Nuestra capacidad de reconocer y percibir los sentimientos de los demás es una herramienta mágica. Después de todo, dicen los ojos son la ventana del alma. Hoy en día, en un mundo de pantallas y desplazamientos, es importante seguir utilizando la habilidad esencial que compartimos con nuestra familia animal: la capacidad de intuir y leer al otro. Esto se conoce como "reconocimiento de las emociones en las expresiones faciales (o REFE). 

Foto de Christina @ wocintechchat.com en Unsplash

Una antigua forma de comunicación

Y, no estamos hablando del tipo de sórdido leer-el-lenguaje-del-cuerpo-para-conseguir-lo-que-quieres estafas que fluctúan en popularidad. Hablamos de la antigua forma pre-lenguaje con la que los humanos siempre se han comunicado. Cuando somos bebés aprendemos observando el lenguaje facial y corporal de nuestras familias, y esto juega un papel importante en la cultura que heredamos. Por supuesto, el contexto de lo que leemos importa, y a veces hacer equivocarse. Pero, por regla general, nuestros instintos son bastante poderosos. Uno de nuestros rasgos más importantes como humanos -la empatía- se basa en comprender y simpatizar con las experiencias de los demás. Esto es algo en lo que la lectura de las expresiones faciales es una parte clave. 

Foto de Pacto Visual en Unsplash

Los psicodélicos pueden reducir el reconocimiento de expresiones faciales negativas

Esta habilidad evolutiva esencial sigue siendo un tema apasionante para la investigación y el análisis, especialmente cuando se combina con el actual campo de investigación psicodélica en auge. Y, los resultados tienen se ha hecho realidad. Una sistemática de 2019 revisar de ocho estudios anteriores sobre psicodélicos encontró un resultado intrigante. El estudio, publicado en Avances terapéuticos en psicofarmacología, y realizado por un equipo de la Universidad de Sao Paulo, descubrió que psicodélicos como la psilocibina y el LSD reducen el reconocimiento de expresiones faciales negativas por parte del usuario. Esto se debe al efecto modulador que tienen los psicodélicos en el de la amígdala actividad. 

Un tratamiento para los trastornos del estado de ánimo

Se trata de una noticia emocionante para las personas que tienen problemas para leer los estados emocionales, como las que padecen ansiedad y trastornos del estado de ánimo. Por ejemplo, una persona con un trastorno de ansiedad es más propensa a centrarse en las emociones negativas, en detrimento de las positivas. Esto significa que el enfermo se aferra a las señales negativas y las interioriza. Esto refuerza el sistema nervioso hiperactivo que puede causar el trastorno en primer lugar. Empieza a creer que todo el mundo que le rodea tiene intenciones negativas o malos sentimientos hacia él. Igualmente, hace más difícil reconocer o creer las señales emocionales positivas.

Foto de That's Her Business en Unsplash

Por suerte, si nuestra REFE mejora, tiene un efecto terapéutico positivo. Los autores del estudio se centraron en la clase de alucinógenos serotoninérgicos. Esto incluye la psilocibina de las setas mágicas, el LSD, la mescalina y el DMT. Estos derivados de la triptamina se unen a nuestros receptores de serotonina-1a, que provocan sentimientos de satisfacción, así como a nuestros receptores de serotonina-2a, que son los que provocan la "experiencia mística". Esta combinación provoca un aumento de la sensación de satisfacción y tranquilidad, a la vez que potencia el brillo y la emoción de la vida cotidiana. 

Los psicodélicos aumentan nuestros sentimientos de conexión

Los psicodélicos también tienen la cualidad de hacer que el usuario se sienta menos aislado. El mundo ya no es sólo para ellos, sino que todo seres. De este modo, los psicodélicos pueden ser una forma más holística de tratar condiciones que antes eran del dominio de La Gran Farmacia. Rafael Guimarães dos Santos, becario postdoctoral, comentó el estudio;

"La alteración del procesamiento emocional mediante la modificación del reconocimiento de las emociones faciales podría ser uno de los mecanismos implicados en los potenciales terapéuticos de la ayahuasca y otros alucinógenos serotoninérgicos".

vía Pixabay

Los investigadores encontraron 62 estudios que se ajustaban a sus criterios, y los ocho en los que decidieron centrarse fueron los que investigaban la psilocibina o el LSD. Por supuesto, los estudios variaban en calidad. Algunos eran pequeños, o no estaban controlados con placebo, como reconocen los autores del artículo. Aun así, concluyeron;

"Los estudios revisados mostraron que una dosis única o unas pocas dosis de LSD o psilocibina se asociaron con un patrón modificado de reconocimiento de las emociones negativas que podría interpretarse como beneficioso, ya que varios de estos estudios mostraron que estas modificaciones se correlacionaron con aumentos del estado de ánimo positivo y/o efectos ansiolíticos y antidepresivos."

Existe una correlación entre los estados depresivos y el aumento de las respuestas en la amígdala, que es la parte del cerebro que controla la respuesta de lucha o huida. Lo que entusiasma a los investigadores es que los alucinógenos serotoninérgicos reducen las respuestas cerebrales negativas aquí. Psicodélicos hacer afectan también a otras regiones del cerebro, pero el caldo de cultivo de la depresión y la ansiedad parece estar situado en esta zona. 

El poder del asombro

Otra teoría es que el efecto podría deberse a las cualidades de asombro que tienen los psicodélicos. Se cree que los sentimientos de asombro, que son abrumadores y a la vez humildes, son uno de los efectos terapéuticos vitales de los psicodélicos. La sensación de conexión y de formar parte de algo más grande es la antítesis de la ansiedad, que en su punto álgido te hace sentir totalmente solo en el mundo. 

Foto de la NASA en Unsplash

Al liberar a las personas de su enfoque en las señales emocionales negativas y devolverles la capacidad de reconocer lo positivo, los psicodélicos son una parte esencial del cuidado de la salud mental. O, al menos, deberían pronto ser. Dado que cada vez más personas buscan alternativas naturales y no perjudiciales a los productos farmacéuticos tradicionales, estudios como éste no harán sino aumentar el volumen de la llamada a investigar más sobre los psicodélicos. 

Ver el bien en las personas

Moderar la respuesta al miedo es un aspecto importante en el tratamiento terapéutico de muchas enfermedades. Para una cantidad significativa de personas, los regímenes antidepresivos actuales no están funcionando. Está llegando el momento de que los estudios psicodélicos a mayor escala tomen la delantera.

La psilocibina nos ayuda literalmente a ver lo bueno de la gente. Bastante genial, ¿no?