Hoci sme oficiálne sme samozrejme veľkými fanúšikmi húb vo všetkých ich podobách. Každá huba má nespočetné množstvo dobrých vlastností a zdravotných benefitov, o ktorých sa oplatí napísať domov! Čím viac sa o týchto úžasných chlapíkoch dozvedáme, tým viac naša fascinácia hubami neutícha! 

Čo je Cordyceps? 

A keďže o každej z nich sa toho dá veľa povedať, rozhodli sme sa dať do pozornosti naše obľúbené superpotravinové hviezdy, aby ste mohli naozaj spoznať ich. Už sme sa zaoberali Levia hriva, Reishi, Morčací chvost, Shiitake a Chaga, ale teraz je čas na ďalšie huby...

Dnes sa pozrieme na cordyceps! Parazitická huba používaná po stáročia v ázijskej medicíne, ktorá dnes stojí, ako sa hovorí, viac ako je jeho váha v zlate. A to aj napriek naozaj dosť nervóznemu procesu rastu, ktorým sa pýši. Životný cyklus huby cordyceps je v skutočnosti ako z hororu, ak ste chrobák. Našťastie, máloktorý chrobák číta. Poďme si teda posvietiť na: huby cordyceps: ako sa sem dostali a na čo by mohli byť dobré...

Ophiocordyceps sinesis

Pojem "cordyceps" v skutočnosti zahŕňa rod húb, ktorý obsahuje viac ako 600 rôznych druhov. Samotný názov pochádza z gréčtiny. V preklade znamená "hlava palice". Väčšina druhov pochádza z Ázie a obľubuje vlhké a mierne tropické lesy. Keď ľudia hovoria o "cordycepse" v súvislosti s doplnkami stravy alebo potravinami, majú na mysli Ophiocordyceps sinensis, alebo na Cordyceps militaris. (Wktorý sa často predáva ako lacnejšia náhrada za prvý.) 

Rôzne druhy cordycepsu

Stránka Ophiocordyceps sinensis (ktorý budeme odteraz označovať len ako "cordyceps") rastie na Tibetskej náhornej plošine a v Himalájach. Rastie tak, že parazituje na larvách strašidiel, ktoré žijú pod zemou ako húsenice. V lete, keď larvy odchádzajú pod zem, aby prezimovali, huba cordycep uvoľňuje drobné spóry, ktoré infikujú ich telá. Následne húsenica pomaly zahynie a zaživa ju zje. Mumifikuje ju vo vertikálnej polohe pod zemou. Na jar sa huba dostane cez hlavu úbohej húsenice na slnečné svetlo. Vtedy sa dá zbierať. Jej tibetský názov yartsa gunbu sa prekladá ako "letná tráva, zimný červ. Aké pekné! 

Stránka Ophiocordyceps sinensis pravdepodobne stojí veľa peňazí (cez Wikimedia Commons)

Prečo teda ľudia tak horlivo túžia po týchto podivných hybridoch húb a húseníc? (Áno - ak sa huba pri zbere oddelí od húsenice hostiteľa, nepovažuje sa za hodnotnú!) 

cez Wikimedia Commons

Dôvodov je viacero. Podobne ako mnohé iné huby, ktoré Západ ešte len objavuje, aj cordyceps sa v ázijskej medicíne používa už stáročia. Využíva sa na rôzne účely, od liečby cukrovky cez zvyšovanie libida až po povestné účinky proti starnutiu. Zmes týchto starodávnych poznatkov spolu s fascinujúcim novým výskumom posunula cordyceps na jeho dnešnú veľmi cenenú pozíciu. Na základe vedeckých výskumov sa pozrieme na jeho najsľubnejšie využitie.

Anti-Aging & Libido Boosting

Cordyceps je v Číne a iných častiach Ázie už mnoho rokov obľúbený ako prostriedok proti starnutiu a na zvýšenie libida. V novších štúdiách vykonaných na myšiach sa ukázalo, že sa to potvrdilo. V rôznych štúdiách zameraných na pamäť a učenie sa výkonnosť myší po podávaní výťažku z cordycepsu zlepšila. V týchto štúdiách sa zistilo, že cordyceps zvýšil u myší hladinu antioxidanty. Sú to molekuly, ktoré bojujú proti poškodeniu buniek, ktoré prispieva k chorobám a starnutiu. V jednej štúdii sa zistilo, že myši, ktorým sa podával cordyceps, žili o niekoľko mesiacov dlhšie ako myši, ktorým sa podávalo placebo, čo výrazne podporuje hypotézu o boji proti starnutiu. Na ľuďoch však zatiaľ neboli vykonané žiadne štúdie. 

Pokiaľ ide o vlastnosti zvyšujúce libido, okrem rozsiahlych anekdotických dôkazov a drzej prezývky "himalájska viagra", štúdie majú to dokázal tiež. Jedna štúdia zistili, že extrakt z kordycepu zlepšuje sexuálne schopnosti kastrovaných potkanov. (We tomu veriť - ale nechceme vedieť, ako na to prišli!)

