Bien que nous officiellement Si nous favorisons les champignons "magiques", nous sommes bien sûr de grands amateurs de champignons sous toutes leurs formes. Chaque champignon possède d'innombrables qualités et bienfaits pour la santé qui méritent d'être soulignés ! Notre fascination pour les champignons ne faiblit pas à mesure que nous en apprenons davantage sur ces fabuleux êtres vivants ! 

Que sont les Cordyceps ? 

Et comme il y a tant à dire sur chacun d'entre eux, nous avons décidé de mettre en lumière nos superstars préférées en matière de super aliments, afin que vous puissiez vraiment apprendre à les connaître. Nous avons déjà abordé Crinière de lion, Reishi, Queue de dinde, Shiitake et Chagamais maintenant il est temps pour un autre champignon...

Aujourd'hui, nous nous penchons sur cordyceps! Un champignon parasite utilisé depuis des siècles dans la médecine asiatique, qui vaut aujourd'hui, comme on dit, son pesant d'or, plus que son poids en or. Et ce, malgré le processus de croissance plutôt dérangeant dont il se targue. En fait, aussi bon soit-il pour les humains, le cycle de vie d'un champignon cordyceps se lit comme un film d'horreur - si vous êtes un insecte. Heureusement, peu d'insectes savent lire. Alors, braquons les projecteurs sur les champignons cordyceps : comment ils arrivent ici, et à quoi ils peuvent servir...

Ophiocordyceps sinesis

Le terme "cordyceps" désigne en fait un genre de champignons qui contient plus de 600 espèces différentes. Le nom lui-même dérive du grec. Il se traduit par "tête de massue". La plupart des espèces sont originaires d'Asie et privilégient les forêts tropicales humides et douces. Lorsque l'on parle de "cordyceps" dans le contexte d'un complément alimentaire ou d'un produit de santé, on fait référence à Ophiocordyceps sinensis, ou à Cordyceps militaris. (Wqui est souvent vendu comme un substitut moins cher du premier). 

Les différents types de cordyceps

Le site Ophiocordyceps sinensis (que nous appellerons dorénavant "cordyceps") pousse sur le plateau tibétain et dans l'Himalaya. Il se développe en parasitant les larves de papillons fantômes qui vivent sous terre sous forme de chenilles. En été, lorsque les larves descendent sous terre pour hiberner, le champignon cordycep libère de minuscules spores qui infectent leur corps. Puis, de manière tout à fait digne d'un grizzli, le champignon tue lentement la chenille en la dévorant vivante. Il la momifie dans une position verticale sous terre. Au printemps, le champignon sort de la tête de la pauvre chenille et se retrouve à la lumière du soleil. C'est alors qu'il peut être récolté. Son nom tibétain yartsa gunbu se traduit par "herbe d'été, ver d'hiver. Comme c'est bien ! 

Un site Ophiocordyceps sinensis vaut probablement BEAUCOUP d'argent (via Wikimedia Commons)

Alors, pourquoi les gens désirent-ils si ardemment ces étranges hybrides champignons-chenilles ? (Oui - ils ne sont pas considérés comme précieux si le champignon se détache de sa chenille hôte lors de la récolte). 

via Wikimedia Commons

Les raisons sont multiples. Comme de nombreux champignons sur lesquels l'Occident ne fait qu'ouvrir les yeux, le cordyceps est utilisé dans la médecine asiatique depuis des siècles. Ses usages varient d'un traitement contre le diabète à un stimulant de la libido, en passant par des effets anti-âge légendaires. Un mélange de ces connaissances anciennes et de nouvelles recherches fascinantes a propulsé le cordyceps à la place très prisée qu'il occupe aujourd'hui. Nous examinons ses utilisations les plus prometteuses, sur la base de recherches scientifiques.

Anti-âge et stimulation de la libido

Le cordyceps est considéré depuis de nombreuses années en Chine et dans d'autres régions d'Asie comme un traitement anti-âge et un stimulant de la libido. Des études plus récentes menées sur des souris ont montré que ces propriétés étaient valables. Dans diverses études sur la mémoire et l'apprentissage, les performances des souris se sont améliorées lorsqu'un extrait de cordyceps leur a été administré. Ces études ont montré que le cordyceps augmentait les niveaux de antioxydants. Ce sont des molécules qui combattent les dommages cellulaires qui contribuent à la maladie et au vieillissement. Une étude a révélé que des souris ayant reçu du cordyceps ont vécu plusieurs mois de plus que celles ayant reçu un placebo, ce qui appuie fortement l'hypothèse du vieillissement. Cependant, aucune étude n'a encore été réalisée sur des humains. 

En ce qui concerne les propriétés de stimulation de la libido, outre les nombreuses preuves anecdotiques et le surnom effronté de "Viagra de l'Himalaya", des études ont été menées sur le sujet. ont l'a également prouvé. Une étude a trouvé que l'extrait de cordycep améliorait la capacité sexuelle des rats castrés. (WNous le croyons - mais nous ne voulons pas savoir comment ils l'ont découvert !)

