Er du klar til at møde din skaber?

Hvis du har svaret ja, så er du måske en af de få udvalgte. Det moderne livs lethed og komfort har gjort det svært for os at tale om, endsige se den uundgåelighed af død. Hvem har nogensinde formået at undslippe den onde mand? Man kan i bedste fald blot forsinke den. Døden er trods alt den eneste regel, der binder alle levende væsener på jorden. 

Men hvad nu, hvis der var en måde at fjerne den nagende angst for at efterlade dine kære på? Hvad hvis du kunne overvinde din frygt for døden helt og holdent? 

Ifølge videnskaben er der to mulige tilfælde, hvor ens angst og frygt for at dø kan reduceres drastisk. (1) Næsten-dødsoplevelser (NDE), hvor man får en klar fornemmelse eller bevidsthed om at være død og gå ind i en "tunnel af lys". (2) Tripping ud på stærke doser af psykedeliske stoffer som f.eks. psilocybin, den aktive ingrediens i svampe og magiske trøfler. 

Selv om de er vidt forskellige, er det eneste, som NDE'er og tripping out har til fælles, at de er overvældende intensitet. Den mærkelige lighed mellem de to er aldrig blevet undersøgt før - indtil i dag. 

Psykedeliske stoffer virker som nærdødsoplevelser med hensyn til at mindske frygten for døden

En ny undersøgelse fra Johns Hopkins, offentliggjort i tidsskriftet PLOS ONEhar sammenlignet nærdødsoplevelser og psykedeliske stoffer ud fra deres evne til at reducere ens angst for at dø. Holdet undersøgte 3.192 mennesker online, der har ændret deres tro på døden. Uanset om det var efter at have taget større doser af psilocybin, LSD, ayahuasca eller DMT (aka "psykedelisk oplevelse"), eller efter at have været igennem enten en ud-af-kroppen- eller en nær-dødsoplevelse (også kaldet "ikke-drugsoplevelser").

Resultaterne var forbløffende. Dataene kan være et solidt bevis på, hvorfor psykedelisk baseret samtaleterapi har fungeret så godt med hensyn til at reducere angst og angst ved livets afslutning. 

Dr. Roland Griffiths og hans team opdagede, at psykedeliske stoffer virker som nærdødsoplevelser (NDE'er) ved at mindske ens frygt for døden. (Billede fra Health Policy Politics på YouTube; Creative Commons)

Som forfatterne skrev:

"[Begge] grupper var bemærkelsesværdigt ens i de rapporterede ændringer i dødsattituder, der blev tilskrevet oplevelsen, herunder en reduceret frygt for døden."

Dr. Roland Griffiths, professor i psykiatri og neurovidenskab ved Johns Hopkins University School of Medicine og hovedforfatter af undersøgelsen, sagde i en interview med Vice.com:

"Jeg havde forventet, at [grupperne] ville have et vist overlap, men at de ville være meget mere forskellige, end de endte med at være i denne undersøgelse.

"Der var et enormt overlap med hensyn til fænomenologien - dvs. oplevelsens kvaliteter - samt de vedvarende tilskrivninger, der blev gjort til oplevelsen, både i forbindelse med nærdødsoplevelser, ud-af-kroppen-oplevelser og ikke-drogeoplevelser og psykedeliske oplevelser."

"De tror ikke længere på, at døden er et slutspil

Hvad sker der, når man med nød og næppe undgår den visse død? 

For dem, der har oplevet nær-dødsoplevelser, er der en følelse af, at dit liv "der blinker for dine øjne på et splitsekund". En så intens begivenhed fører ofte til store livsforandringer. Tag en pludselig karriereskiftf.eks. fra sjælløse job i en bås til spændende aktiviteter baseret på passion. Et ønske om at komme ud som din det mest autentiske selv; eller en nyfunden følelse af formål i dit liv. 

