Ben je klaar om je Maker te ontmoeten?

Als u ja hebt geantwoord, behoort u misschien tot een selecte groep. Het gemak en comfort van het moderne leven heeft het ons moeilijk gemaakt om te praten over, laat staan geconfronteerd te worden met, de onvermijdelijkheid van de dood. Wie is er ooit in geslaagd om de Magere Hein te ontlopen? Men kan het hoogstens uitstellen. Sterven is tenslotte de enige regel die elk levend wezen op aarde bindt. 

Maar, wat als er een manier was om die knagende angst om je geliefden achter te laten de kop in te drukken? Wat als je je angst voor de dood helemaal zou kunnen overwinnen? 

Volgens de wetenschap zijn er twee mogelijke gevallen waarin iemands angst en vrees voor het sterven drastisch kunnen worden verminderd. (1) Bijna-dood ervaringen (NDE)waarin men een duidelijk gevoel of bewustzijn krijgt dat men dood is en een... "tunnel van licht". (2) Trippen op sterke doses psychedelische stoffen zoals psilocybinehet actieve ingrediënt in paddo's en magische truffels. 

Hoewel enorm verschillend, is het enige dat NDE's en trippen gemeen hebben hun overweldigende intensiteit. De vreemde overeenkomst tussen de twee is nooit eerder echt bestudeerd - tot vandaag. 

Psychedelica werken als bijna-dood ervaringen in het verminderen van angst voor de dood

Een nieuwe studie van Johns Hopkins, gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONEheeft bijna-dood ervaringen en psychedelica vergeleken op basis van hun vermogen om iemands angst voor het sterven te verminderen. Het team ondervroeg online 3.192 mensen die hun opvattingen over de dood hebben veranderd. Zowel na het nemen van grote doses psilocybine, LSD, ayahuasca, of DMT (aka "psychedelische ervaring"), of na een uittreding of een bijna-doodervaring (aka "niet-drugs ervaringen").

De resultaten waren verbluffend. De gegevens zouden wel eens het bewijs kunnen zijn waarom psychedelische gesprekstherapie heeft zo goed gewerkt bij het verminderen van angst en verdriet aan het einde van het leven. 

Dr. Roland Griffiths en zijn team ontdekten dat psychedelica werken zoals bijna-doodervaringen (NDE's) bij het verminderen van iemands angst voor de dood. (Afbeelding van Health Policy Politics op YouTube; Creative Commons)

Zoals de auteurs schreven:

"[Beide] groepen waren opmerkelijk gelijk in de gerapporteerde veranderingen in de houding tegenover de dood die aan de ervaring werden toegeschreven, waaronder een verminderde angst voor de dood."

Dr. Roland Griffiths, een professor in psychiatrie en neurowetenschappen aan de Johns Hopkins University School of Medicine en de hoofdauteur van de studie, zei in een interview met Vice.com:

"Ik had verwacht dat [de groepen] enige overlapping zouden vertonen, maar dat ze veel meer zouden verschillen dan in dit onderzoek het geval was.

"Er was een enorme overlapping met betrekking tot de fenomenologie - dat wil zeggen, de kwaliteiten van de ervaring - en de blijvende toeschrijvingen aan die ervaring, zowel bij de bijna-dood- of uittreding- of niet-drugservaringen, als bij de psychedelische ervaringen."

'Ze geloven niet langer dat de dood een eindspel is'

Wat gebeurt er als je op het nippertje een zekere dood ontloopt? 

Voor degenen die bijna-dood ervaringen hebben meegemaakt, is er een gevoel van je leven... "die in een fractie van een seconde voor je ogen flitsen". Zo'n intense gebeurtenis leidt vaak tot grote levensveranderingen. Neem een abrupte carrièreveranderingbijvoorbeeld van zielloze hokjesbanen naar spannende bezigheden gebaseerd op passie. Een verlangen om uit te komen als je meest authentieke zelfof een nieuw gevoel van doel in je leven. 

