The psykedelisk renässans visar inga tecken på att avta.

Ämnen som t.ex. psilocybin från magiska svampar och tryffel, som en gång i tiden ansågs vara rena rekreationsprodukter, studeras nu som nästa stora grej inom behandling av psykisk ohälsa. Den forskning som gjorts hittills har dock endast fokuserat på neurotypisk volontärer. Hur är det med personer som har unika hjärnbanor, till exempel vuxna med autism? Hur skulle psilocybinets underverk fungera på neurodivergenta hjärnor? 

En ny fråga har kommit till vetenskapens värld. Kan svampar och magiska tryfflar erbjuda nya fördelar för vuxna autistiska personer, som kanske inte bara vill överleva... men också att trivas! - i en värld som i stort sett har förbisett deras behov?

Ny psilocybinstudie för autistiska vuxna

Forskare från King College Londons Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN) förbereder nu en ny studie om psilocybinets effekter på vuxna autistiska personer. Det kommande projektet, med kodnamn Psilaut, kommer att undersöka hur psilocybin ändrar den unika banor i hjärnan hos vuxna autistiska personer, jämfört med frivilliga icke-autistiska personer. 

(Foto via Wholecelium)

Den här studien är den första i sitt slag som testar psilocybin på vuxna autistiska personer. För att inte lämna något utrymme för tvivel i den medicinska världen kommer Psilaut också att vara dubbelblind, randomiserad och placebokontrollerad. Den ledande forskaren professor Grainne McAlonan, professor i translationell neurovetenskap vid King's IoPPN, förklarade sina förhoppningar för projektet i ett pressmeddelande:

"Det gläder mig att COMPASS Pathways stöder våra undersökningar av hjärnforskningen om neurodiversitet. Vårt långsiktiga mål är att tillhandahålla fler och bättre anpassade valmöjligheter för autistiska personer och personer med relaterade sjukdomar. Innan vi inleder kliniska prövningar måste vi verkligen förstå hjärnans mekanismer hos autistiska personer."

Professor McAlonan hade redan lett flera andra forskningsinsatser inom autism. Den här gången sponsras Psilaut gemensamt av King's IoPPN och South London and Maudsley NHS Foundation Trust. COMPASS Pathways tillhandahåller studiens substans, som kallas COMP360 psilocybin. Fyrtio autistiska och 30 icke-autistiska vuxna kommer att delta i studien. 

Hopp för personer med neurodiversitet

I studien, som äger rum vid King's IoPPN, kommer man att ta reda på om serotonin (även kallad "lyckohormon") fungerar olika i hjärnnätverken hos autistiska respektive icke-autistiska vuxna. Serotoninsignalering är också den kemikalie i hjärnan som är mest kopplad till "trippigt" effekter. Med hjälp av beteendeuppgifter och hjärnscanningar kommer forskarna att kunna fastställa exakt hur psilocybin förändrar serotoninsystemet. 

(Foto av Aedrian på Unsplash)

Klara, som deltog i en tidigare studie om autism, blev glad över att höra att forskarna nu arbetar för att vara mer neurodiversifierade i sin psykedeliska forskning. Och med hjälp av psilocybin kanske de kan kartlägga de unika hjärnmönstren hos autistiska personer. Det är en djupt personlig fråga för Klara, som hon förklarade: 

"Min son och jag har båda autism och det kan vara en utmaning ibland. Det gläder mig att forskarna undersöker vad som skiljer en autistisk hjärna från andra hjärnor från en neurotypisk. Det ger mig hopp om att vi i framtiden kan hitta nya sätt att stödja människor och familjer som behöver hjälp och att samhället accepterar människor med neurodiversifierade egenskaper bättre."

Tecken och symtom på autism

Enligt Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health har antalet autistiska personer tredubblats. sedan 2000, från 0,67 procent av åttaåringarna till 1,85 procent. Trots detta är autism fortfarande en av de mest missförstådda sjukdomarna i samhället. Eftersom dess egenskaper finns på ett spektrum kan autism i sig själv vara svår att definiera. 

(Foto av MissLunaRose12 på Wikimedia Commons)

Det finns vissa tecken som kan visa att en person tillhör spektrumet. De har ofta svårt att kommunicera och att skapa känslomässiga och sociala band med sin omgivning. De kan också bli överväldigade av sensoriska stimuli som ljud, ljus och lukter. 

