Il morbo di Alzheimer è un problema crescente nel mondo moderno. In passato, l'aspettativa di vita era più breve - le persone raramente vivevano abbastanza a lungo da sviluppare le malattie associate specificamente all'invecchiamento. È una testimonianza della medicina moderna che le persone vivono più a lungo. Tuttavia, continuando così, più persone svilupperanno l'Alzheimer o altre condizioni legate alla demenza durante la loro vita. 

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Psichedelici come trattamento del morbo di Alzheimer

Una crescente coorte di scienziati, tuttavia, pensa che ci potrebbe essere speranza all'orizzonte per una condizione che in precedenza aveva molto poco in termini di trattamenti. Gli psichedelici, come psilocibina (da funghi magici e tartufi) e LSD hanno potenti proprietà antinfiammatorie. Migliorano anche la neuroplasticità del cervello e combattono i sintomi cerebrali con un'azione microbiologica. 

A livello globale, circa 50 milioni di persone vivono con la demenza, con il morbo di Alzheimer che rappresenta circa 50 - 70% di questi casi. Con la crescita e l'invecchiamento della popolazione mondiale, questo numero è destinato a triplicare. Ciò significa che qualsiasi metodo potenziale per alleviare queste condizioni è dolorosamente benvenuto. Questo è uno dei motivi per cui la ricerca psichedelica in erba sta ricevendo così tanta attenzione - non c'è stata davvero nessuna scintilla di speranza fino ad ora.

Cos'è il morbo di Alzheimer?

Il morbo di Alzheimer è un disturbo neurologico progressivo. L'invecchiamento normale causa generalmente la neurodegenerazione - l'atrofia e il decadimento delle cellule cerebrali. Tuttavia, coloro che soffrono di Alzheimer sperimentano questo a un livello patologico, il che significa che accade molto più rapidamente e gravemente. La causa più comune di demenza, è caratterizzata da un declino delle capacità cognitive, comportamentali e sociali, e quindi della capacità di funzionare e vivere in modo indipendente. L'Alzheimer è anche legato all'infiammazione del cervello.

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La causa di questo non è chiara, ma gli effetti causati dall'infiammazione possono essere devastanti come la neurodegenerazione. L'infiammazione ha un impatto sul funzionamento generale del cervello, che aumenta i problemi con la memoria e l'apprendimento. 

Sia la neurodegenerazione che l'infiammazione del cervello possono avere un forte impatto sulla salute mentale. Secondo alcuni studi, più del 40% dei malati di Alzheimer mostrano sintomi diagnosticabili di depressione. Questo significa che nel complesso i malati di Alzheimer tendono ad avere una qualità di vita molto scarsa.

Un attacco su più fronti

Uno studio recente, pubblicato su Argomenti attuali nelle scienze comportamentali ha esplorato il modo multiforme in cui gli psichedelici potrebbero essere usati per combattere i vari sintomi della malattia degenerativa del cervello. 

C'è una promettente sovrapposizione tra i benefici associati alla terapia psichedelica e i sintomi dell'Alzheimers. La psilocibina e l'LSD hanno notevoli capacità antinfiammatorie, che hanno il potenziale per combattere l'infiammazione cerebrale visualizzata con la malattia.

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Inoltre, così come l'Alzheimer è associato alla degenerazione del cervello, gli psichedelici cominciano ad essere associati ad una migliore neuroplasticità del cervello. Questo significa che la sua capacità di crescere nuovi percorsi neurali e cambiare. Il lobo frontale e altre aree del cervello che sono danneggiate dall'Alzheimer possono avere la possibilità di migliorare e crescere sotto la somministrazione di psichedelici. 

Gli psichedelici aiutano il richiamo della memoria e l'umore

I ricercatori del documento, guidati dal dottor Albert Garcia-Romeu, hanno anche segnalato che la memoria autobiografica è alterata durante un'esperienza di psilocibina o LSD. Questo significa che potrebbero forse essere utilizzati per migliorare il richiamo e la chiarezza della memoria. I ricercatori hanno scritto: 

 "...sono stati riportati anche cambiamenti acuti nella memoria autobiografica durante gli effetti psichedelici, suggerendo che l'LSD e la psilocibina possono facilitare il richiamo e la vividezza dei ricordi salienti della vita, un meccanismo potenzialmente rilevante per il trattamento della [malattia di Alzheimer]."

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Infine, la ricerca ha scoperto che l'uso più studiato degli psichedelici - come trattamento per condizioni di salute mentale - era anche pertinente qui. Oltre a combattere il deterioramento del cervello causato dall'Alzheimer, gli psichedelici potrebbero anche trattare la depressione associata alla diagnosi. 

Cura sia per i malati che per la società

Naturalmente, attualmente non esiste una cura definitiva per una condizione come l'Alzheimer. Tuttavia, il dottor Garcia-Romeu e i suoi colleghi della John Hopkins University credono che gli psichedelici potrebbero alleviare il dolore sia di chi soffre di questa condizione, sia della società che si prende cura di loro. 

I ricercatori hanno concluso:

"In sintesi, tre percorsi biologici convergenti possono essere responsabili della plasticità neurale indotta con conseguenti effetti duraturi e profondi dopo la somministrazione di psichedelici ... 

Inoltre, gli effetti antidepressivi e ansiolitici degli psichedelici classici potrebbero fornire un'importante strada per promuovere i benefici psicologici nei pazienti che lottano con il MA e le comorbidità neuropsichiatriche come la depressione e l'apatia". 

Per dirlo più chiaramente, gli psichedelici hanno il potenziale per colpire i sintomi biologici, cognitivi e psicologici della malattia di Alzheimer. Parliamo di una tripla minaccia. 

Altri risultati promettenti in arrivo

In questo momento la John Hopkins University sta reclutando volontari per partecipare a uno studio. Questo studio esplorerà l'uso della psilocibina per trattare la depressione causata da una diagnosi di Alzeheimer. I ricercatori somministreranno ai volontari una dose alta o moderata nel corso di 8 settimane. Durante questo periodo, e per 6 mesi dopo, parteciperanno a incontri terapeutici. Questi saranno utilizzati per valutare il loro umore e la qualità della vita. Questo sarà un passo fondamentale per misurare la reazione alla psilocibina di coloro che si trovano nelle prime fasi della malattia. 

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La ricerca continua a ritmo serrato, quindi incrociamo le dita e speriamo che ci siano altri risultati promettenti!