Terminale kankerpatiënten die na hun diagnose psilocybine kregen, waren in staat hun angst en vrees voor het sterven te verminderen. (Foto door Dan Meyers op Unsplash)

Griffiths, een van 's werelds grootste deskundigen op het gebied van psilocybine als medicijn, las over de levensveranderende effecten van bijna-doodervaringen. Al snel werd de neurowetenschapper getroffen door de gelijkenis tussen een NDE en een volledige dosis paddo's en magische truffels. Kan dit verband in de echte wereld worden bevestigd? Hij ging zitten om het vergelijkend experiment uit te werken:

"Heel vaak komen mensen weg met een veranderd gevoel dat er iets is dat doorgaat na de dood van het lichaam.." Griffiths vertelde Vice.com over de angst verminderende effecten van psilocybine. "Mensen voelen dat er een weldadige kwaliteit naar voren komt, en dat ze niet langer geloven dat de dood een eindspel is."

Er is aangetoond dat psilocybine effectief bij kankerpatiënten door de doodsangst te verminderen die vaak na zo'n diagnose komt. Griffiths had in het verleden soortgelijk werk gedaan, wat van pas kwam bij het vergelijken van psychedelica met bijna-doodervaringen.

"We hadden werk gedaan met psilocybine bij kankerpatiënten die depressief of angstig waren vanwege hun levensbedreigende kankerdiagnose, en we vonden ongeveer hetzelfde. 

"Mensen hadden deze ervaringen en ze hadden een duidelijke afname van depressie en angst, maar ook van angst voor de dood."

De meest betekenisvolle ervaring van hun leven'.

Van de in totaal 3.192 respondenten werden er 2.259 ingedeeld als psychedelische ervaringen en 933 waren niet-drugservaringen (d.w.z. bijna-dood ervaringen en buitenlichamelijke gebeurtenissen). In de eerste groep, LSD was de meest gebruikte drug met 40 procent (904 respondenten). Gevolgd door psilocybine paddestoelen op het nippertje 34 procent (766 respondenten). Dan DMT in rook/vape vorm anders dan ayahuasca met 14 procent. (307 respondenten). En tenslotte, traditionele ayahuasca op 12 procent (282 respondenten)

Psilocybine, het actieve bestanddeel in paddo's en magische truffels, werd door een groot deel van de respondenten genoemd als de sleutel tot het overwinnen van hun angst voor de dood. (Foto via Wholecelium)

In de tweede groep, bestaande uit degenen die niet-drugservaringenschreef ongeveer de helft van de respondenten dat zij een bijna-doodervaring. De andere helft meldde een uittreding uit het lichaam. Deze kunnen net zo transformerend zijn, maar zonder gevaar voor hun leven.

Minder bezorgd over de dood

Zowel de psychedelisch- en niet-drugservaring groepen zich minder angstig over de dood voelden nadat zij hun respectieve gebeurtenissen hadden meegemaakt. Er waren echter nog enkele belangrijke verschillen. Bijvoorbeeld, degenen die een uittreding of een bijna-doodervaring hadden, hadden meer kans dan degenen in de psychedelische groep om "beoordelen hun ervaringen als de meest betekenisvolle van hun leven"

Aan de andere kant hadden degenen in de psychedelische groep subtiele trekjes. Deze waren afhankelijk van de set en instelling van de drugservaring. 

Griffiths legde uit aan Vice.com over hoe ayahuasca trips (d.w.z. de gebrouwen variant) worden tegenwoordig in een andere context genomen dan andere populaire psychedelica:

"Hoewel we statistisch controleren voor demografische verschillen, wordt ayahuasca meestal gebruikt in ceremonies, in groepen.... Er kan dus meer een vooroordeel zijn over de verwachting van een soort metafysisch inzicht.

"Er kunnen echt verschillen zijn, maar ik denk dat we die nog lang niet uit elkaar hebben."

Psychedelica als een manier om ontzag te wekken

In het volledige artikel wordt verder beschreven hoeveel buiten- en bijna-doodervaringen en psychedelische trips gemeen hebben. Een subtiele gebeurtenis in beide groepen waren ontmoetingen met buitenwereldse entiteitenzoals met een wezen dat je zou kunnen omschrijven als "God". Een andere was de manier waarop de respondenten het leven zagen (en dood) op een heel andere manier voor de rest van hun leven. 

