Den mest produktive seriemorder i USA er stadig på fri fod.

Der er et navn for det. Alkoholforstyrrelse (AUD) dræber ca. 95.000 amerikanere hvert år som følge af overdreven alkoholindtagelse eller leverskade. 

Tidligere forskning har vist Lysergic acid diethylamid (LSD), også kendt som syre, at være effektiv til at dæmpe alkoholtrang, når det tages sammen med samtaleterapi. I dag, nye resultater offentliggjort af Jama Psychiatry bygger en stærk sag for en anden elsket psykedelisk forbindelse: psilocybin, den aktive ingrediens i svampe og magiske trøfler.

I det, der er blevet kaldt den "det første moderne, strenge, kontrollerede forsøg" af sin art har forskere bevist, at psilocybin kombineret med samtaleterapi kan hjælpe tunge drikkere med at skære ned på deres drikkeri - eller måske endda holde op med at drikke helt...

Psilocybin som en kur mod alkoholisme

Dr. Michael Bogenschutz, direktør for NYU Langone Center for Psychedelic Medicine, som ledede undersøgelsen, sagde:

"Flere dele af hjernen taler med flere dele af hjernen. Der er en mulighed for virkelig at ændre hjernens funktionelle organisation på en relativt permanent måde."

Dr. Michael Bogenschutz ledede den banebrydende undersøgelse med psilocybin som en måde at helbrede alkoholforstyrrelser (AUD) på. (Billeder via NYU Langone Health)

Undersøgelsen fandt sted over 32 uger med dobbeltblind observation. 93 deltagere fik enten placebo (aka en "sukkerpille") eller en pille, der indeholdt psilocybin, mellem samtaleterapisessioner med en autoriseret psykiater. 

Artiklen beskriver, hvordan det hele foregik:

"Alle deltagere blev tilbudt i alt 12 psykoterapisessioner fra et team af 2 terapeuter, herunder en autoriseret psykiater: 4 før den første medicinsession, 4 mellem den første og anden medicinsession og 4 i måneden efter den anden medicinsession. 

"Psykoterapien...omfattede motiverende samtaler og kognitiv adfærdsterapi for AUD samt materiale, der er designet til at hjælpe deltagerne med at håndtere og udnytte de psykoaktive virkninger af [psilocybin]."

For at sikre komfort under indtagelse af psykedeliske stoffer blev psilocybin givet til deltagerne i en specielt skræddersyet sæt og indstilling. Der blev bl.a. brugt hyggelige sofaer, øjenskygger og en udvalgt playliste på hovedtelefoner:

"[Psilocybin] blev administreret omkring kl. 9 om morgenen, hvorefter deltagerne skulle blive i sessionslokalet med terapeuterne i mindst 8 timer (bortset fra toiletpauser). Under sessionen blev deltagerne opfordret til at ligge på en sofa iført øjenskygger og hovedtelefoner, der gav en standardiseret spilleliste med musik."

Det lyder ret hyggeligt, ikke?

Forbedrede resultater med hensyn til drikkevarer

Resultaterne? De, der tog psilocybin klarede sig bedre end dem, der tog placebo-piller, i de otte måneder, der fulgte efter doseringen. Psilocybingruppen var i gennemsnit involveret i et stort alkoholforbrug på ca. en ud af ti dage. I modsætning hertil drak placebogruppen meget på en ud af fire dage.

Her er det smarte ved det: næsten halvdelen af dem, der tog psilocybin, var i stand til at holde helt op med at drikke. Placebogruppen havde kun 24% til sammenligning. 

Deltagere, der tog psilocybin, reducerede i høj grad deres store alkoholforbrug. Næsten halvdelen var i stand til at stoppe helt med at drikke. (Foto af Patrick Ullrich på Wikimedia Commons)

Det viser, at selv om samtaleterapi i sig selv kan hjælpe dig til at holde op med at drikke alkohol i næsten en fjerdedel af tilfældene, at tage psilocybin sammen med samtaleterapi øger dine chancer til næsten 50-50! Hvem ville have troet det muligt? 

