The Renașterea psihedelică nu dă semne de diminuare.

Substanțe cum ar fi psilocibină de la ciupercile magice și trufe, considerate cândva pur recreative, sunt acum studiate ca fiind următorul mare lucru în tratamentul sănătății mintale. Cu toate acestea, cercetările efectuate până în prezent s-au concentrat doar pe neurotipică voluntari. Ce se întâmplă cu persoanele care au căi cerebrale unice, cum ar fi adulții cu autism? Cum ar acționa minunile psilocibinei asupra minților neurodivergente? 

Într-adevăr, o nouă întrebare apare în lumea științei. Pot ciupercile și trufele magice să ofere noi beneficii pentru adulții autiști, care ar putea dori nu doar să supraviețuiască - dar și să prospere! - într-o lume care a ignorat în mare parte nevoile lor?

Un nou studiu Psilocybin pentru adulții autiști

Cercetătorii de la Institutul de Psihiatrie, Psihologie și Neuroștiințe (IoPPN) de la King College London se pregătesc acum pentru un nou studiu privind efectele psilocibinei asupra adulților autiști. Viitorul proiect, cu numele de cod Psilaut, se va scufunda în modul în care psilocibina modifică căi cerebrale unice la adulții autiști, spre deosebire de voluntarii non-autiști. 

(Fotografie via Wholecelium)

Acest studiu va fi primul de acest gen care va testa psilocibina la adulții autiști. Pentru a nu lăsa loc de îndoială în lumea medicinei, Psilaut va fi, de asemenea, dublu-orb, randomizat și controlat cu placebo. Cercetătorul principal, Prof. Grainne McAlonan, profesor de neuroștiințe translaționale la King's IoPPN, a explicat într-un comunicat de presă speranțele lor pentru acest proiect:

"Sunt încântat de faptul că COMPASS Pathways sprijină investigațiile noastre în domeniul științei creierului și al neurodiversității. Obiectivul nostru pe termen lung este de a oferi mai multe și mai bine adaptate alegeri pentru persoanele autiste și a celor cu afecțiuni conexe. Înainte de a ne lansa în studii clinice, trebuie să înțelegem cu adevărat mecanismele cerebrale la persoanele autiste."

Profesorul McAlonan a condus deja alte câteva eforturi de cercetare în domeniul autismului. De data aceasta, Psilaut este co-sponsorizat de King's IoPPN și de South London and Maudsley NHS Foundation Trust. COMPASS Pathways furnizează compusul studiului, numit psilocibină COMP360. La studiu vor lua parte 40 de adulți autiști și 30 de adulți non-autiști. 

Speranță pentru persoanele neurodiverse

Studiul, care are loc la King's IoPPN, va afla dacă serotonină (aka the "hormonul fericirii") funcționează în mod diferit în rețelele cerebrale ale adulților autiști și, respectiv, non-autiști. Semnalizarea serotoninei este, de asemenea, substanța chimică din creier cea mai legată de "trippy" efecte. Cu ajutorul unor sarcini comportamentale și al scanărilor cerebrale, oamenii de știință vor putea să identifice cu exactitate modul în care psilocibina modifică sistemul de serotonină. 

(Fotografie de Aedrian pe Unsplash)

Klara, o participantă la un studiu anterior asupra autismului, a fost încântată să afle că oamenii de știință lucrează acum pentru a fi mai neurodiverse în cercetările lor psihedelice. Și cu ajutorul psilocibinei, aceștia ar putea fi capabili să cartografieze modelele cerebrale unice ale persoanelor autiste. Este o chestiune profund personală pentru Klara, după cum a explicat ea: 

"Atât eu cât și fiul meu avem autism, iar acest lucru poate fi o provocare uneori. Mă bucur că cercetătorii analizează ce face ca un creier autist să fie diferit de unul neurotipic. Îmi dă speranța că, în viitor, am putea descoperi noi modalități de a sprijini persoanele și familiile care ar putea avea nevoie de ajutor și că societatea va accepta mai mult persoanele neurodiverse."

Semne și simptome ale autismului

Potrivit Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, numărul persoanelor autiste a a crescut de trei ori din 2000, de la 0,67% din copiii de 8 ani la 1,85%. În ciuda acestui fapt, autismul este încă una dintre cele mai prost înțelese afecțiuni din societate. Deoarece trăsăturile sale există pe un spectru, autismul în sine poate fi dificil de definit. 

(Fotografie realizată de MissLunaRose12 pe Wikimedia Commons)

Există anumite semne care pot arăta că o persoană face parte din acest spectru. Adesea, acestea se luptă cu comunicarea și cu formarea de legături emoționale și sociale cu cei din jur. De asemenea, pot fi copleșiți de stimulii senzoriali, cum ar fi sunetele, luminile și mirosurile. 

