El asesino en serie más prolífico de América sigue en libertad.

Hay un nombre para ello. Trastorno por consumo de alcohol (TCA) mata aproximadamente 95.000 estadounidenses cada año como resultado de una borrachera o de un daño hepático. 

Investigaciones anteriores han demostrado Dietilamida del ácido lisérgico (LSD), también conocido como ácidopara ser eficaz en el control de la ansiedad por el alcohol cuando se toma junto con terapia de conversación. Hoy, nuevos hallazgos publicado por Jama Psychiatry construyen un fuerte caso para otro amado compuesto psicodélico: psilocibinael ingrediente activo de las setas y las trufas mágicas.

En lo que se ha denominado el "primer ensayo moderno, riguroso y controlado" de este tipo, los científicos han demostrado que tomar psilocibina combinada con terapia de conversación puede ayudar a los bebedores empedernidos a reducir su consumo de alcohol, o incluso a dejarlo de golpe...

La psilocibina como cura del alcoholismo

Dr. Michael BogenschutzEl director del Centro de Medicina Psicodélica de la NYU Langone, que dirigió el estudio, dijo:

"Más partes del cerebro hablan con más partes del cerebro. Existe la posibilidad de cambiar realmente de forma relativamente permanente la organización funcional del cerebro."

El Dr. Michael Bogenschutz dirigió el innovador estudio sobre el uso de la psilocibina para curar el trastorno por consumo de alcohol (TCA). (Imágenes vía NYU Langone Health)

El estudio tuvo lugar durante 32 semanas de observación a doble ciego. 93 participantes recibieron un placebo (también conocido como "píldora de azúcar") o una píldora que contenía psilocibina, entre sesiones de terapia conversacional con un psiquiatra autorizado. 

El artículo describe cómo se desarrolló todo:

"A todos los participantes se les ofreció un total de 12 sesiones de psicoterapia de un equipo de 2 terapeutas, incluido un psiquiatra autorizado: 4 antes de la primera sesión de medicación, 4 entre la primera y la segunda sesión de medicación, y 4 en el mes siguiente a la segunda sesión de medicación. 

"La psicoterapia... incluía entrevistas motivacionales y terapia cognitivo-conductual para el AUD, así como material diseñado para ayudar a los participantes a manejar y hacer uso de los efectos psicoactivos de [la psilocibina]".

Para garantizar la comodidad durante la toma de psicodélicos, la psilocibina se administró a los participantes en un set y setting. Para ello, se utilizaron sofás acogedores, sombras de ojos y una lista de reproducción seleccionada en los auriculares:

"[La psilocibina] se administraba aproximadamente a las 9 de la mañana, tras lo cual los participantes debían permanecer en la sala de sesiones con los terapeutas durante al menos 8 horas (excepto para los descansos para ir al baño). Durante la sesión, se animaba a los participantes a tumbarse en un sofá con gafas de sol y auriculares que proporcionaban una lista de reproducción de música estandarizada."

Suena bastante acogedor, ¿eh?

Mejora de los resultados del consumo de alcohol

¿Los resultados? Los que tomaron psilocibina se desempeñó mejor que los que tomaron pastillas de placebo, en los ocho meses siguientes a la dosis. Por término medio, el grupo de la psilocibina se involucró en el consumo excesivo de alcohol en aproximadamente uno de cada diez días. En cambio, el grupo del placebo bebió en exceso uno de cada cuatro días.

Esto es lo más importante: casi la mitad de los que tomaron psilocibina fueron capaz de dejar de beber por completo. El grupo de placebo sólo tenía 24% en comparación. 

Los participantes que tomaron psilocibina redujeron en gran medida su consumo excesivo de alcohol. Casi la mitad pudo dejar de beber por completo. (Foto de Patrick Ullrich en Wikimedia Commons)

Esto demuestra que, si bien la terapia conversacional por sí sola puede ayudar a impulsar el abandono del alcohol casi una cuarta parte de las veces, tomar psilocibina junto con la terapia de conversación ¡aumenta sus posibilidades a casi un 50-50! ¿Quién lo hubiera creído posible? 

