Anche se noi ufficialmente favorendo i funghi della varietà "magica", siamo naturalmente grandi fan dei funghi in tutte le sue forme. Ogni fungo ha innumerevoli buone qualità e benefici per la salute di cui vale la pena scrivere a casa! Il nostro fascino per i funghi non mostra alcun segno di diminuzione quanto più impariamo su questi favolosi tipi! 

Cosa sono i Cordyceps? 

E, poiché c'è così tanto da dire su ciascuno di essi, abbiamo deciso di mettere le nostre superstar preferite di superalimenti sotto i riflettori, in modo da poter davvero conoscerli. Abbiamo già affrontato Criniera di leone, Reishi, Coda di tacchino, Shiitake e Chaga, ma ora è il momento di un'altra fungi...

Oggi, stiamo guardando cordyceps! Un fungo parassita utilizzato per secoli nella medicina asiatica, che oggi vale, come si dice, la pena, più del suo peso in oro. Questo nonostante il processo di crescita davvero piuttosto snervante che vanta. Infatti, per quanto buono possa essere per l'uomo, il ciclo di vita di un fungo cordyceps si legge come un film dell'orrore - se sei un insetto. Per fortuna, pochi insetti leggono. Quindi, accendiamo i riflettori su: funghi cordyceps: come arrivano qui, e per cosa potrebbero essere buoni...

Ophiocordyceps sinesis

Il termine 'cordyceps' copre in realtà un genere di funghi che contiene oltre 600 specie diverse. Il nome stesso deriva dal greco. Si traduce in "testa di bastone". La maggior parte delle specie sono originarie dell'Asia e favoriscono le foreste tropicali umide e miti. Quando si parla di 'cordyceps' in un contesto di integratori alimentari o di cibo, ci si riferisce a Ophiocordyceps sinensis, o a Cordyceps militaris. (Wche è spesso venduto come un sostituto più economico del primo). 

Diversi tipi di cordyceps

Il Ophiocordyceps sinensis (che d'ora in poi chiameremo semplicemente "cordyceps") cresce sull'altopiano del Tibet e sull'Himalaya. Il modo in cui cresce è parassitando le larve delle falene fantasma che vivono sotto terra come bruchi. In estate, quando le larve vanno sottoterra per ibernarsi, il fungo cordycepus rilascia piccole spore che infettano i loro corpi. Poi, in modo adeguatamente grizzly, il fungo uccide lentamente il bruco mangiandolo vivo. Lo mummifica in posizione verticale sottoterra. Quando arriva la primavera, il fungo esce dalla testa del povero bruco e arriva alla luce del sole. Questo è il momento in cui può essere raccolto. Il suo nome tibetano yartsa gunbu si traduce come "erba estiva, verme invernale". Che bello! 

Un Ophiocordyceps sinensis probabilmente vale un sacco di soldi (via Wikimedia Commons)

Allora, perché la gente desidera così ardentemente questi strani ibridi fungo-caterra? (Sì - non sono considerati preziosi se il fungo si stacca dal suo ospite bruco al momento della raccolta!) 

via Wikimedia Commons

Beh, le ragioni sono molteplici. Come molti funghi a cui l'occidente sta aprendo gli occhi solo ora, il cordyceps è stato usato nella medicina asiatica per secoli. I suoi usi variano da un trattamento per il diabete, a un potenziatore della libido, a favolosi effetti anti-invecchiamento. Una miscela di questa antica conoscenza, unita a nuove affascinanti ricerche, ha spinto il cordyceps alla sua tanto apprezzata posizione odierna. Controlliamo i suoi usi più promettenti, basati sulla ricerca scientifica.

Anti-invecchiamento e aumento della libido

Il Cordyceps è stato apprezzato per molti anni in Cina e in altre parti dell'Asia, come trattamento anti-invecchiamento e per il rafforzamento della libido. In studi più recenti condotti sui topi, si è constatato che questo vale. In vari studi sulla memoria e l'apprendimento, le prestazioni dei topi sono migliorate quando è stato somministrato l'estratto di cordyceps. Questi studi hanno scoperto che il cordyceps ha aumentato i livelli di antiossidanti. Si tratta di molecole che combattono il danno cellulare che contribuisce alle malattie e all'invecchiamento. Uno studio ha scoperto che i topi a cui è stato somministrato il cordyceps hanno vissuto diversi mesi più a lungo di quelli a cui è stato somministrato un placebo, supportando pesantemente l'ipotesi anti-invecchiamento. Tuttavia, finora non sono stati condotti studi sugli esseri umani. 

Per quanto riguarda le proprietà che aumentano la libido, a parte la vasta evidenza aneddotica e il soprannome sfacciato di 'Himalayan Viagra', gli studi hanno ha evidenziato anche questo. Uno studio ha scoperto che l'estratto di cordycep migliora la capacità sessuale dei ratti castrati. (We crederci - ma non vogliamo sapere come l'hanno scoperto!)

