Om du tänker på magiska svampar eller LSD är det troligt att du inte tänker på forskning och en grupp forskare.
Psykedeliska droger brukar förknippas mer med hippies och 60-talets motkultur än med vetenskapsmän i vita rockar som gör kliniska prövningar.
Men det kan snart förändras: allt fler forskare undersöker hur dessa sinnesförändrande ämnen också kan ha potential att läka. Det visar sig att magiska svampar kan behandla depression.

Upptäckten av LSD och vad den har att göra med cykelns dag

Flera studier har visat att psykedeliska läkemedel kan vara användbara för att behandla psykiska sjukdomar som depression, missbruk eller posttraumatiskt stressyndrom i fall där andra behandlingar har misslyckats.
Nu planerar en grupp brittiska forskare att inleda den hittills största undersökningen på detta område för att analysera om någon av de hallucinogena drogerna kan vara mer effektiv än ett referensläkemedel för behandling av depression.

"Revolutionär potential"

Forskare vid Imperial College London University kommer att jämföra effekten av psilocybin, en psykoaktiv förening som finns i hallucinogena svampar, med effekten av ett antidepressivt läkemedel baserat på escitalopram, som tillhör gruppen serotoninåterupptagshämmare.
"Psykedeliska läkemedel har en revolutionerande potential och det är ingen överdrift", säger Robin Carhart-Harris, som kommer att leda studien.
Men det är inte första gången som forskarna är entusiastiska över dessa sinnesförändrande ämnen.
Under 50- och 60-talen trodde man att psykedeliska droger hade en lovande potential att behandla många psykiska störningar och mer än tusen studier gjordes.
Men ämnena blev snabbt mycket kontroversiella.

På 1960-talet gick psykologen Timothy Leary från att ha ansetts vara en respekterad akademiker till att avfärdas som en "advokat" för psykedeliska droger.

Genom att popularisera rekreationsanvändningen av psykedeliska droger, särskilt LSD som delvis drevs av musiker och kändisar på 60-talet, förknippades de med den tidens motkulturella rörelser.
Den ovanliga historien efter upptäckten av LSD och vad den har att göra med cykelns dag.
Pressen uppmärksammade de dåliga erfarenheterna av dessa droger och den förmodade moraliska degeneration som de framkallade, och däremot bevakade de inte utvecklingen av dem inom forskningen.
Vissa forskare, en av de mest kända var psykologen vid Harvarduniversitetet Timothy Leary, talade om drogernas fördelar på ett nästan evangeliskt sätt, vilket gjorde att gränsen mellan vetenskap och försvaret av användningen av drogerna suddades ut.
Rädslan för säkerhet och den växande moraliska paniken kring dessa droger gjorde att dessa ämnen förklarades olagliga i USA 1968.
År 1971 satte en FN-konvention om droger stopp för vetenskaplig forskning om psykedeliska läkemedel: den fick medlemsländerna att betrakta dem som olagliga och klassificera dem som typ 1-droger, som inte har några medicinska fördelar.
Under flera årtionden slutade man att undersöka LSD och forskarna vände sig till andra områden, t.ex. utvecklingen av antidepressiva medel.

Psykedeliska studier återuppstår

Eftersom det blev extremt komplicerat att studera psykedeliska droger och forskarna behövde specialtillstånd från regeringarna, vände sig många till psilocybin, en drog som liknar LSD men som inte är lika kontroversiell.

En potentiell behandling baserad på ett psykedeliskt ämne har inget att göra med dess användning för rekreationsändamål.

Även om några banbrytande studier om de psykedeliska drogernas potential gjordes under 1990-talet, var det inte förrän i mitten av 2000-talet som forskningen fick en slags "pånyttfödelse", delvis tack vare flera studier från Johns Hopkins University i USA.
Hans akademiker fann att psilocybin minskade depressionen hos 80% av patienter med dödlig cancer.
Å andra sidan fann de också att det var mycket effektivare att få människor att sluta röka än de behandlingar som fanns tillgängliga vid den tiden, när det kombinerades med kognitiv beteendeterapi, som kopplar samman tankar och beteende.
År 2009 blev doktor Robin Carhart-Harris, som nu kommer att leda den nya forskningen, den första britten som återvände till att studera psykedeliska droger på 40 år.
I flera experiment observerade han hur psilocybin påverkar den mänskliga hjärnan.
Bland annat fann hans team att denna förening kan "starta om" hjärnan hos personer som lider av svårhanterlig depression.

Vad kan psilocybin göra?

Enligt studien som publicerades i tidskriften Scientific Reports påverkar läkemedlet två delar av hjärnan: amygdala, som är mycket involverad i hur vi bearbetar känslor som rädsla och ångest, och det neuronala standardnätverket (default neuronal network, RND), som är en uppsättning hjärnregioner som samarbetar med varandra och som har att göra med en stor del av den aktivitet som utvecklas när sinnet är i vila.
Även om det fortfarande är okänt exakt hur psilocybin påverkar hjärnan tror Carhart-Harris att det "tänder" sinnet och gör det mer stelt, vilket gör att människor kan ta sig ur djupt rotade och självdestruktiva tankemönster.
Med stöd av en terapeut kan de som genomgår behandlingen sedan "omkalibrera sig på ett hälsosammare sätt, så att man kontrollerar sina övertygelser, antaganden och beroenden", säger specialisten.

Risker

Även om psilocybin inte anses vara giftigt för kroppen, kan personer som konsumerar det få "dåliga resor" Det kan vara skrämmande och kan försätta dem i fara på grund av bristande kontroll.
Användningen kan också förvärra andra underliggande psykiska problem och kan orsaka psykotiska reaktioner hos en person som redan är benägen att drabbas av sådana reaktioner.
Det är därför som kliniska försök med dessa substanser är mycket rigorösa: det är stor skillnad mellan fritidsanvändning av dessa substanser och användning av dem i ett vetenskapligt experiment.
Forskarna använder rena medicinska läkemedel, erbjuder råd och stöd under upplevelsen och utesluter personer som riskerar att få en psykotisk reaktion.
Studierna hittills har varit små och korta och utan placebogrupper.
Men även om de nya experimenten visar att användningen av psilocybin är säker och effektiv, kommer det troligen att ta minst fem år innan substansen får en licens för medicinsk användning.

Processen för att godkänna nya läkemedel är notoriskt långsam, dyr och byråkratisk, säger James Rucker, professor vid Institute of Psychiatry vid King's College London University.
Men även om de nya kliniska prövningarna bekräftar att psykedeliska läkemedel kan vara effektiva för att behandla depression, kan medicinering enligt Carhart-Harris inte vara för alla patienter.
"Vissa människor vill inte gå ner i djupet av sin själ eller möta demoner eller trauman som de har upplevt, eller möta mörka aspekter av vårt mänskliga tillstånd som vi alla har inom oss", säger han.
Rucker påpekar att ingen psykiatrisk behandling fungerar för alla.
"Det handlar om att ha en rad olika möjligheter som man kan erbjuda", säger han.
"Och detta kan vara ett av dessa alternativ, vem vet, vi får se vad bevisen säger."

Kolla in vårt sortiment av magiska tryffel och odlingsset för magiska svampar - de är fulla av psilocybin!