Según un nuevo estudio publicado en la revista Informes científicos, psilocibina (el compuesto activo de las setas mágicas) puede potenciar la perspicacia al meditar. 

En este primer estudiarlos investigadores exploraron "un conjunto de datos de imágenes de resonancia magnética funcional recogidas durante la meditación de atención focalizada y monitorización abierta antes y después de un retiro de meditación de cinco días asistido con psilocibina utilizando un enfoque recientemente establecido, basado en el algoritmo Mapper de análisis topológico de datos". 

Para traducirlo; los investigadores utilizaron una máquina de IRMf para escanear los cerebros de personas meditando, antes y después de tomar psilocibina, comparando los resultados para medir cualquier diferencia. 

La relación entre los psicodélicos y la meditación (un repaso)

La meditación y los psicodélicos están relacionados desde hace mucho tiempo. Se dice que ambas afectan al cerebro de forma similar, por lo que ambas son estrategias eficaces para tratar los problemas de salud mental. Anteriormente, estudios comparativos han analizado los escáneres cerebrales de quienes han tomado psicodélicos y los han comparado con los de personas en estado de meditación. 

A través de esto, los investigadores observaron cambios similares en la Red de Modo por Defecto (DMN) del cerebro. La DMN es la parte del cerebro en la que reflexionamos y planificamos. Se trata de un mecanismo esencial, pero en los casos de depresión y otros trastornos del estado de ánimo suele estar hiperactivo. Esto significa que pueden experimentar un desequilibrio de pensamientos y sentimientos negativos hacia sí mismos. Tanto los psicodélicos como la meditación afectan a la DMN de forma que promueven sentimientos de paz interior y perspicacia. 

Foto de Matteo Di Iorio en Unsplash

Además, tanto las personas que meditan como las que exploran los psicodélicos por motivos espirituales tienden a tener una mentalidad más abierta y a ser igualmente inquisitivas sobre el universo. Por eso muchas personas que practican la meditación se interesan por los psicodélicos, y viceversa. 

Nota: Los ciudadanos científicos allanan el camino

Como de costumbre, los "científicos ciudadanos" de Reddit ya estaban metidos de lleno en la investigación que la "ciencia institucional" acaba de empezar. Hay muchos hilos de Reddit que discuten, argumentan y defienden la combinación de psicodélicos y meditación. Como verás, el estudio que vamos a explorar en realidad pone en lenguaje científico muchas de las experiencias que los usuarios de Reddit describen. Por ejemplo, u/Radagastthebrowns, en la comunidad r/Meditation escribió;

"La meditación mientras uso psicodélicos es crucial para mí durante muchos momentos utilizo la mediación y la respiración, medita a tu manera y encontrarás que desbloquea lo que necesita ser desbloqueado."

Cómo funcionó el estudio

El nuevo estudio funcionó así; 36 "meditadores experimentados" participaron y completaron dos sesiones de imágenes cerebrales fMRI. La primera fue sin ninguna intervención para establecer una base. La segunda fue después de una "Retiro de meditación asistida con psilocibina de 5 días." El estudio utilizó un diseño aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo y de grupos paralelos. 

explicaron los investigadores;

"Se administró placebo o psilocibina (315 de peso corporal; dosis absoluta, 21,82±3,7 mg) el cuarto día del retiro, y el cuestionario 11D-ASC para calificaciones de estados alterados de conciencia (ver Métodos ) se administró 360 minutos después de la ingesta de la droga como medida retrospectiva de los efectos subjetivos. 

Cada sesión de escaneo (un día antes y un día después del retiro) consistió en 21 min de secuencias de estado de reposo, atención focalizada y monitorización abierta (orden fijo), con cada meditación de 7 min de duración. Para cada sujeto se concatenaron ambas sesiones de escaneo (excluyendo los tiempos de transición) y se generaron y analizaron gráficos de forma Mapper". 

Vía Unsplash

De las diversas conclusiones, quizá la más llamativa fue la de los investigadores  "descubrieron que la desrealización positiva (inducida por la psilocibina), que fomenta la perspicacia específicamente cuando va acompañada de una meditación de monitorización abierta mejorada, estaba relacionada con la distancia OT entre la monitorización abierta y el estado de reposo".

Tomando nota de que el "los hallazgos sugieren que la mejora de la metaconciencia a través de la práctica de la meditación en meditadores experimentados, combinada con posibles alteraciones positivas inducidas por la psilocibina en la percepción, median en la perspicacia". 

Una "sinergia" entre mindfulness y psilocibina

"En conjunto, estos hallazgos proporcionan una perspectiva novedosa sobre la meditación y los psicodélicos que puede revelar posibles marcadores cerebrales novedosos para los efectos sinérgicos positivos entre las prácticas de mindfulness y la psilocibina". explicaron.

En conclusión, los autores escribieron que "en comparación con la meditación sola, la psilocibina altera la percepción del mundo externo, presumiblemente aumentando la riqueza informativa, lo que se refleja en el aumento de las distancias OT entre OM y RS post-tratamiento". 

Setas mágicas (vía Creative Commons)
El objetivo es beneficiarse "Individuos y sociedad"

En una entrevista con PsyPost, Berit Singer, una de las autoras principales del estudio, arrojó luz sobre la inspiración de la investigación;

"Me interesaba la parte técnica del tema, porque me fascina cómo las matemáticas puras, especialmente la topología, pueden aplicarse para extraer información importante de estructuras latentes en los datos que no es evidente para otros métodos."

"La neurociencia y la mediación psicodélicas me interesan especialmente, porque veo que hace falta mucha investigación para comprender mejor los mecanismos de estas sustancias y técnicas, y porque deseo que esto ayude a utilizarlas de forma beneficiosa para las personas y la sociedad."

Un "enfoque alternativo" como objetivo

Singer y el resto del equipo señalaron en su investigación que "La meditación y los psicodélicos han despertado un creciente interés científico en los últimos años". 

Continuando, "Aunque la investigación sobre la neurofisiología de la meditación y los psicodélicos ha crecido rápidamente, estos temas se han estudiado principalmente desde la perspectiva de la conectividad funcional, las redes en estado de reposo y la variabilidad de la señal, incluyendo medidas de entropía y criticidad. Este artículo aborda un enfoque alternativo en el que se aplica un novedoso método de análisis topológico de datos (ATD) al estudio neurofisiológico de los efectos sinérgicos de la meditación y los psicodélicos". 

Abrirse a la magia natural

Ahí lo tienes. Como sospechábamos desde hace tiempo, los psicodélicos, como la psilocibina, son capaces de hacernos más perspicaces, especialmente cuando se combinan con una práctica de atención plena, como la meditación. Nuestro cerebro y nuestra mente son dominios misteriosos que podemos aprender a explorar, abriendo nuestra psique a la magia del universo, tanto invisible como visible.

Foto de Marc-Olivier Jodoin en Unsplash