Embora nós oficialmente favorece os cogumelos da variedade 'mágica', somos, naturalmente, grandes fãs de fungos em todas as suas formas. Cada cogumelo tem inúmeras boas qualidades e benefícios para a saúde sobre os quais vale a pena escrever em casa! O nosso fascínio por fungos não mostra sinais de abater quanto mais aprendemos sobre estes fabulosos companheiros! 

O que são Cordyceps? 

E, como há tanto para ser dito sobre cada um deles, decidimos colocar as nossas super-estrelas favoritas da super-alimentação sob os holofotes, para que você possa realmente conhecê-los melhor. Nós já abordamos crina de leão, Reishi, Cauda de Turquia, Shiitake e Chagamas agora é hora de outro fungo...

Hoje, estamos olhando para cordyceps! Um fungo parasita usado durante séculos na medicina asiática, que hoje vale a pena, como se diz, mais do que o seu peso em ouro. Isso apesar do processo de crescimento bastante inquietante de que se orgulha. Na verdade, por melhor que seja para os humanos, o ciclo de vida de um fungo cordyceps lê-se como um filme de terror - se você for um insecto. Felizmente, poucos insectos lêem. Então, vamos iluminar esse foco: fungos cordyceps: como eles chegam aqui, e para que eles podem ser bons...

Síndrome de Ophiocordyceps

O termo 'cordyceps' cobre na verdade um gênero de fungos que contém mais de 600 espécies diferentes. O próprio nome deriva do grego. Traduz-se por "cabeça de taco". A maioria das espécies é originária da Ásia e favorece as florestas tropicais húmidas e suaves. Quando as pessoas se referem a 'cordyceps' num contexto alimentar ou suplemento de saúde, estão a referir-se a Ophiocordyceps sinensis, ou para Cordyceps militaris. (Which é muitas vezes vendido como um substituto mais barato para o primeiro). 

Diferentes tipos de cordyceps

O Ophiocordyceps sinensis (que a partir de agora só chamaremos de 'cordyceps') cresce através do Planalto Tibetano e dos Himalaias. A forma como cresce é parasitando as larvas de mariposas fantasmas que vivem debaixo do solo como lagartas. No verão, quando as larvas vão para o subsolo para hibernar, o fungo cordycep liberta pequenos esporos que infectam os seus corpos. Então, de forma adequada, o fungo mata lentamente a lagarta, comendo-a viva. Mumifica em posição vertical, no subsolo. Na primavera, o fungo irrompe pela cabeça da pobre lagarta e entra na luz do sol. É aqui que pode ser colhido. O seu nome tibetano... yartsa gunbu traduzido como "Relva de verão, verme de inverno. Que bom! 

Um Ophiocordyceps sinensis provavelmente vale muito dinheiro (via Wikimedia Commons)

Então, porque é que as pessoas desejam tão ardentemente estes híbridos de lagartas fungiformes? (Sim - não são considerados valiosos se o fungo se desprender do seu hospedeiro lagarta na colheita!) 

via Wikimedia Commons

Bem, as razões são múltiplas. Como muitos cogumelos para os quais o oeste está apenas abrindo os olhos, o cordyceps tem sido usado na medicina asiática há séculos. Seus usos variam de um tratamento de diabetes, a um potenciador de libido, a efeitos anti-envelhecimento lendário. Uma mistura deste conhecimento antigo, juntamente com novas pesquisas fascinantes, impulsionou o cordyceps para a sua posição muito apreciada nos dias de hoje. Nós verificamos seus usos mais promissores, baseados em pesquisas científicas.

Anti-Envelhecimento & Impulso do Líbido

O Cordyceps tem sido alimentado há muitos anos na China e em outras partes da Ásia, como um tratamento anti-envelhecimento e de reforço da libido. Em estudos mais recentes realizados com ratos, constatou-se que isto se aguentou. Em vários estudos de memória e aprendizagem, o desempenho dos ratos melhorou quando o extracto de cordyceps foi administrado. Estes estudos descobriram que os cordyceps aumentaram os níveis de antioxidantes. São moléculas que combatem os danos celulares que contribuem para a doença e o envelhecimento. Um estudo descobriu que ratos a quem foi dado cordyceps viveram vários meses mais do que aqueles a quem foi dado um placebo, apoiando fortemente a hipótese de anti-envelhecimento. No entanto, até agora não foram realizados estudos em humanos. 

Quanto às propriedades impulsionadoras da libido, para além da vasta evidência anedótica e do apelido atrevido 'Viagra Himalaia', estudos ter também evidenciou isto. Um estudo descobriu que o extrato de cordycep melhorou a habilidade sexual de ratos castrados. (We acreditamos - mas não queremos saber como é que eles descobriram isso!)

