Selv om vi officielt Vi er naturligvis store fans af alle former for svampe, men vi er også tilhængere af svampe i alle deres former. Hver svamp har utallige gode egenskaber og sundhedsmæssige fordele, der er værd at skrive hjem om! Vores fascination af svampe viser ingen tegn på at aftage, jo mere vi lærer om disse fabelagtige fyre! 

Hvad er Cordyceps? 

Og da der er så meget at sige om hver enkelt af dem, har vi besluttet at sætte vores foretrukne superfood-superstjerner i søgelyset, så du kan virkelig lære dem at kende. Vi har allerede taget fat på Løvehår, Reishi, Kalkunhale, Shiitake og Chaga, men nu er det tid til endnu en svamp...

I dag ser vi på cordyceps! En parasitsvamp, der har været brugt i århundreder i asiatisk medicin, og som i dag er værd, som de siger, mere end sin vægt i guld. Det er på trods af den virkelig ret irriterende vækstproces, som den kan prale af. Selv om de er gode for mennesker, ligner cordyceps-svampens livscyklus faktisk en gyserfilm - hvis man er et insekt. Heldigvis er det kun få insekter, der læser. Så lad os kaste spotlightet på: cordyceps-svampe: hvordan de kommer hertil, og hvad de kan være gode for...

Ophiocordyceps sinesis

Udtrykket "cordyceps" dækker faktisk over en svampeslægt, der indeholder over 600 forskellige arter. Selve navnet stammer fra græsk. Det kan oversættes til "køllehoved". De fleste arter stammer fra Asien og foretrækker fugtige og milde tropiske skove. Når folk henviser til "cordyceps" i forbindelse med kosttilskud eller fødevarer, henviser de til Ophiocordyceps sinensis, eller til Cordyceps militaris. (Wsom ofte sælges som en billigere erstatning for førstnævnte.) 

Forskellige typer cordyceps

The Ophiocordyceps sinensis (som vi fremover blot vil kalde "cordyceps") vokser på den tibetanske højslette og i Himalaya. Den vokser ved at parasitere på larver af spøgelsesmøl, der lever under jorden som larver. Om sommeren, når larverne går under jorden for at overvintre, frigiver svampen små sporer, som inficerer deres kroppe. Derefter dræber svampen langsomt og på passende grusom vis larven ved at æde den levende. Den mumificerer den i en lodret stilling under jorden. Om foråret springer svampen ud gennem hovedet på den stakkels larve og ud i sollyset. Det er her, den kan høstes. Dens tibetanske navn yartsa gunbu kan oversættes som "sommergræs, vinterorm". Hvor dejligt! 

En Ophiocordyceps sinensis sandsynligvis MEGET værd (via Wikimedia Commons)

Så hvorfor ønsker folk så brændende at se disse freaky svampe-larvehybrider? (Jep - de anses ikke for at være så værdifulde, hvis svampen løsner sig fra sin larvevært ved høst!) 

via Wikimedia Commons

Der er mange grunde til det. Ligesom mange svampe, som Vesten først lige har fået øjnene op for, har cordyceps været anvendt i asiatisk medicin i århundreder. Dens anvendelse varierer fra diabetesbehandling til libidoforstærkende midler og til legendariske anti-aldringseffekter. En blanding af denne ældgamle viden kombineret med fascinerende ny forskning har bragt cordyceps til den meget værdsatte position, den har i dag. Vi tjekker dens mest lovende anvendelser, baseret på videnskabelig forskning.

Anti-aldring & Libido Boosting

Cordyceps har været kendt i mange år i Kina og andre dele af Asien som en anti-aging og libido-boosting behandling. I nyere undersøgelser udført på mus har det vist sig at holde stik. I forskellige undersøgelser af hukommelse og indlæring blev musenes præstationer forbedret, når der blev givet cordyceps-ekstrakt. Disse undersøgelser viste, at cordyceps øgede musenes niveauer af antioxidanter. Det er molekyler, der bekæmper celleskader, som bidrager til sygdom og aldring. En undersøgelse viste, at mus, der fik cordyceps, levede flere måneder længere end de mus, der fik placebo, hvilket i høj grad støtter hypotesen om anti-aging. Der er dog endnu ikke foretaget nogen undersøgelser på mennesker. 

Hvad angår de libidoforbedrende egenskaber, er der ud over de mange anekdotiske beviser og det frække kælenavn "Himalaya-viagra", undersøgelser har har også bevist dette. En undersøgelse fandt, at ekstrakt af cordycep forbedrede den seksuelle evne hos kastrerede rotter. (WVi tror det - men vi vil ikke vide, hvordan de fandt ud af det!)