Het nemen van paddo's en magische truffels kan je helpen een sterk gevoel van ontzag te voelen, wat in verband is gebracht met minder stress en angst. (Foto door Jay op Unsplash)

Deze veranderingen in iemands perceptie zijn gekoppeld aan de gevoel van ontzagdie op een aantal manieren kan worden opgewekt. Het nemen van sterke doses psychedelica, zoals paddo's en magische truffels, is een gemakkelijke en effectieve manier om dat te doen. Ooit gemerkt hoe een goed voorbereide trip vaak snel je stress, eenzaamheid en depressie kan verminderen? 

Allemaal dankzij ontzag! 

Hoe ontzag je leven kan verbeteren

In een wit papier voor UC Berkeley, Dr. Summer Allen beschrijft ontzag als volgt:

"Een ervaring roept een 'behoefte aan aanpassing' op wanneer zij ons normale begrip van de wereld schendt. Wanneer een stimulus onze verwachtingen op een bepaalde manier overtreft, kan het een poging uitlokken om... veranderen de mentale structuren die we gebruiken om de wereld te begrijpen. Deze behoefte aan cognitieve afstemming is een essentieel onderdeel van de ontzagwekkende ervaring...

"Ontzagwekkende ervaringen zijn zelfoverstijgend. Ze verleggen onze aandacht van zichzelf, geven ons het gevoel dat we... deel uitmaken van iets dat groter is dan onszelfen maakt ons vrijgeviger tegenover anderen."

Hier zijn een paar manieren waarop een gevoel van ontzag je kan helpen je goed te voelen en stress te verlichten:

  • Verandert de manier waarop je tijd waarneemt en voelt, zodat alledaagse zorgen vervagen.
  • Maakt je gelukkiger, echt positief en geduldig.
  • Helpt je prikkelender, nieuwsgieriger en creatiever te worden
  • Maakt dat je je verbonden voelt met de mensheid als geheel
  • Wekt een verlangen om "kruip eruit" van je problemen om anderen te helpen

Simpel gezegd: wie regelmatig ontzag ervaart, plukt daar in het dagelijks leven de vruchten van. In een papier voor de Cognitie en emotie dagboek, Dacher Keltner en Jonathan Haidt had dit te zeggen over ontzag:

"Ontzagwekkende gebeurtenissen kunnen een van de snelste en krachtigste methoden zijn voor persoonlijke verandering en groei."

Psilocybine als een zeldzame troost

Tenslotte deelde Griffiths zijn dromen aan Vice.com:

"Therapeutisch gezien hoop ik dat uiteindelijk het gebruik van deze stoffen voor de behandeling van angst rond het levenseinde medisch zal worden goedgekeurd. Dat is enorm, want we zijn natuurlijk allemaal terminaal.

"Er zullen velen binnen onze cultuur zijn die voor die existentiële crisis komen te staan en daar erg onder gebukt kunnen gaan, dus het is een enorm toepasbare therapeutische indicatie."

Klop niet totdat je het geprobeerd hebt. (Foto door Jr Korpa op Unsplash)

Griffiths en zijn team willen dat hun bevindingen helpen in de psychedelische renaissance. Hoe precies, zult u zich afvragen? Door psychedelica zoals psilocybine als medicijn in te voeren.

Dit is hoe het werkt. Terwijl wetenschappers racen om de geestelijke gezondheidscrisis aan te pakken die... getroffen miljoenende enige manier om het proces te versnellen is door wetgevers te overtuigen dat, ja, psychedelische therapie... doet werk. Dit meest recente onderzoek naar het vermogen van psychedelica om mensen te troosten die bang zijn voor de dood, is zo'n voorbeeld. Nog meer bewijs dat de voordelen van psilocybine geen toevalstreffer zijn. 

Bulls-eyezou je zelfs kunnen zeggen!