Melhora o desempenho atlético 

Em 1993, o cordyceps chegou às manchetes como o segredo por trás dos recordes de desempenho dos corredores nos Jogos Nacionais da China em Pequim. Entre os feitos impressionantes estava o corredor Wang Jungxia, que bateu o recorde mundial de 10.000m por 42 segundos. Este recorde não seria batido por mais 23 anos! Esta história é frequentemente contada quando se fala sobre os benefícios atléticos dos cordyceps. E talvez eles fez têm um efeito - mas é bom também incluir nesta história que muitos corredores da equipa falharia mais tarde nos testes de drogas

Foto de Steven Lelham em Unsplash

Mas de qualquer forma, independentemente da mitologia... A ciência real mostrou recentemente que os cordyceps podem ter um efeito sobre a capacidade atlética. No entanto, de uma forma um pouco irónica, eles são não tão eficaz se você já for um atleta treinado. Estudos usando extrato de cordycep mostram um aumento no desempenho de exercícios em vários grupos, incluindo pacientes mais velhos, medido pela melhoria da função respiratória e metabólica. Isto significa que a resistência ao exercício é aumentada, pelo que se pode continuar por mais tempo. 

Em um estudo com atletas este efeito não foi alcançado, porém, com habilidades respiratórias que não são diferentes. A razão para isso, os pesquisadores supõem, é que os atletas já estão em seu potencial máximo de capacidade e habilidade. Portanto, a mesma melhoria relativa não é possível. Ótimo para todos nós, não-atletas, aqui fora!  

Além disso, muitos estudos com animais descobriram que o extrato de cordycep pode retardar a sensação de cansaço e aumentar a resistência à atividade física. Mas nem tudo está perdido para esses atletas profissionais! Os cientistas também fazem a hipótese de que as propriedades antioxidantes podem certamente ser uma vantagem para os atletas. correio exercício.  

Habilidades de tratamento de câncer

O Cordyceps também tem gerado interesse devido ao seu potencial de tratamento do câncer. O segredo está na sua aparente capacidade de inibir o crescimento de tumores e células cancerosas, incluindo as associadas ao cancro do pulmão, pele, fígado e cólon em humanos. Estudos com ratos também mostraram que os cordyceps podem ter efeitos anti-tumorais no câncer pulmonar, melanoma e linfoma. 

Foto de Louis Reed em Unsplash

Além disso, estudos com tubos de ensaio e animais descobriram que os cordyceps têm a capacidade de tratar efeitos secundários associados aos tratamentos tradicionais do cancro, tais como leucopenia

Um tratamento para Diabetes Tipo 2

O Cordyceps tem sido usado como tratamento para a diabetes na medicina tradicional chinesa há muito tempo. Em apoio a isto, estudos recentes mostraram que o cordyceps pode ajudar a manter os níveis de açúcar no sangue sob controlo, imitando as actividades da insulina. Eles também têm sido ligados à proteção contra doenças renais, que muitas vezes é uma conseqüência da vida com diabetes. 

Reduz a tensão arterial elevada

As poderosas propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes do cordyceps podem ajudar a tratar a hipertensão (ou hipertensão arterial). Isto é atribuído a um composto chamado cordycepin, semelhante em estrutura molecular a adenosinaque se encontra no corpo humano. Estes dois compostos parecem ser capazes de melhorar a circulação e baixar a pressão sanguínea, relaxando os vasos sanguíneos. Estes efeitos relaxantes parecem estender-se às vias respiratórias, reduzindo a constrição das vias respiratórias e, portanto, sendo um potencial tratamento para os asmáticos.

Foto por FLY:D em Unsplash

Como levar o Cordyceps

Então aí está! Estes fungos assustadores que crescem como dedos das cabeças de insectos insuspeitos podem ser apenas o bilhete para o ajudar com toda uma série de doenças! O Cordyceps pode ser tomado como um suplemento, que normalmente é uma versão sintética dos fungos chamada Cordyceps CS-4. Se estiver a consumi-los frescos (e isto é mais provável que seja cordyceps militaris do que sinesis, devido à louca etiqueta do preço!) pode infundi-los como um chá, tal como faria com cogumelos mágicos ou trufas - mas sem os efeitos tripartidos.

Foto de Egor Lyfar em Unsplash

Finalmente, verifique sempre com o seu médico antes de adicionar algo ao seu regime de bem-estar - não use estes como um substituto para os medicamentos, mas sim como um acompanhamento.