Secondo una nuovissima ricerca pubblicata sulla rivista Scientific Reports, psilocibina (il composto attivo dei funghi magici) può aumentare la perspicacia durante la meditazione. 

In questo primo esemplare nel suo genere studio, i ricercatori hanno esplorato "un set di dati di immagini di risonanza magnetica funzionale raccolte durante la meditazione di attenzione focalizzata e di monitoraggio aperto prima e dopo un ritiro di meditazione assistita da psilocibina di cinque giorni, utilizzando un approccio recentemente stabilito, basato sull'algoritmo Mapper dell'analisi topologica dei dati". 

Per tradurre, i ricercatori hanno utilizzato una macchina fMRI per scansionare il cervello di persone in meditazione, prima e dopo l'assunzione di psilocibina, confrontando i risultati per misurare eventuali differenze. 

Il rapporto tra psichedelia e meditazione (un aggiornamento)

La meditazione e gli psichedelici sono stati a lungo intrecciati. Si dice che entrambe influenzino il cervello in modo simile, motivo per cui sono entrambe strategie efficaci per affrontare i problemi di salute mentale. In precedenza, studi comparativi hanno esaminato le scansioni cerebrali di coloro che hanno assunto psichedelici e le hanno confrontate con quelle di persone in stato meditativo. 

Attraverso questo, i ricercatori hanno notato cambiamenti simili nella rete della modalità predefinita. (DMN) del cervello. La DMN è la parte del cervello in cui riflettiamo su noi stessi e pianifichiamo. È un meccanismo essenziale, ma per chi soffre di depressione e di altri disturbi dell'umore è spesso iperattivo. Ciò significa che possono sperimentare uno squilibrio di pensieri e sentimenti negativi verso se stessi. Sia gli psichedelici che la meditazione agiscono sul DMN in modo da promuovere sentimenti di pace interiore e di intuizione. 

Foto di Matteo Di Iorio su Unsplash

Inoltre, sia le persone che meditano sia quelle che esplorano gli psichedelici per motivi spirituali tendono ad avere una mentalità più aperta e ad essere altrettanto curiose nei confronti dell'universo. Ecco perché molte persone che praticano la meditazione si interessano agli psichedelici e viceversa. 

Nota: i cittadini scienziati aprono la strada

Come al solito, i "cittadini scienziati" di Reddit erano già impegnati in ricerche che la "scienza istituzionale" ha appena iniziato. Ci sono molti thread su Reddit che discutono, discutono e sostengono la combinazione di psichedelici e meditazione. Come vedrete, lo studio che stiamo per esplorare mette in pratica in termini scientifici molte delle esperienze descritte dagli utenti di Reddit. Per esempio, u/Radagastthebrowns, nella comunità r/Meditazione, ha scritto;

"La meditazione durante l'uso di psichedelici è cruciale per me, in molti momenti utilizzo la mediazione e la respirazione, meditate a modo vostro e scoprirete che sblocca ciò che deve essere sbloccato".

Come ha funzionato lo studio

Il nuovo studio funziona così: 36 "meditatori esperti" hanno partecipato e completato due sessioni di imaging cerebrale fMRI. La prima è stata effettuata senza alcun intervento per stabilire una base. La seconda è stata effettuata dopo un "Ritiro di 5 giorni di meditazione assistita con psilocibina." Lo studio ha utilizzato un disegno randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo, a gruppi paralleli. 

I ricercatori hanno spiegato;

"Il placebo o la psilocibina (315 di peso corporeo; dose assoluta, 21,82±3,7 mg) sono stati somministrati il quarto giorno del ritiro e il questionario 11D-ASC per la valutazione degli stati alterati di coscienza (vedi Metodi) è stato somministrato 360 minuti dopo l'assunzione del farmaco come misura retrospettiva degli effetti soggettivi". 

Ogni sessione di scansione (un giorno prima e un giorno dopo il ritiro) consisteva in 21 minuti di sequenze di stato di riposo, attenzione focalizzata e monitoraggio aperto (ordine fisso), con ogni meditazione della durata di 7 minuti. Per ogni soggetto, entrambe le sessioni di scansione sono state concatenate (escludendo i tempi di transizione) e sono stati generati e analizzati i grafici di forma di Mapper". 

Via Unsplash

Tra i vari risultati, forse il più sorprendente è stato quello dei ricercatori  "hanno scoperto che la derealizzazione positiva (indotta dalla psilocibina), che favorisce l'insightfulness in particolare quando è accompagnata da una meditazione con monitoraggio aperto potenziato, era legata alla distanza OT tra il monitoraggio aperto e lo stato di riposo".

Notando che il "I risultati suggeriscono che una maggiore meta-consapevolezza attraverso la pratica della meditazione in meditatori esperti, combinata con potenziali alterazioni positive della percezione indotte dalla psilocibina, mediano l'insightfulness". 

Una "sinergia" tra mindfulness e psilocibina

"Insieme, questi risultati forniscono una prospettiva nuova sulla meditazione e gli psichedelici che può rivelare potenziali nuovi marcatori cerebrali per effetti sinergici positivi tra le pratiche di mindfulness e la psilocibina". hanno spiegato.

In conclusione, gli autori hanno scritto che "Rispetto alla sola meditazione, la psilocibina altera la percezione del mondo esterno, presumibilmente aumentando la ricchezza informativa, che si riflette nell'aumento delle distanze OT tra OM e RS dopo il trattamento". 

Funghi magici (via Creative Commons)
Obiettivo: beneficiare dei vantaggi "Individui e società

In un'intervista rilasciata a PsyPost, Berit Singer, uno degli autori principali dello studio, ha fatto luce sull'ispirazione alla base della ricerca;

"Ero interessato alla parte tecnica dell'argomento, perché sono affascinato da come la matematica pura, in particolare la topologia, possa essere applicata per estrarre informazioni importanti da strutture latenti nei dati che non sono evidenti ad altri metodi".

"Le neuroscienze psichedeliche e la mediazione mi interessano particolarmente, perché vedo che c'è bisogno di molta ricerca per capire meglio i meccanismi di queste sostanze e tecniche, e perché desidero che questo aiuti a usarle in modo benefico per gli individui e la società".

Puntare su un "approccio alternativo"

Singer e il resto del team hanno notato nella loro ricerca che "Negli ultimi anni la meditazione e gli psichedelici hanno suscitato un crescente interesse scientifico". 

Continua, "Mentre la ricerca sulla neurofisiologia della meditazione e degli psichedelici è cresciuta rapidamente, questi argomenti sono stati studiati principalmente dal punto di vista della connettività funzionale, delle reti allo stato di riposo e della variabilità del segnale, comprese le misure di entropia e criticità. Questo articolo si rivolge a un approccio alternativo in cui un nuovo metodo di analisi topologica dei dati (TDA) viene applicato allo studio neurofisiologico degli effetti sinergici della meditazione e degli psichedelici". 

Aprirsi alla magia naturale

Ecco, quindi, come stanno le cose. Come sospettavamo da tempo, gli psichedelici, come la psilocibina, sono in grado di renderci più perspicaci, soprattutto se abbinati a una pratica di mindfulness, come la meditazione. Il nostro cervello e la nostra mente sono domini misteriosi che possiamo imparare a esplorare, aprendo la nostra psiche alla magia dell'universo, sia invisibile che visibile.

Foto di Marc-Olivier Jodoin su Unsplash