Ons vermogen om de gevoelens van anderen te herkennen en aan te voelen is een magisch instrument. Ze zeggen immers de ogen zijn het venster naar de ziel. In een wereld van schermen en scrollen is het belangrijk om de essentiële vaardigheid die we delen met onze dierenfamilie - het vermogen om elkaar te intuïtiveren en te lezen - nog steeds te benutten. Dit staat bekend als 'herkenning van emoties in gezichtsuitdrukkingen'. (of REFE). 

Foto door Christina @ wocintechchat.com op Unsplash

Een oude vorm van communicatie

En we hebben het niet over het soort louche reading-body-language-to-get-what-you-want oplichting die eb en vloed is in populariteit. We hebben het over de oude pre-talige manier waarop mensen altijd hebben gecommuniceerd. Als kind leren we door te kijken naar de gezichts- en lichaamstaal van onze familie, en die speelt een grote rol in de cultuur die we erven. Natuurlijk is de context van wat we lezen belangrijk, en soms... doe het mis hebben. Maar in de regel zijn onze instincten behoorlijk krachtig. Een van onze belangrijkste eigenschappen als mens - empathie - is gebaseerd op het begrijpen van en meeleven met de ervaringen van anderen. Dit is iets waar het lezen van gezichtsuitdrukkingen een belangrijk onderdeel van is. 

Foto door Pacto Visual op Unsplash

Psychedelica kunnen herkenning van negatieve gezichtsuitdrukkingen verminderen

Deze essentiële evolutionaire vaardigheid is nog steeds een spannend onderwerp voor onderzoek en analyse, vooral in combinatie met het huidige ontluikende psychedelische onderzoeksveld. En, resultaten hebben is in aantocht. Een systematische beoordeling van acht eerdere studies over psychedelica vond een intrigerend resultaat. De studie, gepubliceerd in Therapeutische vooruitgang in de psychofarmacologie, en uitgevoerd door een team van de Universiteit van Sao Paulo, bleek dat psychedelica zoals psilocybine en LSD de herkenning van negatieve gezichtsuitdrukkingen door de gebruiker verminderen. Dit komt door het modulerende effect dat psychedelica hebben op de amygdala's activiteit. 

Een behandeling voor stemmingsstoornissen

Dit is opwindend nieuws voor mensen die moeite hebben met het lezen van emotionele toestanden, zoals mensen die lijden aan angst- en stemmingsstoornissen. Iemand met een angststoornis zal zich bijvoorbeeld eerder richten op negatieve emoties, ten koste van positieve. Dit betekent dat hij negatieve signalen vasthoudt en internaliseert. Dit versterkt het overactieve zenuwstelsel dat de stoornis in de eerste plaats kan veroorzaken. Je begint te geloven dat iedereen om je heen negatieve bedoelingen of slechte gevoelens voor je heeft. Het maakt het ook moeilijker om positieve emotionele signalen te herkennen of te geloven.

Foto door That's Her Business op Unsplash

Gelukkig heeft een verbeterde REFE een positief therapeutisch effect. De auteurs van de studie richtten zich op de klasse van serotonerge hallucinogenen. Hieronder vallen psilocybine uit paddo's, LSD, mescaline en DMT. Deze tryptaminederivaten binden zich aan onze serotonine-1a-receptoren, wat resulteert in gevoelens van tevredenheid, en aan onze serotonine-2a-receptoren, die de 'mystieke ervaring' veroorzaken. Deze combinatie veroorzaakt een verhoogd gevoel van tevredenheid en gemak, terwijl het de glans en opwinding van het dagelijks leven versterkt. 

Psychedelica verhogen ons gevoel van verbondenheid

Psychedelica zorgen er ook voor dat de gebruiker zich minder geïsoleerd voelt. De wereld draait niet langer alleen om hen, maar alle wezens. Op deze manier kunnen psychedelica een meer holistische manier zijn om aandoeningen te behandelen die voorheen het domein waren van Big Pharma. Rafael Guimarães dos Santos, een postdoctoraal onderzoeker, zei over de studie;

"Het veranderen van emotionele verwerking door het veranderen van gezichtsherkenning van emoties zou een van de mechanismen kunnen zijn die betrokken zijn bij de therapeutische mogelijkheden van ayahuasca en andere serotonerge hallucinogenen."

via Pixabay

De onderzoekers vonden 62 studies die aan hun criteria voldeden, en de acht die ze kozen om zich op te richten waren die waarin psilocybine of LSD werd onderzocht. Natuurlijk varieerden de studies in kwaliteit. Sommige waren klein, of niet placebo gecontroleerd, wat de auteurs van het artikel erkenden. Toch concludeerden zij;

"De onderzochte studies toonden aan dat een enkele dosis of enkele doses LSD of psilocybine gepaard gingen met een gewijzigd patroon van herkenning van negatieve emoties dat als gunstig zou kunnen worden geïnterpreteerd, aangezien verschillende van deze studies aantoonden dat deze wijzigingen gecorreleerd waren met verhogingen van de positieve stemming en/of anxiolytische en antidepressieve effecten."

Er is een correlatie tussen depressieve toestanden en verhoogde reacties in de amygdala, het deel van de hersenen dat de vecht-of-vluchtreactie controleert. Waar de onderzoekers enthousiast over zijn, is dat serotonerge hallucinogenen de negatieve hersenreacties hier verminderen. Psychedelica doe ook andere hersengebieden beïnvloeden, maar het depressie- en angstafnemende broeinest lijkt zich in dit gebied te bevinden. 

De kracht van ontzag

Een andere theorie is dat het effect het gevolg zou kunnen zijn van de ontzagwekkende kwaliteiten van psychedelica. Gevoelens van ontzag, die overweldigend en toch nederig zijn, worden beschouwd als een van de belangrijkste therapeutische effecten van psychedelica. Het gevoel van verbondenheid en deel uitmaken van iets groters is de antithese van angst, waardoor je je op het hoogtepunt helemaal alleen in de wereld voelt. 

Foto door NASA op Unsplash

Door mensen te bevrijden van hun focus op negatieve emotionele signalen en hen het vermogen terug te geven om het positieve te herkennen, zijn psychedelica een essentieel onderdeel van de geestelijke gezondheidszorg. Of, in ieder geval zouden ze binnenkort zijn. Nu steeds meer mensen op zoek zijn naar natuurlijke, niet-schadelijke alternatieven voor traditionele geneesmiddelen, zullen studies als deze de roep om verder onderzoek naar psychedelica alleen maar luider laten klinken. 

Het goede in mensen zien

Het matigen van de angstrespons is een belangrijk element in de therapeutische behandeling van vele ziekten. Voor een aanzienlijk aantal mensen werken de huidige antidepressiva niet. De tijd is rijp voor grootschaliger psychedelisch onderzoek.

Psilocybine helpt ons letterlijk om het goede in mensen te zien. Best cool, hè?