Los autores del estudio se mostraron satisfechos con sus resultados:

"En este ensayo clínico aleatorizado de tratamiento psicoterapéutico asistido con psilocibina para el TUA, el tratamiento con psilocibina se asoció con mejora de los resultados del consumo de alcohol durante 32 semanas de observación a doble ciego.

"Aunque este fue, hasta donde sabemos, el primer ensayo controlado de psilocibina para el TUA, estos hallazgos son consistentes con un meta-análisis de ensayos realizados en la década de 1960 que evaluaron el LSD como tratamiento para el TUA".

'Me curó el alcoholismo'

Jon KostasEl Sr. G. B., de 32 años, empezó a visitar los bares con regularidad cuando tenía 13 años.

El neoyorquino pronto se vio atrapado en un círculo vicioso de alcoholismo, en el que llegó a beber hasta 30 copas por noche. A pesar de su genuino deseo de cambio, nada parecía funcionar en términos de borrar el encanto del alcohol. Excepto, quizás, una cosa: un nuevo tratamiento con el que se tropezó y que implicaba el uso de psilocibina.

Kostas tuvo su primera sesión de terapia asistida con psilocibina en marzo de 2015. Hoy en día, atribuye su fuerte sentido de autocontrol al compuesto psicodélico. 

La psilocibina fue clave para curar de una vez por todas el alcoholismo de Jon Kostas. (Foto de Pexels en Pixabay)

Le dijo a USNews.com:

"Definitivamente afectó a mi vida, y me gusta decir que me salvó la vida.

"[El tratamiento con psilocibina] funcionó para mí casi como un antibiótico, en el que estaba enfermo con una enfermedad o un trastorno".

Poco después de que sus ansias de alcohol empezaran a desaparecer, Kostas sintió que el tratamiento con psilocibina estaba funcionando lo suficientemente bien como para dejarlo gradualmente. 

"Entré en este ensayo clínico. Hice una terapia asistida con psilocibina y me fui.

"Mis mayores expectativas al respecto eran poder controlar mis antojos, y esto lo superó. [La terapia con psilocibina] eliminó todos mis antojos hasta el punto de curar mi alcoholismo".

Utilizar la terapia para afrontar años de dolor oculto 

Paul MavisEl Sr. G. B., de 60 años, utilizó el consumo excesivo de alcohol como una forma de ignorar el dolor de la muerte de sus hijas. 

Durante décadas, este ejecutivo de Wilton, Connecticut, buscó consuelo en el alcohol. Intentó varias veces dejar de beber, sin éxito. Cuando Mavis decidió participar en un concurso de 2019 estudiar - uno que utilizaba la terapia de conversación asistida por psilocibina para ayudar a tratar el alcoholismo- comenzó a descubrir capas de profundo dolor emocional que habían quedado supurando durante años.

La terapia conversacional ayudó a Paul Mavis, de 60 años, a llorar adecuadamente la muerte de sus hijas por primera vez en años. (Foto de Bessi en Pixabay)

A pesar de que le dieron un placebo, Mavis creyó plenamente que estaba tomando psilocibina junto con sesiones de terapia conversacional. La experiencia fue suficiente para hacerle pensar en qué podría desencadenar un nuevo episodio de borrachera si dejaba el alcohol de golpe. La respuesta era sencilla: el dolor no expresado por sus hijas. Lloró por primera vez en años. 

Gracias a una seria terapia de conversación, que le ayudó a romper sus barreras emocionales, Mavis empezó a equiparar la bebida con la muerte. 

Dijo al Wall Street Journal:

"[Examinar mi dolor] era realmente incómodo. Tenía la madurez emocional de un niño de 15 años. Esa fue la edad en la que empecé a beber".

Mavis no ha tocado una sola gota de alcohol desde el estudio. 

