Även om vi officiellt Vi föredrar magiska svampar, men vi är förstås stora fans av svamp i alla dess former. Varje svamp har otaliga goda egenskaper och hälsofördelar som är värda att skriva hem om! Vår fascination för svampar visar inga tecken på att avta ju mer vi lär oss om dessa fantastiska typer! 

Vad är Cordyceps? 

Och eftersom det finns så mycket att säga om varje enskild produkt har vi beslutat att sätta våra favorit superfood superstjärnor i rampljuset, så att du kan verkligen lära känna dem. Vi har redan tagit itu med Lejons mane, Reishi, Kalkonstjärt, Shiitake och Chaga, men nu är det dags för en annan svamp...

I dag tittar vi på följande cordyceps! En parasitsvamp som använts i århundraden i asiatisk medicin och som idag är värd, som de säger, mer än sin vikt i guld. Detta trots den ganska nerviga odlingsprocessen som den kan skryta med. Hur bra de än är för människor kan cordyceps-svamparnas livscykel likna en skräckfilm - om man är en insekt. Lyckligtvis är det få insekter som läser. Så låt oss rikta strålkastarljuset på: cordyceps-svampar: hur de kommer hit, och vad de kan vara bra för...

Ophiocordyceps sinesis

Termen "cordyceps" omfattar faktiskt ett svampsällskap som innehåller över 600 olika arter. Själva namnet kommer från grekiskan. Det kan översättas till "klubbhuvud". De flesta arter kommer från Asien och föredrar fuktiga och milda tropiska skogar. När människor hänvisar till "cordyceps" i ett hälsotillskott eller livsmedelssammanhang, syftar de på följande Ophiocordyceps sinensis, eller till Cordyceps militaris. (Wsom ofta säljs som en billigare ersättning för den förstnämnda.) 

Olika typer av cordyceps

The Ophiocordyceps sinensis (som vi hädanefter bara kommer att kalla "cordyceps"). växer på den tibetanska högplatån och i Himalaya. Den växer genom att parasitera på larverna av spökfjärilar som lever under marken som larver. På sommaren, när larverna går under jorden för att övervintra, släpper cordycep-svampen ut små sporer som infekterar deras kroppar. Därefter dödar svampen långsamt larven genom att äta den levande. Den mumifierar den i ett vertikalt läge under jorden. På våren bryter svampen ut genom huvudet på den stackars larven och kommer ut i solljuset. Det är då den kan skördas. Dess tibetanska namn yartsa gunbu kan översättas till "Sommargräs, vintermask. Så trevligt! 

En Ophiocordyceps sinensis är förmodligen värd mycket pengar (via Wikimedia Commons)

Så varför vill folk så gärna ha dessa märkliga hybrider av svamp och larv? (Japp - de anses inte vara lika värdefulla om svampen lossnar från sin larv vid skörden!) 

via Wikimedia Commons

Skälen är många. Liksom många svampar som västvärlden först nu börjar få upp ögonen för har cordyceps använts i asiatisk medicin i århundraden. Dess användningsområden varierar från en diabetesbehandling till en libidoförstärkare och till legendariska anti-aging-effekter. En blandning av denna urgamla kunskap i kombination med fascinerande ny forskning har drivit cordyceps till den mycket uppskattade position den har idag. Vi kollar in dess mest lovande användningsområden, baserade på vetenskaplig forskning.

Anti-Aging & Libido Boosting

Cordyceps har under många år varit populärt i Kina och andra delar av Asien som en anti-aging- och libidohöjande behandling. I nyare studier som utförts på möss har detta visat sig stämma. I olika studier om minne och inlärning förbättrades mössens prestationer när cordycepsextrakt administrerades. Dessa studier visade att cordyceps ökade mössens nivåer av antioxidanter. Det är molekyler som bekämpar cellskador som bidrar till sjukdom och åldrande. En studie visade att möss som fick cordyceps levde flera månader längre än möss som fick placebo, vilket ger ett starkt stöd för hypotesen om anti-aging. Ännu har dock inga studier genomförts på människor. 

När det gäller de libidohöjande egenskaperna har studier, förutom omfattande anekdotiska bevis och det fräcka smeknamnet "Himalayan Viagra", visat att har har också visat detta. En studie fann att extrakt av cordycep förbättrade den sexuella förmågan hos kastrerade råttor. (WVi tror det - men vi vill inte veta hur de kom på det!)