Migliora le prestazioni atletiche 

Nel 1993 il cordyceps è balzato agli onori della cronaca come il segreto delle prestazioni da record dei corridori ai giochi nazionali cinesi di Pechino. Tra i risultati sorprendenti c'era il corridore Wang Jungxia che ha battuto il record mondiale dei 10.000m di 42 secondi. Questo record non sarebbe stato battuto per altri 23 anni! Questa storia viene spesso tirata fuori quando si parla dei benefici atletici del cordyceps. E forse ha fatto hanno un effetto - ma è bene includere in questa storia anche che molti corridori della squadra avrebbe poi fallito i test antidroga...

Foto di Steven Lelham su Unsplash

Ma comunque, a prescindere dalla mitologia... La scienza reale ha recentemente dimostrato che il cordyceps può avere un effetto sulla capacità atletica. Un po' ironicamente, però, sono non altrettanto efficace se sei già un atleta allenato. Gli studi che hanno utilizzato l'estratto di cordycep hanno dimostrato un aumento delle prestazioni di esercizio in vari gruppi, compresi i pazienti più anziani, come misurato dal miglioramento della funzione respiratoria e metabolica. Questo significa che la resistenza all'esercizio è aumentata, quindi si può continuare più a lungo. 

In uno studio sugli atleti questo effetto non è stato raggiunto però, con le capacità respiratorie trovate non essere diverse. La ragione di questo, i ricercatori hanno ipotizzato, è che gli atleti sono già al loro massimo potenziale di capacità e abilità. Pertanto lo stesso miglioramento relativo non è possibile. Grande per tutti noi non-atleti qui fuori però!  

Inoltre, molti studi sugli animali hanno scoperto che l'estratto di cordycep può ritardare la sensazione di stanchezza e aumentare la resistenza all'attività fisica. Ma non tutto è perduto per gli atleti professionisti! Gli scienziati ipotizzano anche che le proprietà antiossidanti potrebbero certamente essere una manna per gli atleti post esercizio.  

Capacità di trattamento del cancro

I Cordyceps hanno anche generato interesse per il loro potenziale di trattamento del cancro. Il segreto sta nella loro apparente capacità di inibire la crescita dei tumori e delle cellule cancerose, comprese quelle associate al cancro ai polmoni, alla pelle, al fegato e al colon nell'uomo. Studi sui topi hanno anche dimostrato che il cordyceps può avere effetti antitumorali sul cancro ai polmoni, sul melanoma e sul linfoma. 

Foto di Louis Reed su Unsplash

Inoltre, studi in provetta e su animali hanno scoperto che il cordyceps ha la capacità di trattare gli effetti collaterali associati ai trattamenti tradizionali del cancro, come leucopenia

Un trattamento per il diabete di tipo 2

Il cordyceps è stato usato come trattamento per il diabete nella medicina tradizionale cinese per molto tempo. A sostegno di ciò, studi recenti hanno dimostrato che il cordyceps può aiutare a mantenere i livelli di zucchero nel sangue sotto controllo imitando le attività dell'insulina. Sono stati anche collegati alla protezione contro le malattie renali, che sono spesso una conseguenza della convivenza con il diabete. 

Riduce l'alta pressione sanguigna

Le potenti proprietà antinfiammatorie e antiossidanti del cordyceps possono aiutare a trattare l'ipertensione (o pressione alta). Questo è attribuito a un composto chiamato cordycepin, simile nella struttura molecolare a adenosinache si trova nel corpo umano. Entrambi questi composti sembrano in grado di migliorare la circolazione e abbassare la pressione sanguigna rilassando i vasi sanguigni. Questi effetti rilassanti sembrano estendersi al tratto respiratorio, riducendo la costrizione delle vie aeree, e quindi essendo un potenziale trattamento per chi soffre di asma.

Foto di FLY:D su Unsplash

Come prendere il Cordyceps

Ecco qui! Questi funghi raccapriccianti che crescono come dita dalle teste di insetti ignari possono essere proprio il biglietto per aiutarvi con tutta una serie di disturbi! Il Cordyceps può essere assunto come integratore, che di solito è una versione sintetica del fungo chiamata Cordyceps CS-4. Se li consumate freschi (e questo è probabile che sia cordyceps militaris piuttosto che sinesis, a causa del prezzo folle!) potete metterli in infusione come un tè proprio come fareste con funghi o tartufi magici - ma senza gli effetti trippy.

Foto di Egor Lyfar su Unsplash

Infine, assicuratevi di verificare sempre con il vostro medico prima di aggiungere qualcosa al vostro regime di benessere - non usateli come un sostituto della medicina, piuttosto come un accompagnamento.