Améliore les performances athlétiques 

En 1993, le cordyceps a fait la une des journaux comme étant le secret des records battus par les coureurs lors des Jeux nationaux chinois de Pékin. Parmi ces performances étonnantes, le coureur Wang Jungxia a battu le record du monde du 10 000 m en 42 secondes. Ce record ne sera battu que 23 ans plus tard ! Cette histoire est souvent citée lorsqu'on parle des bienfaits du cordyceps sur les athlètes. Et peut-être a fait ont un effet - mais il est bon d'inclure également dans cette histoire que de nombreux coureurs de l'équipe échouera plus tard à des tests de drogue...

Photo par Steven Lelham sur Unsplash

Mais quoi qu'il en soit, indépendamment de la mythologie... La science réelle a récemment montré que le cordyceps peut avoir un effet sur les capacités athlétiques. Un peu ironiquement cependant, ils sont pas aussi efficace si vous êtes déjà un athlète entraîné. Des études utilisant l'extrait de cordyceps ont montré une augmentation des performances à l'effort dans divers groupes, y compris chez les patients âgés, mesurée par l'amélioration des fonctions respiratoires et métaboliques. Cela signifie que l'endurance à l'exercice est accrue, ce qui permet de continuer plus longtemps. 

Dans une étude portant sur des athlètes, cet effet n'a cependant pas été obtenu, leurs capacités respiratoires n'étant pas différentes. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la raison en est que les athlètes sont déjà au maximum de leur capacité et de leur aptitude potentielles. Par conséquent, la même amélioration relative n'est pas possible. Mais c'est une bonne chose pour tous les non-athlètes !  

En outre, de nombreuses études sur les animaux ont montré que l'extrait de cordycep peut retarder la sensation de fatigue et augmenter l'endurance pour l'activité physique. Mais tout n'est pas perdu pour les athlètes professionnels ! Les scientifiques ont également émis l'hypothèse que les propriétés antioxydantes de l'extrait de cordyceps pourraient certainement être un atout pour les athlètes. poste exercice.  

Capacités de traitement du cancer

Les cordyceps ont également suscité un intérêt en raison de leur potentiel de traitement du cancer. Le secret réside dans leur capacité apparente à inhiber la croissance des tumeurs et des cellules cancéreuses, notamment celles associées au cancer du poumon, de la peau, du foie et du côlon chez l'homme. Des études sur des souris ont également montré que le cordyceps peut avoir des effets antitumoraux sur le cancer du poumon, le mélanome et le lymphome. 

Photo par Louis Reed sur Unsplash

De plus, des études en éprouvette et sur des animaux ont montré que le cordyceps a la capacité de traiter les effets secondaires associés aux traitements traditionnels du cancer, tels que leucopénie

Un traitement pour le diabète de type 2

Le cordyceps est utilisé depuis longtemps comme traitement du diabète dans la médecine traditionnelle chinoise. À l'appui de cette affirmation, des études récentes ont montré que le cordyceps peut aider à contrôler la glycémie en imitant les activités de l'insuline. Ils ont également été associés à une protection contre les maladies rénales, qui sont souvent une conséquence de la vie avec le diabète. 

Réduit l'hypertension artérielle

Les puissantes propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes du cordyceps peuvent aider à traiter l'hypertension. (ou l'hypertension artérielle.) Ce phénomène est attribué à un composé appelé cordycépine, dont la structure moléculaire est similaire à celle de la cordycépine. adénosinequi se trouve dans le corps humain. Ces deux composés semblent capables d'améliorer la circulation et d'abaisser la pression sanguine en relaxant les vaisseaux sanguins. Ces effets relaxants semblent s'étendre aux voies respiratoires, réduisant la constriction des voies respiratoires et constituant ainsi un traitement potentiel pour les personnes souffrant d'asthme.

Photo par FLY:D sur Unsplash

Comment prendre le Cordyceps

Et voilà ! Ces champignons effrayants qui poussent comme des doigts sur la tête d'insectes sans méfiance peuvent vous aider à soigner toute une série de maux ! Le Cordyceps peut être pris sous forme de supplément, qui est généralement une version synthétique du champignon appelé Cordyceps CS-4. Si vous les consommez frais (et il est probable qu'il s'agisse de cordyceps militaris plutôt que de sinesis, en raison de son prix exorbitant). vous pouvez les infuser comme un thé comme vous le feriez avec champignons magiques ou truffes - mais sans les effets bizarres.

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Enfin, veillez à toujours consulter votre médecin avant d'ajouter quelque chose à votre régime de bien-être. Ces produits ne doivent pas remplacer les médicaments, mais plutôt les accompagner.