Forestil dig scenen. Du står i kø for at modtage et psykedelisk sakramente. Når du og dine kammerater alle har modtaget en skefuld magisk svampeekstrakt, sætter I jer sammen for at indtage det. I har alle tidligere på aftenen drøftet jeres intentioner for denne oplevelse. Liggende, lytte til lyden af beroligende musik, følge åndedrætsøvelserne, begynder du at mærke en forandring over dig.

Foto af Conscious Design på Unsplash

De omkring dig begynder at vride sig og skrige, mens musikken intensiveres. Nogle mennesker græder - en person kører rundt på en vogn. Du bliver transporteret. Lige som rummet synes at nå feberniveauet, bliver musikken langsommere og blidere - og sender en beroligende bølge gennem hele rummet. 

I vender som en enhed tilbage til jeres åndedrætsøvelser og absorberer det, I lige har oplevet. Senere, mens natten går, samles I omkring bålet og ser flammerne danse. 

Det lyder lidt som en mystisk ceremoni dybt inde i hjertet af Oaxaca i Mexico eller noget lignende. Et gammelt indfødt ritual, der ledes af en curandera, der har absorberet generationer af skjult psykedelisk visdom ... ikke sandt? 

Foto af Joshua Newton på Unsplash

Den hellige stamme

Tja, ikke helt. Du befinder dig faktisk i en stor murstensbygning i centrum af Denver i begyndelsen af 2022. Den mand, der uddeler dit "sakramente", er den såkaldte psilocybin rabbiner Ben Gorelick. Den 42-årige rabbiner, der bærer en technicolor mohawk, er grundlæggeren af The Sacred Tribe. Et åndeligt fællesskab, som har samlet mere end 270 medlemmer siden grundlæggelsen i 2018. Formålet med gruppen er at skabe forbindelse og udforske "forholdet til sig selv, til fællesskabet og til Gud". 

Selv om Gorelick kalder sin gruppe for en "synagoge", har mange af deltagerne ingen religiøs tilknytning, selv om de er baseret på kabbala og jødisk mystik. Det handler i lige så høj grad om åndelig udforskning, selvopdagelse og voksende fællesskabsbånd. 

Denver startede bølgen af afkriminalisering

Gruppen har haft stor gavn af Denver's toneangivende afkriminalisering for besiddelse og indtagelse af psilocybin i 2019. Dette har tilskyndet mange flere mennesker til at blive åbne for og interesserede i dets anvendelser. Men som Gorelick forklarer 

"Målet er ikke at sende folk til månen. Det er at give folk lige nok af en tærskeldosis til, at de er åbne for at komme i kontakt med hinanden."

Foto af Matthew Haggerty på Unsplash

Faktisk skal man være officielt medlem for at deltage i disse psykedeliske "retreats", der finder sted cirka en gang om måneden. Gorelick afviser omkring 15% af ansøgere. Hovedsageligt dem, der tilsyneladende kun ønsker at blive medlem for at få fingrene i nogle svampe. 

Gruppen er hovedsageligt finansieret af donationer, og de afholder mange andre workshops, som ikke omfatter psykedeliske stoffer - og som derfor er åbne for alle. 

Afkriminaliseringens fældefangst

På trods af denne tilgang har det ikke forhindret Gorelick i at ende på den forkerte side af loven. Den 10. januar foretog politiet en razzia i gruppens svampedyrkningsanlæg, hvor der voksede 35 forskellige svampesorter til brug ved arrangementer. Politiet fjernede svampene og de officielle dokumenter. Et par uger senere blev Gorelick anholdt for 'mistanke om besiddelse med henblik på at fremstille eller distribuere et kontrolleret stof".

Gorelick er imidlertid ikke bange. Han siger, at han tror, at The Sacred Tribe vil blive beskyttet af religiøse undtagelser, og han har aldrig solgt eller distribueret svampe ud over gruppen selv. 

Det bringer den frustrerende Catch-22-gåde ved afkriminalisering frem i lyset. Som Chris Hinds, byrådsmedlem i Denver, udtrykker det - "Vi forsøger ikke at få gang i forhandlerrørledningen her, men hvis det er afkriminaliseret at besidde det, hvordan får man så fat i det?"

En ny afstemning allerede i november

Heldigvis for The Sacred Tribe og Denver-borgerne i almindelighed har kampagnefolk indgivet flere stemmesedler, som de måske kan stemme om allerede i november. Disse ville legalisere brugen af plantebaserede psykedeliske stoffer i terapeutiske sammenhænge. 

Foto af Element5 Digital på Unsplash

Det kan betyde, at der kan opstå flere fællesskaber som dette - og det kan kun være en god ting. Som medlem Amy Bliss forklarer - 

"Niveauet af accept er en radikal accept. Kom med den, du er. Og alle dine fejl og dine, du ved, urenheder og grimme ting og alt det. Kom med det hele. Det er alt sammen velkommen."

Et samarbejde med Divergence Nuero

På trods af sine juridiske kampe har Gorelick flere projekter på vej. Senere i år vil han samarbejde med Divergens Neuro, et canadisk firma, der vil indsamle biometriske data om menneskets hjerne og krop, når det er på psilocybin-svampe. De vil anvende ekstraktioner af alkaloider, herunder psilocybin, fra svampe dyrket af The Sacred Tribe ved hjælp af deres egen proprietære metode. En af de forbløffende ting ved denne metode er, at den anvender ægte svampeekstrakt, hvorimod de fleste undersøgelser anvender syntetisk psilocybin. Gorelick forklarer - 

"Vi er, så vidt jeg ved, de eneste i verden, der har udviklet en særlig proces, der gør det muligt at opnå en ensartet dosering, men baseret på fuldt svampeekstrakt. Så jeg kan sige, at det ikke kun er 20 milligram psilocybin, men også 3 milligram psilocin, 12 milligram baeocystin osv."

Foto af Hans Reniers på Unsplash

Det betyder, at holdet også kan undersøge virkningerne af de andre alkaloider og ikke kun psilocybin. Test på 29 "erfaren psykonaut frivillige har Gorelick været i stand til at forbinde baeocystin med følelser af samhørighed og aeruginascin med eufori. Gennem denne forskning kan ture skræddersys til det, brugeren ønsker at opnå - uanset om det er en mere spirituel, følelsesmæssig, visuel oplevelse eller noget midt imellem!

Spirituelt og videnskabeligt

Det er ret spændende! Rabbi Gorelick og The Sacred Tribe vil helt sikkert fortsætte med at inspirere og pløje psykedeliske furer for os alle. Vi vil sørge for at holde dig opdateret om deres spirituelle og videnskabelige aktiviteter!

*Baseret på en artikel, der oprindeligt blev offentliggjort i Denver Post.