Ahora, aunque nosotros oficialmente favor de las setas de la variedad "mágica", somos grandes fans de los hongos en todas sus formas. Cada pequeña seta tiene innumerables cualidades y beneficios para la salud de los que vale la pena escribir en casa. Nuestra fascinación por los hongos no da señales de disminuir cuanto más aprendemos sobre estas maravillas médicas. 

¿Qué es el maitake? 

Y, como hay mucho que decir sobre cada uno, hemos decidido poner a nuestras superestrellas favoritas de los alimentos en el punto de mira, para que puedas realmente conocerlos. Ya hemos abordado Crin de León, Reishi, Cola de pavo, Shiitake, Chaga y Cordyceps pero ahora es el momento de otro hongo...

El Seta maitake¡! Este impresionante hongo se ha utilizado en la medicina japonesa y china durante siglos debido a sus múltiples beneficios para la salud, sin embargo, sólo se ha hecho más conocido en Occidente en las últimas dos décadas. Incluso ahora es uno de los hongos medicinales menos conocidos, a pesar de sus credenciales para el bienestar. Así pues, conozcamos a este hongo amante de los bosques y veamos cómo podría beneficiarse de su introducción en su rutina hoy mismo.

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"Gallina de los bosques

Este hongo crece de forma silvestre en la base de los arces, olmos y robles de China, Japón y Norteamérica. Se puede cultivar en casa, pero no florece tan fácilmente como en la naturaleza. Suele aparecer en otoño y recibe muchos apodos cariñosos, como "gallina de los bosques", "cabeza de oveja", "rey de las setas" y "seta bailarina", ya que se dice que los buscadores de setas bailaban de alegría cuando encontraban una cosecha de ellas, ya que se creía en sus credenciales medicinales. El maitake es una seta muy atractiva, de la familia de las Polyporales, con frondas que recuerdan a las plumas de los pájaros.

Un adaptógeno natural

El hongo maitake es conocido por ser un adaptógeno. Según las prácticas de la medicina vegetal y de las hierbas, un adaptógeno es una sustancia natural que puede ayudar a adaptar el cuerpo a diferentes factores de estrés. Los diferentes adaptógenos destacan en el tratamiento de diferentes elementos del cuerpo. Sin embargo, todos interactúan con el sistema hipotálamo-hipófisis-suprarrenal. (HPA) y el sistema simpaticoadrenal, que intervienen en la respuesta del organismo al estrés. Se puede comparar con el ejercicio físico para entrenar el cuerpo: con el tiempo te haces más fuerte y aumenta tu resistencia. Con los adaptógenos se entrena al cuerpo para que sea capaz de manejar los factores de estrés -emocionales, físicos y biológicos- que la vida puede arrojarle.

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5 beneficios del hongo maitake para la salud

Podrían ayudar a prevenir y tratar el cáncer

Aunque la investigación está todavía en fase inicial, los estudios han demostrado que el maitake podría tener propiedades para prevenir y tratar el cáncer.

A 2013 estudiar en ratones descubrió que el maitake podía suprimir el crecimiento de los tumores e incluso aumentar las células que combaten el cáncer. Se trata de un resultado prometedor para futuros tratamientos en humanos.

Un extracto de maitake, llamado D-Fraction, cuando estudiado en 2013 tiene un uso potencial como herramienta de tratamiento y prevención del cáncer de mama. Además, un estudio de 2012 estudiar descubrió que cuando se combinaba con una proteína que combatía el cáncer, la fracción D aumentaba la eficacia general de la proteína.

Ayuda al sistema inmunitario

De acuerdo con sus usos tradicionales en Asia, se ha descubierto que el maitake tiene propiedades de refuerzo inmunológico y de apoyo. El hongo contiene beta-glucano, un polisacárido que facilita la salud del sistema inmunitario. También se ha demostrado que aumenta la producción y la actividad de los glóbulos blancos. A estudiar en ratones, en los que se administró un extracto de maitake y shiitake, se observó que, al cabo de dos semanas, se produjo un aumento de la "reacción de defensa".

Podría ayudar a controlar la diabetes

Se ha descubierto que el maitake tiene un efecto y los niveles de azúcar en sangre, lo que podría ayudar a la gestión y prevención de la diabetes. Varios estudios han descubierto que el extracto de maitake puede mejorar la resistencia a la insulina en ratones. Si se obtienen los mismos resultados en futuras pruebas con humanos, podría evitarse la aparición de la diabetes de tipo 2, ya que ésta se desencadena cuando el cuerpo no es capaz de reaccionar adecuadamente a la insulina. Además, podría utilizarse para ayudar a los diabéticos a controlar su enfermedad. A Revista Mundial de Diabetes estudiar de 2020 encontró que el extracto de maitake podría ser "un agente natural y seguro para reducir los niveles de glucosa sérica en pacientes diabéticos de tipo 2 y mejorar su estado diabético".

Bueno para los niveles de colesterol

Los primeros estudios han demostrado que el maitake podría ayudar a reducir los niveles de colesterol. Un estudio de 2011 publicado en la Revista de Química Agrícola y Alimentaria que dio a los animales de laboratorio un suplemento de maitake durante 4 semanas descubrió que el colesterol del hígado de los animales se redujo efectivamente. Se identificó que esto ocurría a nivel genético ya que la actividad de los genes que promueven los lípidos (grasa) se incrementó el transporte de colesterol. Como control en el estudio, también se probó la seta de haya y no produjo tales efectos de reducción del colesterol. Además, los polisacáridos del maitake son capaces de dirigirse al colesterol LDL (lo malo) sin reducir su colesterol HDL (lo bueno).

Alto contenido en antioxidantes

El maitake tiene un alto contenido en antioxidantes. Éstos son clave para muchas áreas diferentes del cuerpo, incluyendo el cerebro y el corazón. En el cerebro, los antioxidantes reducen el estrés oxidativo. Éste es un tipo de estrés que puede afectar a la memoria y a la función cognitiva. El estrés oxidativo también es malo para el corazón, ya que afecta a la salud cardiovascular. Un exceso de estrés oxidativo en el organismo está asociado a los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades cardíacas, algunos tipos de cáncer y las afecciones respiratorias e inflamatorias. La adición de los antioxidantes asociados al hongo maitake podría ayudar a combatir estas afecciones.

Cómo tomar el hongo Maitake

Una de las cosas buenas del hongo maitake es que es comestible, ¡y sabroso! Tiene un sabor terroso y picante y una textura jugosa y masticable. Es delicioso cocinado a cualquier estilo y puede figurar en cualquier plato al que se añadan setas, como el risotto, la pizza o la pasta. Es un alimento bajo en grasas y rico en vitaminas, por lo que merece la pena añadirlo a su dieta incluso sin sus múltiples beneficios para la salud.

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El maitake también puede tomarse en forma de té o como extracto seco en forma de cápsulas. Cualquiera que sea la forma que más le convenga. Combinado con una dieta y un estilo de vida saludables, el hongo maitake es una parte clave de cualquier rutina de bienestar.

Nota: El Maitake no debe utilizarse en lugar de los medicamentos tradicionales, sino como complemento. Por favor, hable con su médico antes de hacer cualquier cambio sustancial en su régimen de salud.