Potrivit Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC), următoarele simptome sunt prezente la cei din spectrul autist:

  • Evitarea contactului vizual
  • Abilități de vorbire și comunicare întârziate
  • Încrederea în reguli și rutine
  • Supărare din cauza unor schimbări relativ minore
  • Reacții neașteptate la sunete, gusturi, vederi, atingeri și mirosuri
  • Dificultatea de a înțelege emoțiile altor persoane
  • Concentrarea pe o gamă restrânsă de interese sau obiecte sau obsesia acestora
  • Angajarea în comportamente repetitive, cum ar fi fluturarea mâinilor sau legănarea
  • Copii care nu răspund la numele lor până la 12 luni
  • Copii care nu arată cu degetul spre obiecte îndepărtate până la 14 luni.

Găsirea de noi opțiuni

Dr. Guy Goodwin, director medical la COMPASS Pathways, și-a împărtășit entuziasmul pentru viitorul studiu asupra psilocibinei:

"Suntem încântați să finanțăm această cercetare inovatoare, prima de acest gen care folosește psilocibina la adulții autiști. Sperăm ca acest studiu să îmbunătățească înțelegerea modului în care sistemul de serotonină este implicat în autism. Pentru persoanele autiste care caută tratament pentru simptome care le provoacă suferință, această cercetare poate fi primul pas în găsirea unor noi opțiuni."

Psilaut va fi condus de Tobias Whelan, doctorand la King's și cercetător științific la COMPASS Pathways. El este supravegheat de profesorul Declan Murphy și de Dr. Nicolaas Puts de la King's IoPPN, care sunt, de asemenea, cercetători în cadrul studiului. Profesorul Sir Simon Baron-Cohen și Dr. Carrie Allison de la Centrul de Cercetare a Autismului de la Universitatea din Cambridge vor colabora și ei și vor servi drept consilieri externi. 

Psihedelicele și autismul

Aceasta nu este prima dată când oamenii de știință au testat psihedelicele ca modalitate de a ajuta adulții autiști. În 2017, Asociația Multidisciplinară pentru Studii Psihedelice (MAPS) folosise MDMA pentru a trata anxietatea socială la adulții autiști, într-o proces de 12 participanți. Studiul a arătat că "îmbunătățire rapidă și durabilă a simptomelor de anxietate socială", care sunt frecvente la cei care aparțin de spectrul autist.

(Fotografie realizată de MissLunaRose12 pe Wikimedia Commons)

Berra Yazar-Klosinski, unul dintre autorii studiului, a declarat pentru Filtru că lupta socială a fratelui ei autist a fost principala motivație pentru cercetarea sa:

"Are în jur de 40 de ani și încă locuiește acasă cu părinții mei. Așa că am fost mereu foarte motivată să încerc să încerc să să găsim o modalitate de a-l ajuta."

Cu toate că este vorba despre un studiu la scară mică, datele au fost promițătoare în ceea ce privește utilizarea MDMA pentru simptomele autismului. Yazar-Klosinski a declarat pentru Filtru în cadrul aceluiași interviu:

"Rezultatele au avut o dimensiune mare a efectului, ceea ce înseamnă că este un semnal puternic că am putea fi capabili să ameliorăm simptomele de anxietate socială de care sufereau. Am avut o monitorizare la șase luni și mulți dintre participanți au avut a transformat complet viețile [lor] după studiu. Aceștia erau oameni care nu au părăsit niciodată casa părinților lor. 

"Și după studiu, s-au mutat, au început școala și s-au alăturat unei echipe de fotbal. Toate aceste lucruri care într-adevăr au necesitat multă interacțiunea socială, au fost complet în regulă."

Nu este un leac pentru autismul în sine

Este esențial de știut că compușii psihedelici, cum ar fi psilocibina și MDMA, nu sunt studiați ca un "leac" pentru autism ca afecțiune. Mai degrabă, ei sunt pur și simplu utilizați pentru a ajuta persoanele autiste să se simtă mai confortabil în mediul lor. 

Yazar-Klosinski a precizat pentru Filtru efectele psihedelicelor asupra minții autiste:

"Partea pe care o putem trata este cea anxietatea socială și trauma care vine odată cu autismul. 

"Atunci când participanții erau sub influența alcoolului, ei nu simțeau de fapt că ceva era diferit uneori, ceea ce a fost interesant. Ei își trăiesc deja viața într-un mod destul de stare alterată. Așa că, având psihedelicul deasupra, nu părea atât de diferit.

"Atâta timp cât pot găsi un loc de muncă potrivit pentru modul în care funcționează creierul lor și găsesc o muncă care să le aducă satisfacții, este adesea posibil ca ei să aibă vieți complet împlinite. De fapt, nu cred că a fi autist este o afecțiune psihică. Este mai degrabă un mod de a fi."

Poate că Anya Ustaszewski a spus cel mai bine în The Guardian, că "persoanele din spectrul autist sunt mai mult handicapate de societate decât de autismul lor."

Psihonauți autiști

La 23 de ani, Aaron Paul Orsini a fost diagnosticat ca fiind autist. 

El era mereu pe "modul de rumegare mentală" până la punctul de a fi prins în capcană de gândurile sale. La 27 de ani, în încercarea de a înțelege și de a se conecta cu lumea din afara sa, a încercat LSD pentru prima dată. Experiența psihedelică i-a schimbat viața pentru totdeauna, după cum a povestit Orsini Filtru:

"În ceea ce mă privește, am conștientizat faptul că îmi lipsea acest tip de semnătură energetică a altor ființe din apropierea mea. Psihedelicele mi-au arătat că există altceva decât vocea din capul meu pentru a naviga în lume.