Forbedrer sportslige præstationer 

I 1993 kom cordyceps i overskrifterne som hemmeligheden bag løbernes rekordstærke præstationer ved de kinesiske nationalspil i Beijing. Blandt de fantastiske præstationer var løberen Wang Jungxia, der slog verdensrekorden på 10.000 m med 42 sekunder. Denne rekord ville ikke blive slået før om 23 år! Denne historie bliver ofte fremført, når man taler om de sportslige fordele ved cordyceps. Og måske de gjorde har en effekt - men det er godt at medtage i denne historie, at mange løbere på holdet senere ikke bestod dopingprøver...

Foto af Steven Lelham på Unsplash

Men uanset mytologien... Rigtig videnskab har for nylig vist, at cordyceps kan have en effekt på atletisk kapacitet. Noget ironisk nok er de dog ikke lige så effektiv, hvis du allerede er en trænet atlet. Undersøgelser med cordycep-ekstrakt har vist øget træningsydelse i forskellige grupper, herunder ældre patienter, som målt ved forbedret respiratorisk og metabolisk funktion. Det betyder, at udholdenheden til træning øges, så man kan fortsætte i længere tid. 

I en undersøgelse af atleter blev denne effekt dog ikke opnået, og deres respiratoriske evner viste sig ikke at være anderledes. Forskerne antog, at årsagen hertil var, at atleterne allerede har deres maksimale potentielle kapacitet og evne. Derfor er det ikke muligt at opnå den samme relative forbedring. Godt for alle os ikke-atleter herude dog!  

Desuden har mange dyreforsøg vist, at cordycep-ekstrakt kan forsinke følelsen af træthed og øge udholdenheden ved fysisk aktivitet. Alt er dog ikke tabt for de professionelle atleter! Forskere har også en hypotese om, at de antioxidante egenskaber helt sikkert kunne være en fordel for atleter post motion.  

Evner til behandling af kræft

Cordyceps har også vakt interesse på grund af deres potentiale til behandling af kræft. Hemmeligheden ligger i deres tilsyneladende evne til at hæmme væksten af tumorer og kræftceller, herunder dem, der er forbundet med lunge-, hud-, lever- og tyktarmskræft hos mennesker. Undersøgelser af mus har også vist, at cordyceps kan have en antitumorvirkning på lungekræft, melanom og lymfekræft. 

Foto af Louis Reed på Unsplash

Derudover har forsøgsrørs- og dyreforsøg vist, at cordyceps har evnen til at behandle bivirkninger forbundet med traditionelle kræftbehandlinger, såsom leukopeni

En behandling af type 2-diabetes

Cordyceps har længe været brugt som behandling af diabetes i traditionel kinesisk medicin. Nyere undersøgelser har vist, at cordyceps kan hjælpe med at holde blodsukkeret i skak ved at efterligne insulinets aktiviteter, hvilket understøtter dette. De er også blevet sat i forbindelse med beskyttelse mod nyresygdomme, som ofte er en konsekvens af at leve med diabetes. 

Reducerer højt blodtryk

De kraftige antiinflammatoriske og antioxidante egenskaber af cordyceps kan hjælpe med at behandle hypertension (eller højt blodtryk.) Dette tilskrives en forbindelse kaldet cordycepin, der i molekylær struktur ligner adenosin, som findes i menneskekroppen. Begge disse forbindelser synes at kunne forbedre blodcirkulationen og sænke blodtrykket ved at afslappe blodkarrene. Disse afslappende virkninger synes at strække sig til luftvejene, idet de reducerer forsnævring af luftvejene og derfor er en potentiel behandling for astmapatienter.

Foto af FLY:D på Unsplash

Hvordan man tager Cordyceps

Så der har du det! Disse uhyggelige svampe, der vokser som fingre fra hovedet på intetanende insekter, kan være lige det rigtige til at hjælpe dig med en lang række lidelser! Cordyceps kan tages som et kosttilskud, som normalt er en syntetisk version af svampen kaldet Cordyceps CS-4. Hvis du spiser dem friske (og dette er sandsynligvis cordyceps militaris snarere end sinesis, på grund af den vanvittige pris!) du kan trække dem som te, ligesom du ville gøre med magiske svampe eller trøfler - men uden de trippende effekter.

Foto af Egor Lyfar på Unsplash

Endelig skal du altid spørge din læge, før du tilføjer noget til dit wellness-program - brug dem ikke som erstatning for medicin, men som et supplement.