I sidste uge, den 9. juli 2022, døde Ann Shulgin, den overlevende halvdel af det første par af psykedeliske stoffer, den 9. juli 2022. Sammen med sin mand Alexander "Sasha" Shulgin var Ann en del af et pionerhold, der udforskede og udviklede den psykedeliske sag videnskabeligt og terapeutisk. og åndeligt. Selv om hun almindeligvis huskes for det arbejde, som hun og Dr. Shulgin udførte sammen, herunder adskillige banebrydende bøger og publikationer, har hun også selv ydet vigtige bidrag til området, især inden for psykedelisk assisteret psykoterapi og integration. 

Ann Shulgin (via Wikimedia Commons)

Tidlige liv

Laura Ann Gotlieb blev født den 22. marts 1931 i Wellington, New Zealand. Hendes far var amerikansk konsul i Trieste, Italien, hvor de boede i den første del af hendes barndom. Efter udbruddet af Anden Verdenskrig flyttede hendes familie mellem USA, Cuba og Canada. Hun studerede kunst, blev kunstner, giftede sig tre gange og fik fire børn. I 1978 gik hun tilbage til arbejdet som medicinsk transskriber. Det var her, Ann mødte sit match i Dr. Alexander "Sasha" Shulgin. De blev gift i deres baghave den 4. juli.

Shulgins (via Wikimedia Commons)

Et psykedelisk ægteskab

Shulgins ægteskab blev af mange betragtet som det perfekte par. Et venligt, excentrisk par, som var glade for at dele deres fascinerende liv med venner, forskere og journalister. Deres møde i 1978 var ikke den eneste ting det år, der skulle ændre kursen i deres begges liv. 1978 var også året, hvor Sasha blev introduceret til MDMA. Han havde hørt om det før, som et redskab til at fremkalde empati og selvanalyse. Sasha er krediteret for at have genintroduceret det til verden, idet han fandt en nemmere måde at syntetisere det på. Han opfandt også mange af sine egne psykedeliske sammenblandinger såsom 2CB og Aleph, som stadig er psykonauternes favoritter den dag i dag. Han var et kemisk geni og fik hurtigt det øgenavn, som han så tvivlsomt på - "Godfather of Ecstacy".

Udforskning af MDMA

Ann var dybt involveret i udforskningen af Sashas stoffer. Han ville først teste dem på sig selv, og hvis alt gik godt, ville han bringe dem til Ann. Efter hendes prøvetagning ville de dele dem med deres betroede venner og forskerkolleger til at prøve og gennemgå dem. Gennem disse eksperimenter blev Ann bekendt med disse stoffer og identificerede deres potentiale som et terapeutisk værktøj. 

Ecstacy tabletter (via Public Domain Image)

"Der er noget ved MDMA, der gør det muligt at få viden om, hvad der foregår indeni dig selv, men samtidig giver det dig denne følelse, ikke bare at du er i stand til at acceptere dig selv, men denne følelse af, at Gud og universet virkelig holder dig i deres hænder med kærlighed. At du er en skat. Denne viden, denne vished om, at du er hel, med dit mørke, dit lys, dit gode og dit dårlige. Du er af uendelig værdi. Det er den største gave, nogen kan få. I dette tilfælde er MDMA den største ting, der er sket i psykoterapiens verden."

Terapeutisk arbejde og "skyggen

Ann arbejdede som "lægterapeut" - dvs. hun havde ingen formel uddannelse eller eksamensbevis. Hun havde dog en medfødt evne og færdigheder. Hun brugte Jungiansk teorier til at udforske den psykedeliske bevidsthed, som hun lærte at kende så godt. Hun udviklede omfattende teorier baseret på Jungs begreb om "skyggen". Skygge-selvet består af de dele af os selv, som vi har fortrængt eller skjult på grund af samfundspres, vores opvækst, vores miljø eller en række andre faktorer. På trods af at disse elementer er blevet skubbet ud af syne, forbliver de en del af os selv og kan bryde frem, når vi er oprevet, vrede eller under pres.

(Foto af Rene Böhmer på Unsplash)

Ann vidste, at psykedeliske stoffer kunne være et værktøj

I forlængelse af Jungs arbejde mente Ann, at disse skyggeselv skulle anerkendes og integreres, for at patienten virkelig kunne blive helbredt. Hun mente også, at psykedeliske stoffer som MDMA var et vigtigt redskab til at få dette til at ske. Ann var en af de første til at opdage, at MDMA kombineret med psykoterapi og/eller hypnoterapi kunne hjælpe patienten til at udforske sig selv ukritisk og med empati og kærlighed - netop det, som vores skyggeselv har brug for at blive integreret. Da hun forklarede den transformative kraft af psykedeliske stoffer på Women's Visionary Congress 2019, sagde hun;