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) förekommer följande symtom hos personer med autismspektrum:

  • Undviker ögonkontakt
  • Försenad tal- och kommunikationsförmåga
  • Förtroende för regler och rutiner
  • Att bli upprörd av relativt små förändringar
  • Oväntade reaktioner på ljud, smak, syner, beröring och lukter.
  • Svårigheter att förstå andra människors känslor
  • Att fokusera på eller bli besatt av ett begränsat antal intressen eller objekt.
  • Upprepa ett repetitivt beteende, t.ex. att slå med händerna eller gunga.
  • Barn som inte svarar på sitt namn vid 12 månader
  • Barn som inte pekar på avlägsna föremål vid 14 månader.

Att hitta nya alternativ

Dr Guy Goodwin, Chief Medical Officer på COMPASS Pathways, berättade om sin entusiasm inför den kommande psilocybinstudien:

"Vi är glada över att kunna finansiera denna innovativa forskning, den första i sitt slag som använder psilocybin på vuxna autistiska personer. Vi hoppas att studien förbättrar förståelsen för hur den serotoninsystemet är involverad i autism. För autistiska personer som söker behandling för symtom som orsakar lidande kan denna forskning vara det första steget mot nya alternativ."

Psilaut kommer att ledas av Tobias Whelan, doktorand vid King's och forskare vid COMPASS Pathways. Han övervakas av professor Declan Murphy och dr Nicolaas Puts från King's IoPPN, som också är forskare i studien. Professor Sir Simon Baron-Cohen och dr Carrie Allison vid Forskningscentrum för autism vid University of Cambridge kommer också att samarbeta och fungera som externa rådgivare. 

Psykedeliska medel och autism

Det är inte första gången som forskare har testat psykedeliska läkemedel som ett sätt att hjälpa vuxna autistiska personer. År 2017 hade Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) använt MDMA för att behandla social ångest hos autistiska vuxna, i en rättegång av 12 deltagare. Studien visade att "snabb och varaktig förbättring av symtom på social ångest", som är vanliga hos dem som tillhör den autismspektrum.

(Foto av MissLunaRose12 på Wikimedia Commons)

Berra Yazar-Klosinski, en av studiens författare, berättade för Filter att hennes autistiska brors sociala kamp var den främsta motivationen för hennes forskning:

"Han är i 40-årsåldern och bor fortfarande hemma hos mina föräldrar. Så jag var alltid väldigt motiverad att försöka hitta ett sätt att hjälpa honom."

Även om det rörde sig om en småskalig studie var uppgifterna lovande när det gäller användningen av MDMA för autismsymptom. Yazar-Klosinski berättade Filter i samma intervju:

"Resultaten hade en stor effektstorlek, vilket innebär att det är en stark signal om att vi kanske kan lindra symptomen på social ångest som de lider av. Vi hade en uppföljning efter sex månader och många av deltagarna hade förändrade [deras] liv helt och hållet efter studien. Dessa personer hade aldrig lämnat sina föräldrars hem. 

"Efter studien flyttade de ut, började skolan och gick med i ett fotbollslag. Alla dessa saker som verkligen krävde mycket social interaktionDe var helt okej."

Inte ett botemedel mot autism i sig självt

Det är viktigt att veta att psykedeliska föreningar, som psilocybin och MDMA, inte studeras som ett "botemedel" för autism som tillstånd. Snarare används de helt enkelt för att hjälpa autistiska personer att känna sig mer bekväma i sin omgivning. 

Yazar-Klosinski klargjorde för Filter Effekterna av psykedeliska preparat på autistiska personer:

"Den del som vi kan behandla är den social ångest och trauma som följer med att vara autistisk. 

"När deltagarna var påverkade kände de faktiskt inte att något var annorlunda ibland, vilket var intressant. De lever redan sina liv på ett ganska förändrat tillstånd. Att ha psykedeliska läkemedel ovanpå kändes alltså inte så annorlunda.

"Så länge de kan hitta ett arbete som passar bra för hur deras hjärna fungerar och ett arbete som är givande är det ofta möjligt för dem att ha en ett helt tillfredsställande liv. Jag tror faktiskt inte att autism är ett psykiskt tillstånd. Det är snarare ett sätt att vara."

Anya Ustaszewski kanske sa det bäst i The Guardian, att "Personer med autistiskt spektrum handikappas mer av samhället än av sin autism."

Autistiska psykonauter

När Aaron Paul Orsini var 23 år gammal fick han diagnosen autism. 

Han var alltid på "mentalt rumineringsläge" till den grad att han blir fångad av sina tankar. Vid 27 års ålder försökte han för första gången prova LSD för att förstå och få kontakt med världen utanför sig själv. Den psykedeliska upplevelsen förändrade hans liv för alltid, vilket Orsini berättade för Filter:

"För min egen del började jag bli medveten om att jag saknade en slags energisk signatur från andra varelser i min närhet. Psykedeliska medel visade mig att det fanns Något annat än rösten i mitt huvud. att navigera i världen.