Microdosificación para deshacerse de los hábitos no deseados

Tomar dosis bajas de psicodélicos de forma programada (en el caso del estudio, 25-40 mg de psilocibina administrado dos veces entre sesiones de terapia de conversación) no es nada nuevo. 

También conocido como microdosificaciónLa práctica ha ayudado a innumerables personas a deshacerse de hábitos no deseados, como las borracheras sociales y el trastorno por consumo de alcohol. Los efectos habituales de las dosis psicodélicas no son el objetivo, sino la impulso sub-perceptivo en la conciencia y la creatividad que realmente buscas.

Las microdosis de trufas mágicas pueden ayudarte a abandonar hábitos no deseados, como las adicciones y el trastorno por consumo de alcohol (TCA). (Foto vía Wholecelium)

Toma los 215k usuarios en el foro de Reddit r/microdosis, por ejemplo, que confían en el poder de las microdosis para deshacerse de sus hábitos no deseados. Un usuario cuenta cómo la microdosificación de setas le ayudó a dejar de fumar:

"Empecé a tomar microdosis la última semana de febrero y dejé de beber [la] primera semana de abril, no he vuelto a tomar una copa desde entonces... La microdosis ha sido sin duda un gran factor que ha contribuido".

Otro usuario reveló la cantidad de alcohol que eliminó de su vida tras la microdosificación:

"En comparación con cuando empecé, calcularía que mi consumo de alcohol ha bajado 90%".

La microdosificación como herramienta, no como píldora mágica

En un entrevista con i-D para Vicio.com, Michelle Janikian, autor de Tu compañero de setas de psilocibinan, habló sobre los sutiles beneficios de las microdosis que mejoran el estado de ánimo, y sobre por qué tomar psicodélicos por sí solos, especialmente sin terapia de conversación, no debería ser visto como un "curativo" píldora mágica para el abuso de sustancias:

"Hace poco una fan me contactó en Instagram y me dijo que se había estado microdosificando para tratar de dejar de consumir cocaína. Dijo que se estaba microdosificando y que seguía consumiendo coca cada fin de semana. Realmente no sabía qué decirle porque, ya sabes, no funciona así. 

"La microdosificación puede ser una herramienta, pero tienes que acudir a ella con las intenciones adecuadas; tienes que querer cambiar tus comportamientos. Definitivamente puede ayudar, pero no va a arreglar tus problemas por ti".

Las microdosis de hongos y trufas mágicas deben considerarse una herramienta útil para la curación, no una cura para todo. (Imagen de Andreas de Pixabay)

Dra. Stephanie HicksLa psicóloga clínica, compartió puntos de vista similares sobre la superación del abuso de sustancias y las adicciones. Dijo a i-D:

"Cuando se trata de superar las adicciones, nunca hay una solución mágica. 

"Ten claro por qué quieres hacer este cambio y recuérdatelo cuando te parezca más difícil. Dedica tiempo a notar qué es lo que te atrae de nuevo a los viejos hábitos y elabora nuevas formas de gestionar estas situaciones. Puede que no encuentres una solución inmediatamente: se trata de utilizar el método de ensayo y error para descubrir lo que te funciona."

Todos los champiñones en el frente occidental

Afortunadamente, el futuro de las drogas psicodélicas parece brillante para el mundo occidental. Una pizarra de cambios en la legislación a favor de la psilocibina está por llegar este año. Un importante centro de investigación sobre terapia psicodélica acaba de abierto en Melbourne, y un nuevo ensayo clínico de terapia psicodélica con música es moviendo a Londres.

Este estudio histórico sobre la psilocibina para curar el alcoholismo es el último esfuerzo por recordar su otro papel como herramienta de curaciónno sólo por diversión. Durante siglos, e incluso milenios, los pueblos indígenas, como las culturas pre-mayas, han utilizado hongos y trufas mágicas como medicina.

¿Por qué parar ahora?