Undersøgelsens forfattere var tilfredse med deres resultater:

"I dette randomiserede kliniske forsøg med psilocybin-assisteret psykoterapibehandling for AUD var psilocybinbehandling forbundet med bedre resultater med hensyn til drikkevarer i løbet af 32 ugers dobbeltblindet observation.

"Selv om dette så vidt vi ved var det første kontrollerede forsøg med psilocybin til AUD, er disse resultater i overensstemmelse med en metaanalyse af forsøg udført i 1960'erne, der evaluerede LSD som behandling af AUD."

"Det kurerede min alkoholisme

Jon Kostas, 32, begyndte at besøge barer regelmæssigt, da han var 13 år gammel.

Den indfødte New Yorker blev hurtigt fanget i en ond spiral af alkoholisme, hvor han drak op til 30 drinks om natten. På trods af hans oprigtige ønske om at ændre sig syntes intet at virke med hensyn til at fjerne alkoholens tiltrækningskraft. Undtagen måske én ting - en frisk, ny behandling, som han faldt over, og som involverede brugen af psilocybin.

Kostas havde sin første psilocybin-assisterede terapisession i marts 2015. I dag tilskriver han den psykedeliske forbindelse sin stærke følelse af selvkontrol. 

Psilocybin var nøglen til at helbrede Jon Kostas' alkoholisme én gang for alle. (Foto af Pexels på Pixabay)

Han fortalte USNews.com:

"Det har helt sikkert påvirket mit liv, og jeg vil gerne sige, at det har reddet mit liv.

"[Psilocybin-behandlingen] virkede næsten som et antibiotikum for mig, hvor jeg var syg af en sygdom eller en lidelse."

Kort efter at hans trang til alkohol begyndte at forsvinde, følte Kostas, at psilocybinbehandlingen virkede godt nok til, at han kunne stoppe den gradvist. 

"Jeg gik ind i dette kliniske forsøg. Jeg tog psilocybin-assisteret terapi, og jeg forlod det.

"Mine største forventninger til dette var at kunne styre min trang, og det overgik dette. [Psilocybin-behandling] eliminerede alle mine trang til det punkt, hvor det helbredte min alkoholisme."

Brug af terapi til at imødegå års skjult smerte 

Paul Mavis, 60, brugte et stort alkoholforbrug som en måde at ignorere smerten over sine døtres død på. 

I årtier søgte lederen fra Wilton, Connecticut, trøst i alkohol. Han forsøgte flere gange at holde op med at drikke, men uden held. Da Mavis besluttede sig for at deltage i en 2019 undersøgelse - en, der brugte psilocybin-assisteret samtaleterapi til at hjælpe med at behandle alkoholisme - begyndte han at afdække lag af dyb følelsesmæssig smerte, der havde ligget i årevis.

Samtaleterapi hjalp den 60-årige Paul Mavis med at sørge ordentligt over sine døtres død for første gang i årevis. (Foto af Bessi på Pixabay)

Selv om Mavis fik placebo, troede han fuldt ud, at han tog psilocybin sammen med samtaleterapi. Oplevelsen var nok til at få ham til at tænke over, hvad der kunne udløse en ny episode af binge-drinking, hvis han holdt op med at drikke alkohol koldt. Svaret var enkelt: hans uudtrykte sorg over sine døtre. Han græd for første gang i årevis. 

Takket være seriøs samtaleterapi, som hjalp med at nedbryde hans følelsesmæssige barrierer, begyndte Mavis at sætte lighedstegn mellem at drikke og døden. 

Han fortalte Wall Street Journal:

"[Undersøgelsen af mine smerter] var virkelig ubehagelig. Jeg havde en følelsesmæssig modenhed som en 15-årig. Det var den alder, hvor jeg begyndte at drikke."

Mavis har ikke rørt en eneste dråbe alkohol siden undersøgelsen. 