Zlepšuje športový výkon 

V roku 1993 sa cordyceps dostal na titulné stránky novín ako tajomstvo, ktoré stálo za rekordnými výkonmi bežcov na Čínskych národných hrách v Pekingu. Medzi ohromujúce úspechy patril bežec Wang Jungxia, ktorý prekonal svetový rekord na 10 000 m o 42 sekúnd. Tento rekord by nebol prekonaný ďalších 23 rokov! Tento príbeh sa často spomína, keď sa hovorí o športových prínosoch cordycepsu. A možno sa urobil majú vplyv - ale je dobré do tohto príbehu zahrnúť aj to, že mnohí bežci v tíme neskôr nevyhovel drogovým testom...

Foto: Steven Lelham on Unsplash

Ale v každom prípade, bez ohľadu na mytológiu... Skutočná veda nedávno ukázala, že cordyceps môže mať vplyv na atletické schopnosti. Trochu paradoxne sú však nie rovnako účinné, ak ste už trénovaný športovec. Štúdie využívajúce extrakt z kordyceptu preukázali zvýšenie výkonnosti pri cvičení u rôznych skupín vrátane starších pacientov, čo sa meralo zlepšením dýchacích a metabolických funkcií. To znamená, že sa zvyšuje výdrž pri cvičení, takže človek môže pokračovať dlhšie. 

V štúdii športovcov sa však tento účinok nedosiahol, pričom sa zistilo, že ich dýchacie schopnosti sa nelíšia. Vedci predpokladali, že dôvodom je skutočnosť, že športovci už majú maximálnu potenciálnu kapacitu a schopnosti. Preto nie je možné dosiahnuť rovnaké relatívne zlepšenie. Skvelé však pre nás všetkých nešportovcov!  

Okrem toho sa v mnohých štúdiách na zvieratách zistilo, že výťažok z kordycepu môže oddialiť pocit únavy a zvýšiť výdrž pri fyzickej aktivite. Pre profesionálnych športovcov však nie je všetko stratené! Vedci tiež predpokladajú, že antioxidačné vlastnosti by určite mohli byť pre športovcov prínosom pošta cvičenie.  

Schopnosti liečby rakoviny

Cordyceps vyvolal záujem aj vďaka svojmu potenciálu liečiť rakovinu. Tajomstvo spočíva v ich zdanlivej schopnosti potláčať rast nádorov a rakovinových buniek vrátane tých, ktoré sú spojené s rakovinou pľúc, kože, pečene a hrubého čreva u ľudí. Štúdie na myšiach tiež ukázali, že cordyceps môže mať protinádorové účinky na rakovinu pľúc, melanóm a lymfóm. 

Foto: Louis Reed on Unsplash

Okrem toho sa v štúdiách na skúmavkách a zvieratách zistilo, že cordyceps má schopnosť liečiť vedľajšie účinky spojené s tradičnou liečbou rakoviny, ako napr. leukopénia

Liečba cukrovky typu 2

Cordyceps sa v tradičnej čínskej medicíne už dlho používa ako liek na liečbu cukrovky. Nedávne štúdie preukázali, že cordyceps môže pomáhať udržiavať hladinu cukru v krvi pod kontrolou tým, že napodobňuje činnosť inzulínu. Súvisí to aj s ochranou pred ochorením obličiek, ktoré je často dôsledkom života s cukrovkou. 

Znižuje vysoký krvný tlak

Silné protizápalové a antioxidačné vlastnosti cordycepsu môžu pomôcť pri liečbe hypertenzie (alebo vysoký krvný tlak.) To sa pripisuje zlúčenine nazývanej kordycepín, ktorá má podobnú molekulárnu štruktúru ako adenozín, ktorý sa nachádza v ľudskom tele. Zdá sa, že obe tieto zlúčeniny dokážu zlepšiť krvný obeh a znížiť krvný tlak uvoľnením ciev. Zdá sa, že tieto uvoľňujúce účinky sa rozširujú aj na dýchacie cesty, čím sa znižuje zúženie dýchacích ciest, a preto sú potenciálnym liekom pre osoby trpiace astmou.

Foto: FLY:D on Unsplash

Ako užívať Cordyceps

Tak a je to! Tieto strašidelné huby, ktoré vyrastajú ako prsty z hláv nič netušiacich chrobákov, vám môžu pomôcť s celým radom neduhov! Cordyceps sa môže užívať ako doplnok stravy, čo je zvyčajne syntetická verzia huby s názvom Cordyceps CS-4. Ak ich konzumujete čerstvé (a je pravdepodobné, že to bude skôr cordyceps militaris ako sinesis, kvôli šialenej cene!) môžete ich lúhovať ako čaj rovnako ako pri magické huby alebo hľuzovky - ale bez trikových efektov.

Foto: Egor Lyfar on Unsplash

Nakoniec sa vždy poraďte so svojím lekárom, kým niečo pridáte do svojho wellness režimu - nepoužívajte ich ako náhradu za lieky, skôr ako doplnok.