Kræftpatienter i terminalfasen, der fik psilocybin efter deres diagnose, var i stand til at reducere deres frygt og angst for døden. (Foto af Dan Meyers på Unsplash)

Griffiths, en af verdens førende eksperter i psilocybin som medicin, læste om de livsændrende virkninger af nærdødsoplevelser. Snart blev neurovidenskabsforskeren slået af, hvor ens NDE'er fungerer i forhold til en fuld dosis svampe og magiske trøfler. Kan denne forbindelse bekræftes i den virkelige verden? Han satte sig ned for at udvikle det sammenlignende eksperiment:

"Meget ofte kommer folk herfra med en ændret følelse af, at der er noget, der fortsætter efter kroppens død.." Griffiths fortalte Vice.com om de angstreducerende virkninger af psilocybin. "Folk føler, at der opstår en velvillig kvalitet, og at de ikke længere tror, at døden er et slutspil."

Psilocybin har vist sig at være effektiv hos kræftpatienter ved at mindske den dødsangst, der ofte følger efter en sådan diagnose. Griffiths havde tidligere udført lignende arbejde, hvilket var nyttigt, da han sammenlignede psykedeliske stoffer med nærdødsoplevelser.

"Vi havde arbejdet med psilocybin hos kræftpatienter, som var deprimerede eller ængstelige på grund af deres livstruende kræftdiagnose, og vi fandt stort set det samme. 

"Folk havde disse oplevelser, og de havde et markant fald i depression og angst, men også i frygt for døden."

"Den mest betydningsfulde oplevelse i deres liv

Ud af de i alt 3 192 respondenter blev 2 259 klassificeret som psykedeliske oplevelser og 933 var ikke-drugsrelaterede erfaringer (dvs. nærdødsoplevelser og ud-af-kroppen-oplevelser). I den første gruppe, LSD var det mest almindelige lægemiddel med 40 procent (904 respondenter). Efterfulgt af psilocybin-svampe på tæt 34 procent (766 respondenter). Derefter DMT i røg/vape-form bortset fra ayahuasca med 14 procent (307 respondenter). Og endelig, traditionelle ayahuasca på 12 procent (282 respondenter)

Psilocybin, den aktive ingrediens i svampe og magiske trøfler, blev af en stor del af de adspurgte angivet som nøglen til at overvinde deres frygt for døden. (Foto via Wholecelium)

I den anden gruppe, der bestod af dem, der havde ikke-drugsrelaterede erfaringer, skrev omkring halvdelen af respondenterne, at de har haft en nærdødsoplevelse. Den anden halvdel rapporterede, at de havde haft en ud-af-kroppen-oplevelse. Disse kan være lige så transformative, men uden at de udgør en fare for deres liv.

Mindre bekymret for døden

Både den psykedelisk- og ikke-drugserfaring grupper følte sig mindre bekymrede for døden efter at have gennemgået deres respektive begivenheder. Der var dog stadig et par vigtige forskelle. For eksempel var de, der havde enten en ud-af-kroppen- eller en nær-dødsoplevelse, mere tilbøjelige end dem i den psykedeliske gruppe til at "vurderer deres oplevelser som de mest betydningsfulde i deres liv"

På den anden side havde dem i den psykedeliske gruppe subtile træk. Disse var afhængige af den sæt og indstilling af lægemiddeloplevelsen. 

Griffiths forklarede til Vice.com om hvordan ayahuasca-ture (dvs. den bryggede variant) tages i en anden sammenhæng i dag end andre populære psykedeliske stoffer:

"Selv om vi statistisk kontrollerer for demografiske forskelle, er der en tendens til at ayahuasca bruges i ceremonier, i grupper. Så der kan være en større tendens til at forvente en form for metafysisk indsigt.

"Der kan virkelig være forskelle, men jeg tror, at vi er langt fra at skille dem ad."