"Am avut experiența psihedelică convențională pe care mulți oameni o raportează, în ceea ce privește conectarea cu natura, cu mine însumi și un sentiment de unitate sau de uimire. Dar lucrul care a ieșit în evidență a fost un tip de [experiență] profundă, care este denumită procesarea interoceptivă. Și acest fel de intensificare a capacității mele de a detecta stările de sentiment interior."

Aaron Paul Orsini cu cartea sa, Autismul pe acid. (Fotografie via https://www.autismonacid.com/) 

Impactul experienței psihedelice a lui Orsini a fost atât de mare încât a scris o carte despre ea, intitulată "Autismul pe acid: Cum m-a ajutat LSD-ul să înțeleg, să navighez, să modific și să apreciez percepțiile mele autiste". El a creat și un site web, AutismOnAcid.com. Alte persoane autiste care au experimentat cu psihedelice i-au trimis curând mesaje. Una dintre aceste persoane cu vederi asemănătoare a fost Justine Lee, o studentă absolventă la farmacologie la Universitatea din California. 

Lipirea prin Zoom

Când COVID a venit și a închis lumea, în esență, Orsini și Lee au început să organizeze întâlniri Zoom în fiecare săptămână pentru a discuta cu alți autiști despre psihedelice. Cei doi prieteni au co-fondat apoi organizația Comunitatea psihedelică autistă pentru a aduna experiențe de la persoane neurodivergente. Aceste povești unice au fost ulterior compilate într-o carte intitulată "Psihedelic autist"

"Ceea ce încercăm cu adevărat să facem este să construim această conversație și să creăm un spațiu pentru ea". Orsini a declarat Filtru. "Și una dintre aceste întrebări în curs de desfășurare este de genul: aceste schimbări se întâmplă doar în timpul expunerii la aceste substanțe? Sunt aceste schimbări transmise mai departe?"

Comunitate psihedelică autism

O astfel de poveste vine de la Thomas:

"Înainte de psihedelice, când auzeam un câine lătrând afară, sau o mașină zgomotoasă, sau o ușă trântită, sau pe cineva scăpând o farfurie, mă enervam foarte tare, aproape furios, mai ales dacă încercam să mă concentrez. Și asta a dispărut 100% astăzi. Când se aude un zgomot puternic oriunde, nu mă mai doare. Sunt complet calm."

(Fotografie de Darryl Leja, NHGRI pe Flickr)

Co-fondatorul Lee a fost recunoscător pentru oportunitatea de a auzi povești precum cea a lui Thomas, chiar dacă numai prin Zoom și mesaje de chat. Ea a povestit Filtru:

"A fost un fel de călătorie uimitoare. Nu-mi pot exprima suficientă recunoștință pentru toți membrii comunității care și-au împărtășit poveștile și care mi-au permis să fiu prezentă și să îi ascult."

Terapia de discuție este încă cheia

În timp ce studiile privind psilocibina și MDMA sunt foarte promițătoare pentru ameliorarea anxietății sociale și a traumei adulților autiști, experții subliniază că psihedelicele singure nu garantează rezultate de durată. Pentru ca compușii psihedelici să fie cu adevărat eficienți, aceștia trebuie să fie asociați cu terapia prin conversație.

Yazar-Klosinki a explicat pentru Filtru:

"Nu este suficient doar să deschizi ușa, trebuie să treci prin ea, apoi să mergi și să faci noi conexiuni după aceea. Orice psihedelic care creează acest tip de stare alterată, care este capabil să reconecteze creierul, ar crea o astfel de deschidere... Este într-adevăr această integrare [și] psihoterapie care, cred eu, este locul unde este este foarte important să existe atât pregătirea, cât și integrarea."

Ce urmează?

În 2022, oamenii de știință știu mai multe despre psihedelice decât oricând înainte. Există din ce în ce mai multe dovezi solide că psihedelicele pot stimula "plasticitatea" creierului, ceea ce îi permite să reconfigureze tiparele de gândire și să facă noi conexiuni neuronale, pentru a le înlocui pe cele pierdute în depresie și traume. 

(Fotografie via Wholecelium)

Noile cercetări au arătat, de asemenea, că psilocibina este la fel de eficient ca antidepresivele obișnuite. Și având în vedere că Food and Drug Administration (FDA) a etichetat atât psilocibina, cât și MDMA ca fiind "terapii revoluționare", s-ar putea să vedeți medicamente pe bază de ciuperci în farmacie mai devreme, într-un viitor nu foarte îndepărtat.

Într-adevăr, psilocibina are potențialul de a schimba în bine viața adulților autiști. Viitorul studiu, primul de acest fel, realizat de King's College London, va face lumină asupra perspectivei lor unice și va găsi modalități de a le ușura acest lucru. 

Aceasta este o victorie uriașă pentru întreaga omenire!