Förbättrar idrottslig prestanda 

1993 fick cordyceps rubrikerna som hemligheten bakom de rekordstora prestationerna hos löparna vid de kinesiska nationalspelen i Peking. Bland de fantastiska prestationerna fanns löparen Wang Jungxia som slog världsrekordet på 10 000 meter med 42 sekunder. Detta rekord skulle inte bli överträffat förrän om 23 år! Den här historien framförs ofta när man talar om cordyceps idrottsliga fördelar. Och kanske de gjorde har en effekt - men det är bra att också ta med i denna berättelse att många löpare i laget skulle senare misslyckas med drogtester...

Foto av Steven Lelham på Unsplash

Men hur som helst, oavsett mytologin... Riktig vetenskap har nyligen visat att cordyceps kan ha en effekt på den atletiska förmågan. Något ironiskt nog är de dock inte lika effektivt om du redan är en tränad idrottsman. Studier med cordycepsextrakt har visat ökad träningskapacitet i olika grupper, inklusive äldre patienter, mätt genom förbättrad andnings- och metabolisk funktion. Detta innebär att uthålligheten för träning ökar, så att man kan hålla på längre. 

I en studie av idrottare uppnåddes dock inte denna effekt, och deras andningsförmåga visade sig inte vara annorlunda. Forskarna antog att orsaken till detta var att idrottare redan har sin maximala kapacitet och förmåga. Därför är samma relativa förbättring inte möjlig. Bra för alla oss icke-idrottare här ute dock!  

Dessutom har många djurstudier visat att cordycepsextrakt kan fördröja trötthetskänslor och öka uthålligheten för fysisk aktivitet. Allt är dock inte förlorat för de professionella idrottarna! Forskare antar också att de antioxidativa egenskaperna verkligen kan vara en välsignelse för idrottare. post motion.  

Cancerbehandlande förmågor

Cordyceps har också väckt intresse på grund av sin potential att behandla cancer. Hemligheten ligger i deras förmåga att hämma tillväxten av tumörer och cancerceller, inklusive de som är förknippade med lung-, hud-, lever- och tjocktarmscancer hos människor. Studier på möss har också visat att cordyceps kan ha antitumöreffekter på lungcancer, melanom och lymfom. 

Foto av Louis Reed på Unsplash

Dessutom har provrörs- och djurstudier visat att cordyceps har förmågan att behandla biverkningar i samband med traditionella cancerbehandlingar, som t.ex. leukopeni

Behandling av typ 2-diabetes

Cordyceps har länge använts som behandling av diabetes i traditionell kinesisk medicin. Nya studier har visat att cordyceps kan hjälpa till att hålla blodsockernivån i schack genom att efterlikna insulinets aktivitet. De har också kopplats till skydd mot njursjukdomar, som ofta är en konsekvens av att leva med diabetes. 

Minskar högt blodtryck

De kraftfulla antiinflammatoriska och antioxidativa egenskaperna hos cordyceps kan hjälpa till att behandla högt blodtryck. (eller högt blodtryck.) Detta beror på en förening som kallas cordycepin, vars molekylära struktur liknar adenosinsom finns i människokroppen. Båda dessa föreningar verkar kunna förbättra cirkulationen och sänka blodtrycket genom att slappna av i blodkärlen. Dessa avslappnande effekter verkar sträcka sig till andningsvägarna och minska förträngningen av luftvägarna, och är därför en potentiell behandling för astmatiker.

Foto av FLY:D på Unsplash

Hur man tar Cordyceps

Så där har du det! Dessa läskiga svampar som växer som fingrar från huvudet på ovetande insekter kan vara precis vad du behöver för att få hjälp med en rad olika sjukdomar! Cordyceps kan tas som ett tillskott, vilket vanligtvis är en syntetisk version av svampen som kallas Cordyceps CS-4. Om du äter dem färska (och detta är troligen cordyceps militaris snarare än sinesis, på grund av den galna prislappen!) du kan dra dem som ett te precis som du skulle göra med magiska svampar eller tryffel - men utan trippande effekter.

Foto av Egor Lyfar på Unsplash

Slutligen, se till att du alltid rådgör med din läkare innan du lägger till något i ditt hälsoprogram - använd dem inte som en ersättning för mediciner, utan snarare som ett komplement.