Mikrodosering for at slippe af med uønskede vaner

Indtagelse af lave doser af psykedeliske stoffer på en planlagt basis (i undersøgelsens tilfælde, 25-40 mg psilocybin givet to gange mellem samtaleterapisessioner) er ikke noget nyt. 

Også kendt som mikrodoseringhar denne praksis hjulpet utallige mennesker med at slippe af med uønskede vaner, såsom social binge-drinking og alkoholforstyrrelser. De sædvanlige trippende virkninger af fuld psykedeliske doser er ikke målet; det er den sub-perceptuel forstærkning i bevidsthed og kreativitet, som du virkelig er ude efter.

Mikrodosering af magiske trøfler kan hjælpe dig med at slippe af med uønskede vaner, såsom afhængighed og alkoholforstyrrelser (AUD). (Foto via Wholecelium)

Tag de 215.000 brugere på Reddit-forummet r/microdosing, som f.eks. sværger til mikrodosering for at slippe af med deres uønskede vaner. En bruger fortæller, hvordan mikrodosering af svampe hjalp dem til at komme på sporet:

"Jeg begyndte at mikrodosere i sidste uge af februar og holdt op med at drikke [i] den første uge af april, og jeg har ikke drukket siden... Mikrodosering har helt klart været en stor medvirkende faktor."

En anden bruger afslørede, hvor meget alkohol de havde skåret ud af deres liv efter mikrodosering:

"Sammenlignet med da jeg startede, vil jeg anslå, at mit alkoholforbrug er faldet med 90%."

Mikrodosering som et værktøj, ikke en magisk pille

I en interview med i-D for Vice.com, Michelle Janikian, forfatter af Din Psilocybin Svamp Companion, talte om de subtile stemningsforbedrende fordele ved mikrodosering - og om hvorfor det ikke bør betragtes som en god idé at tage psykedeliske stoffer alene, især uden samtaleterapi. "universalmiddel" magisk pille mod stofmisbrug:

"En fan har for nylig henvendt sig til mig på Instagram og fortalt, at hun havde taget en mikrodosis for at prøve at holde op med at tage kokain. Hun sagde, at hun mikrodoserede og stadig tog kokain hver weekend. Jeg vidste virkelig ikke, hvad jeg skulle sige til hende, for sådan fungerer det ikke rigtig. 

"Mikrodosering kan være et værktøj, men man skal have de rigtige intentioner; man skal have lyst til at ændre sin adfærd. Det kan helt sikkert hjælpe, men det løser ikke dine problemer for dig."

Mikrodosering af svampe og magiske trøfler bør ses som et nyttigt redskab til helbredelse, ikke som et universalmiddel. (Billede af Andreas fra Pixabay)

Dr. Stephanie Hicks, en klinisk psykolog, delte lignende synspunkter om at overvinde stofmisbrug og afhængighed. Hun fortalte i-D:

"Når det drejer sig om at overvinde afhængighed, er der aldrig en magisk løsning. 

"Vær klar over, hvorfor du ønsker at foretage denne ændring, og mind dig selv om dette, når det føles som en større kamp. Brug tid på at lægge mærke til, hvad der trækker dig tilbage til gamle vaner, og find ud af nye måder at håndtere disse situationer på. Du finder måske ikke en løsning med det samme - det handler om at bruge trial and error til at finde ud af, hvad der virker for dig."

Alle Shroomy på vestfronten

Heldigvis ser fremtiden for psykedeliske stoffer lys ud for den vestlige verden. En liste af ændringer i lovgivningen til fordel for psilocybin er på vej i år. Et stort forskningscenter for psykedelisk terapi har netop åbnede i Melbourne, og et nyt klinisk forsøg med psykedelisk terapi ved hjælp af musik er rocking London.

Denne milepælsundersøgelse om psilocybin til at helbrede alkoholisme er det seneste forsøg på at minde folk om dets anden rolle som et værktøj til healing, ikke bare for sjov. I århundreder og endda årtusinder har indfødte folkeslag som f.eks. præ-Maya-kulturer brugt svampe og magiske trøfler. som medicin.

Hvorfor stoppe nu?