Michael Pollan, baseret på Pollans navngivne bestseller.