Psykedeliske stoffer som en måde at fremkalde ærefrygt på

I hele artiklen beskrives det videre, hvor meget ud-af-kroppen- og nærdødsoplevelser og psykedeliske ture har til fælles. En subtil forekomst i begge grupper var møder med overjordiske væsener, f.eks. med et væsen, som du kan beskrive som "Gud". En anden var den måde, hvorpå respondenterne så livet (og død) på en helt anden måde resten af deres liv. 

Ved at indtage svampe og magiske trøfler kan du føle en stærk følelse af ærefrygt, hvilket er blevet forbundet med et reduceret stress- og angstniveau. (Foto af Jay på Unsplash)

Disse ændringer i ens opfattelse er forbundet med den følelse af ærefrygt, som kan fremkaldes på en række forskellige måder. En nem og effektiv måde at gøre det på er at indtage stærke doser af psykedeliske stoffer som f.eks. svampe og magiske trøfler. Har du nogensinde lagt mærke til, hvordan et velforberedt trip ofte hurtigt kan reducere din stress, ensomhed og depression? 

Alt sammen takket være ærefrygt! 

Hvordan ærefrygt kan forbedre dit liv

I en hvidbog for UC Berkeley, Dr. Summer Allen beskriver ærefrygt på følgende måde:

"En oplevelse fremkalder et 'behov for tilpasning', når den krænker vores normale forståelse af verden. Når en stimulus overskrider vores forventninger på en eller anden måde, kan den fremkalde et forsøg på at ændre de mentale strukturer, som vi bruger til at forstå verden. Dette behov for kognitiv omstilling er en væsentlig del af den ærefrygtindgydende oplevelse...

"Oplevelser af ærefrygt er selvtranscendente. De flytter vores opmærksomhed væk fra sig selv, får os til at føle, at vi er en del af noget, der er større end os selv, og gør os mere generøse over for andre."

Her er nogle få måder, hvorpå en følelse af ærefrygt kan hjælpe dig med at føle dig godt tilpas og lindre stress:

  • Ændrer den måde, du opfatter og føler tid på, så verdslige bekymringer forsvinder
  • Får dig til at føle dig gladere, virkelig positiv og tålmodig
  • Hjælper dig med at blive mere pirrende, nysgerrig og kreativ
  • Får dig til at føle dig forbundet med menneskeheden som helhed
  • Giver lyst til at "kravle ud" af dine problemer for at hjælpe andre

De, der oplever ærefrygt regelmæssigt, høster ganske enkelt fordelene i deres daglige liv. I en papir for den Kognition og følelser tidsskrift, Dacher Keltner og Jonathan Haidt havde dette at sige om ærefrygt:

"Bevægende begivenheder kan være en af de hurtigste og mest effektive metoder til personlig forandring og vækst."

Psilocybin som en sjælden trøst

Endelig delte Griffiths sine drømme til Vice.com:

"Terapeutisk set håber jeg, at brugen af disse stoffer til behandling af angst ved livets afslutning på et tidspunkt vil blive godkendt af medicin. Det er enormt vigtigt, for vi er jo alle døende.

"Der vil være mange i vores kultur, som vil stå over for denne eksistentielle krise og kan blive meget forpint af den, så det er en enormt anvendelig terapeutisk indikation."

Du skal ikke slå det ned, før du har prøvet det. (Foto af Jr Korpa på Unsplash)

Griffiths og hans team ønsker, at deres resultater skal hjælpe med at psykedelisk renæssance. Hvordan præcist, spørger du måske? Ved at gøre psykedeliske stoffer som psilocybin lettere tilgængelige for offentligheden som medicin.

Sådan fungerer det. Mens forskerne kæmper for at løse den mentale sundhedskrise, der har berørte millioner, den eneste måde at fremskynde processen på er ved at overbevise lovgiverne om, at ja, psykedelisk baseret terapi gør arbejde. Den seneste undersøgelse af psykedeliske stoffers evne til at trøste dem, der er bange for døden, er et eksempel herpå. Endnu et bevis på, at psilocybins fordele ikke er tilfældige. 

Bulls-eye, kan man endda sige!