"Jag hade den konventionella psykedeliska upplevelsen som många människor rapporterar om, när det gäller att koppla ihop sig med naturen, med mig själv, och en känsla av enhet eller förundran. Men det som stack ut var en djup typ av [upplevelse] som kallas för Interceptiv bearbetning.. Och den här sortens ökning av min förmåga att upptäcka inre känslotillstånd."

Aaron Paul Orsini med sin bok Autism on Acid. (Foto via https://www.autismonacid.com/) 

Orsinis psykedeliska upplevelse hade en sådan inverkan att han skrev en bok om den, kallad "Autism på syra: Hur LSD hjälpte mig att förstå, navigera, förändra och uppskatta mina autistiska uppfattningar". Han har också skapat en webbplats som hör till den, AutismOnAcid.com. Andra autistiska personer som hade experimenterat med psykedeliska läkemedel skickade snart meddelanden till honom. En av dessa likasinnade var Justine Lee, en doktorand i farmakologi vid University of California. 

Bindning över zoom

När COVID kom och stängde ner världen, började Orsini och Lee anordna Zoom-möten varje vecka för att prata med andra autister om psykedeliska läkemedel. De två vännerna var sedan med och grundade Autistisk psykedelisk gemenskap för att samla in erfarenheter från neurodivergenta personer. Dessa unika berättelser sammanställdes senare i en bok som heter "Autistic Psychedelic"

"Vad vi verkligen försöker göra är att bygga upp denna konversation och skapa ett utrymme för den." Orsini berättade Filter. "Och en av dessa frågor är: sker dessa förändringar endast under exponeringen för dessa ämnen? Överförs förändringarna till framtiden?"

Psykedelisk gemenskap för autism

En sådan berättelse kommer från Thomas:

"Före psykedeliska läkemedel blev jag väldigt arg, nästan rasande, när jag hörde en hund skälla utanför, en högljudd bil, en dörr som smällde eller någon som tappade en tallrik, särskilt om jag försökte koncentrera mig. Och detta är 100% borta idag. När det är ett högt ljud någonstans, Det gör inte längre ont. Jag är helt lugn."

(Foto av Darryl Leja, NHGRI på Flickr)

Medgrundaren Lee var tacksam för möjligheten att få höra berättelser som Thomas, även om det bara var via Zoom och chattmeddelanden. Hon berättade Filter:

"Det har varit en fantastisk resa. Jag kan inte uttrycka tillräckligt mycket tacksamhet för alla de medlemmar i samhället som har delat med sig av sina berättelser och som har tillåtit mig att vara närvarande och lyssna på dem."

Samtalsterapi är fortfarande viktigt

Även om studierna om psilocybin och MDMA är mycket lovande när det gäller att lindra social ångest och trauma hos vuxna autistiska personer, betonar experterna att psykedeliska läkemedel ensamma inte garanterar bestående resultat. För att psykedeliska föreningar ska vara verkligt effektiva måste de kombineras med samtalsterapi.

Yazar-Klosinki förklarade för Filter:

"Det räcker inte att bara öppna dörren, man måste gå igenom dörren och sedan skapa nya kontakter. Alla psykedeliska medel som skapar den typen av förändrat tillstånd, som kan koppla om hjärnan, skulle skapa en sådan öppning... Det är verkligen den integrationen [och] psykoterapi som jag tror är det som är det bästa. Det är verkligen viktigt att både förbereda och integrera."

Vad händer härnäst?

År 2022 vet forskarna mer om psykedeliska läkemedel än någonsin tidigare. Det finns allt fler solida bevis för att psykedeliska läkemedel kan öka hjärnans "plasticitet", vilket gör att den kan ändra tankemönster och göra nya neurala kopplingar, för att ersätta dem som förlorats i depression och trauma. 

(Foto via Wholecelium)

Ny forskning har också visat att psilocybin är lika effektivt som effektiv som vanliga antidepressiva medel. Och eftersom Food and Drug Administration (FDA) har märkt både psilocybin och MDMA som "banbrytande behandlingar"Om det är möjligt att du kommer att få se svampbaserad medicin på apoteket inom en inte alltför avlägsen framtid.

Psilocybin har faktiskt potential att förändra autistiska vuxnas liv till det bättre. Den kommande första studien av sitt slag från King's College London kommer att belysa deras unika perspektiv och hitta sätt att göra det lättare. 

Det är en enorm vinst för mänskligheten över hela linjen!