At magiske svampe forstærker oplevelsen af at lytte til musik er ingen hemmelighed. De fleste svampehoveder har en yndlingsplade eller en playliste, som de kan lytte med på. Og der er mange ikoniske plader, der har deres ry som et psykedelisk soundtrack bagt ind - såsom Pink Floyds Den mørke side af månen. 

Foto af blokke på Unsplash

For ikke at hvile på laurbærrene har mushrooms dog taget et skridt videre - ved at gøre musikken selv.

Nå, ikke helt.

Selvfølgelig har de brug for lidt hjælp fra os mennesker med modsatte tommelfingre. Men hvem er vi til at sige nej? Små mushies har allerede gjort så meget for os. 

Musikere der laver musik med svampe

Ok, vi er stadig lidt fjollede. Men det er sandt - en bølge af musikere er for nylig begyndt at udnytte potentialet i svampe som et værktøj til at lave musik. Vi har allerede rapporteret om MycoLyco (alias Noah Kalos) hvis shroom-musik eksploderede på TikTok og endda var soundtrack til en Stella McCartney-præsentation på catwalken med mycelium-"læder". 

Foto af Marcus Loke på Unsplash

Vi var ret overvældet over det. Men det viser sig, at der er mange flere svampe-virtuoser, der skaber revolutionerende bleeps, bloops og squelches - nogle af dem har eksisteret i længere tid, end man skulle tro. 

John Cage var en svamp Stan

En bemærkelsesværdig musiker, der elskede svampe, var den berømte komponist og kunstner John Cage. Berømt for sin stumme komposition 4'33'' og andre avantgardeværker, og han var også medstifter af New York Mycological Society. I 1959 vandt han endda et italiensk spilleshow med sit specialområde - ikke musik, som man måske kunne forvente, men svampe. Han indskød opførelser af sine trippede kompositioner i mellem runderne - uden tvivl forvirrede han seerne derhjemme. Men på trods af hans mykologisk besættelseCage blev aldrig bevæget til at udforske deres lyde, men han søgte efter, studerede og spiste dem. I et essay i hans publikation En musikelskers ledsager i felten, Cage spøgte;

"Jeg vil gerne understrege, at jeg ikke er interesseret i forholdet mellem lyde og svampe, lige så lidt som jeg er interesseret i forholdet mellem lyde og andre lyde."

John Cage via Wikimedia Commons

Gary Lincoff, tidligere formand for North American Mycological Society, udtalte om sin ven;

"Cage mente, at han kunne høre svampene i skoven, men jeg tror, at [han sagde det] med tungen i munden."

Jordens rytmer

Så som du kan se, har svampe fascineret nogle af de mest kreative musikalske hjerner. Måske er det deres dybe forbindelse til jordens rytmer.

Men en af de første musikere, der faktisk gjorde svampen til et instrument, var en kunstner ved navn Mileece. Mileece begyndte sin udforskning for over 20 år siden og blev inspireret af vigtigheden af at bevare biodiversiteten og standse klimaændringerne. Det var længe før klimaforandringerne blev en bredt anerkendt trussel. Hun fortalte The Guardian; 

"Jeg blev kaldt alle mulige grimme ord for at være miljøforkæmper. Og der er ingen forskel på det, Greta Thunberg siger, og det, jeg sagde, men alle hadede mig på en måde for det."

Potplanter og hjemmelavede elektroder

Mileece lærte lydteknik og kodning, da hun var teenager. Hun fortsatte med at være kunstner på London School of Economics, hvor hun udviklede en teknik til at omskrive elektriske signaler fra planter til grundlæggende lyddesignelementer. De tidlige eksperimenter omfattede en potteplante udstyret med selvfremstillede hårspændeelektroder, der var forbundet til et specialfremstillet modul og en synthesizer, der var forbundet med en gammeldags Mac-computer. 

Foto af Mathew Schwartz på Unsplash

Siden da har Mileece brugt sin karriere på at udvikle software og hardware til oversættelse af plantebiologiske emissioner for at skabe det, hun kalder "æstetisk sonificering". I 2019 skabte hun en installation på Tate Modern i London, som bestod af en bælg fuld af planter og blomster, der skabte musik, når de reagerede på, at folk kom ind i og bevægede sig rundt i rummet. Hendes praksis er stadig dybt optaget af at fremhæve truslen mod vores miljø via klimaforandringer. 

Oversættelse af vibrationerne

Tarun Nayar er en anden svampe-virtuos. Han begyndte sin udforskning for relativt nylig, idet hans projekt Modern Biology først begyndte sidste sommer. Han har dog allerede fået over en halv million TikTok-følgere og 25 millioner visninger med sine beroligende videoer af svampe, der skaber ambient sounds. Han er tidligere biolog og tilbringer sine somre på Gulf Islands i British Columbia sammen med Sheldrake-brødrene, der er kongelige svampeforkæmpere. (Du kender måske Merlin Sheldrake som forfatter til Entangled Life: How Fungi Make Our Worlds, Change Our Minds and Shape Our Futures) Det var her, og via deres indflydelse begyndte han at blive en svampestan. Han søgte efter svampe - men ikke altid for at spise dem. Også for at høre dem.

Foto af Artur Kornakov på Unsplash

Hans første planteeksperiment fandt sted, mens han var på sommerferie med sine venner. Han fik øje på en fingerbølplante, der voksede lige uden for hans hytte. Efter at have tilsluttet bladene til en softwaresynthesizer, der kunne spille klaver, hørte han musikken. Planternes bioelektriske energi udløser nodeændringer, når den svinger. Nayar beskriver processen som  "en miljømæssig feedback-mekanisme. Den er baseret på galvanisk modstand - det samme princip, som simple løgnedetektorer fungerer efter."

Under sin opvækst lyttede Nayar til en masse indisk klassisk musik, herunder Ravi Shankar. En stor del af denne musikgenre er baseret på vibrationer, og når Nayar sammensætter sine planteklange, bruger han ofte strukturen i den traditionelle indiske raga til at oversætte det, han hører. 

Musik til at forbinde os med den naturlige verden

Det, som alle disse kunstnere gør, er nyt og sejt - faktisk ret skørt. Men der er en dybere ambition end blot at sætte TikTok i brand. Disse kunstnere mener, at det at give planter og svampe en stemme eller et lydelement er en vigtig del af at skabe en dybere forbindelse med naturen. Det er afgørende, hvis vi skal bevæge os fremad og helbrede verden for de skader, vi har forvoldt. Det er vigtigt at anerkende, at vi alle er en del af det samme økosystem, og at vi støtter hinanden. Som Nayar forklarer;

"Når folk er i gang med at gå på TikTok og pludselig dukker der en lille svamp op, er det et øjeblik, hvor man genfinder forbindelsen, selv om det er via en telefon. Hvis musik og en mere dybdegående indstilling kan bringe os hertil lige nu, så er der håb."