"Man kan opdele folk, der udforsker deres bevidsthed med visionære planter og psykedeliske stoffer, i to grupper: dem, der bruger stofferne for at have det sjovt og slappe af, og dem, der tager dem som en del af deres spirituelle vej for at undersøge og forstå sig selv. De fleste mennesker gør sandt at sige begge dele. Uanset hvad der motiverer dig til at gnaske svampe eller drikke ayahuasca-te, vil du før eller senere få et møde med dragen og dæmonerne i din sjæl"

PIHKAL: En kemisk kærlighedshistorie

Efter sine år som terapeut gik Ann over til at skrive, holde foredrag og undervise. Sammen har hun og Sasha skrevet en række bøger og publikationer. Mest bemærkelsesværdigt blandt dem PIHKAL: En kemisk kærlighedshistorie og TIHKAL: Fortsættelsen. PIHKAL, udgivet i 1991, er en bog med to halvdele. Første del er en fiktionaliseret selvbiografi om parret, der selv er kendt under de tynde pseudonymer "Shura" og "Alice". Det var imidlertid del to, der blev berygtet. Den beskrev 179 psykedeliske forbindelser, hvoraf mange var opdaget af Sasha, samt detaljerede instruktioner om, hvordan man syntetiserer dem, deres dosering og bioanalyser.

Den såkaldte "Shulgin-klassifikationsskala

Del to omfattede også den nu ikoniske "Shulgin Rating Scale", der første gang blev offentliggjort i 1986 i Metoder og resultater inden for eksperimentel og klinisk farmakologi tidsskrift. Den er også kendt som den "kvantitative potensskala" og blev designet som en enkel måde at rapportere virkningerne af psykoaktive stoffer i en bestemt dosis og på et bestemt tidspunkt. Vurderingerne blev udviklet ved omfattende eksperimenter af Ann, Shasha og deres samarbejdspartnere. 

Her er Shulgin Rating Scale i sin helhed, som offentliggjort i PIHKAL:

MINUS EN (-)

På den kvantitative potensskala (-, ±, +, +, ++, +++) blev der ikke observeret nogen virkninger.

PLUS/MINUS (±)

Et lægemiddels virkningsniveau, der angiver en tærskelvirkning. Hvis en højere dosis giver et større respons, var plus/minus (±) gyldigt. Hvis en højere dosis ikke giver noget, er der tale om et falsk positivt resultat.

PLUS EN (+)

Lægemidlet er helt sikkert aktivt. Kronologien kan bestemmes med en vis nøjagtighed, men arten af stoffets virkninger er endnu ikke tydelig.

PLUS TO (++)

Både kronologien og arten af et lægemiddels virkning er umiskendeligt tydelig. Men du har stadig et vist valg med hensyn til, om du vil acceptere eventyret eller hellere bare fortsætte med dine almindelige dagsplaner (hvis du er en erfaren forsker, altså). Virkningerne kan få lov til at spille en dominerende rolle, eller de kan fortrænges og gøres sekundære i forhold til andre valgte aktiviteter.

PLUS TRE (+++)

Ikke alene er kronologien og arten af et lægemiddels virkning helt klar, men det er heller ikke længere muligt at ignorere dets virkning. Forsøgspersonen er fuldstændig engageret i oplevelsen, på godt og ondt.

PLUS FIRE (++++)

En sjælden og værdifuld transcendental tilstand, som i andre kulturer er blevet kaldt en "peak experience", en "religiøs oplevelse", "guddommelig transformation", en "Samadhi-tilstand" og mange andre navne. Den hænger ikke sammen med +1, +2 og +3 i målingerne af et stofs intensitet. Det er en tilstand af lyksalighed, en deltagelsesmystik, en forbundethed med både det indre og det ydre univers, som er opstået efter indtagelse af et psykedelisk stof, men som ikke nødvendigvis kan gentages ved en efterfølgende indtagelse af det samme stof. Hvis der nogensinde blev opdaget et stof (eller en teknik eller proces), som konsekvent ville frembringe en plus fire-oplevelse hos alle mennesker, er det tænkeligt, at det ville signalere den ultimative udvikling og måske afslutningen på det menneskelige eksperiment.

Shulgins' arv

Efter at Sasha døde i 2014, blev Ann den vigtigste figur i fortsættelsen af deres fælles arv. Ann var her for at være vidne til begyndelsen af den nye psykedeliske renæssance og var indtil for et par år siden foredragsholder for psykedelisk assisteret terapi. Hun vil blive husket som en del af en dynamisk duo og som en psykedelisk pioner i sin egen ret: hver psykedelisk terapisession, der finder sted i dag, skyldes hendes udforskning, fantasi og empati. 

(via Wikimedia Commons)

Ann Shulgin: 1931 - 2022